积压近百万件失业金申请 EDD局长宣布年底退休

【大纪元2020年11月02日讯】(大纪元记者陈柏州综合报导)上周五(10月30日),加州就业发展局(Employment Development Department, EDD)局长希利亚德(Sharon Hilliard),突然宣布将于12月31日退休。EDD负责处理失业救济金,因积压上百万件申请,饱受外界批评。对于希利亚德的退休,EDD是否能如之前所声称,最快在明年1月,能处理完积压的案件,仍是未知数。

今年2月,加州州长纽森(Gavin Newsom)任命希利亚德为EDD局长,当时加州失业率创新低。今年3月,中共病毒(武汉肺炎,COVID-19)疫情在全美爆发后,纽森颁布居家防疫令以来,数百万名劳工失业,超过1,500万件的失业金申请,涌入EDD,是2010年,经济大衰退时(约380万件)的4倍多。

由于EDD人手不足,无法应付每个月高达60万通查询电话,即使有人接听,也因为员工未受足够的训练,无法提供协助。这些技术问题和官僚纠结,导致积压160万件失业金申请,已长达数月之久。希利亚德因此受到失业劳工和州议员的强烈批评。

8月5日,加州议会61名州议员致信纽森,呼吁立即处理EDD积压案件,发放失业救济金。此后,纽森在7月成立的专责小组,提出多项建议,包括针对EDD计算机系统和营运方面,进行全面检查。

9月19日,EDD宣布,两周内暂停受理新的失业金申请,以便安装身份辨认软件,并处理积压案件。10月7日,希利亚德声称,最快可在明年1月处理完积压案件。EDD表示,截至10月28日,仍积压超过94万件失业金申请。

现年56岁的希利亚德,在发给EDD员工的电子邮件表示:“在我37年前,走进EDD大楼那一刻起,能成为EDD团队中的一员,一直是我的荣幸。”“在过去一年中,我致力协助EDD,渡过最艰难的时期,我相信现在可以退休了,因为EDD正迈向成功之路。”

针对EDD积压大量的案件,州议会曾多次举行听证会,以寻求EDD全面转变,但未要求希利亚德去职。

弗雷斯诺(Fresno)的共和党州众议员吉姆.帕特森(Jim Patterson),在此前曾呼吁当局,撤换希利亚德,他在最近的声明中表示:“希利亚德误导民众、州长、媒体和州议员。现在更换EDD领导层,正是时候。”他呼吁纽森,寻找一位懂得以高科技来提供客户服务的人选,出任EDD局长,避免重蹈覆辙。

对于希利亚德宣布年底退休,州众议员邱信福(David Chiu)表示,此消息虽令人振奋,但他说:“我不会天真地认为,希利亚德的退休,能扭转EDD抗拒改革,但我强烈建议高层,找到最适合的人选,让EDD成为更有活力和即时反映民意的部门。”◇

注:新冠状病毒,也称武汉肺炎病毒,大纪元认为叫“中共病毒”更准确。因该病毒来自中共统治下的中国,更因中共掩盖疫情导致病毒向全世界扩散,并造成全球大流行。

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责任编辑:白川

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