NASA探测小行星本努 获意外发现

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【大纪元2020年10月11日讯】(大纪元记者笛睿编译报导)美国宇航局(NASA)的欧西里斯号(OSIRIS-REx)探测器已经绕着小行星本努(Bennu)飞行了几个月,除了观察它的地表成分,也在找机会从上面取到样品进行分析,检验探测器的分析能力。

NASA最近有了一个意外的发现,本努表面具有一些来自另一颗小行星灶神星(Vesta)的碎片。灶神星是太阳系内最大的小行星之一,平均直径525公里。

人们最快的猜测认为,这是它在某个时候和灶神星撞击后在表面留下的。

可是根据NASA的分析,却讲述了一个人们想不到的故事:两个天体剧烈撞击后,松散的碎片在引力的作用下越积越大,最后变成今天看到的样子,也就是说,NASA认为本努是一团巨大的碎石堆。

NASA称,本努表面布满碎石就是一个证明,说明它的内部也是碎石组成的。

NASA探测器OSIRIS-Rex在小行星本努表面拍摄的这两张照片显示,明亮的碎石富含一种名为煇石的硅酸盐矿物,它们来自另一颗名为灶神星的小行星,可能是两星体撞击后残存的来自对方的碎片。(NASA/Goddard/University of Arizona)

NASA已经仔细研究过灶神星,它位于火星和木星之间的小行星带,其中某些碎片也坠落到了地球。现在在本努上也发现了它的碎片,这是怎么回事?

研究员卡普兰(Hannah Kaplan)说:“我们认为最可能的猜测是,本努的母星在某个时候与灶神星的一个碎块相撞,导致本努的母星几乎被摧毁,一部分残骸在引力的作用下聚集在一起形成了本努,里面也夹杂了来自灶神星的物质。”

NASA说,天体之间“交叉感染”的现象普遍存在。比如灶神星上的撞击坑上有暗色外来物;糸川(Itokawa)小行星上有外来的黑色巨石;最近还发现,C型小行星龙宫星(Ryugu)上有来自S型小行星的物质。

“这些证据说明,小行星在宇宙空间中,与其它天体有着非常复杂的互动过程。”◇#

责任编辑:李缘

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