北卡州长因疫情关闭令被酒吧老板提诉

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【大纪元2020年12月24日讯】(英文大纪元记者Matthew Vadum报导/高杉编译)北卡罗来纳州州长罗伊·库珀(Roy Cooper)正被格林维尔(Greenville)一家颇受欢迎的酒吧老板控告。此案起因于库珀颁布的旨在阻止疫情传播的餐饮业紧急关闭令

在这起诉讼发生之际,包括最高法院在内的美国法院,越来越倾向于推翻或修改当地政府制定的与疫情有关的行政命令,尤其是那些与宗教自由相冲突的行政令。

原告是克丽丝特尔·沃尔德伦(Crystal Waldron),她是“519俱乐部”(Club 519)的共同所有人和副总裁。“519俱乐部”本身是北卡罗来纳州的一家公司。

她表示,让社区酒吧“Club 519”关闭了9个多月,却允许其它许多出售酒精饮料的场所继续营业,州长的做法是歧视性的,违反了州宪法。而违反州长的关闭令可能会面临罚款和监禁。

沃尔德伦诉库珀案,于12月21日在威克县(Wake County)的州法院提起诉讼。

自3月10日开始,民主党州长库珀宣布北卡罗来纳州进入全州紧急状态。此后,这位州长又颁布了更多的行政命令,允许几乎所有销售酒精饮料的机构保持营业,但强制大多数“私人酒吧”(Private Bars)——即提供酒精但不提供食品的机构——继续保持关闭状态。“私人酒吧”的法律概念,是禁酒令时代遗留下来管理上的区别。

总部位于加利福尼亚州萨克拉门托(Sacramento)的公益律师事务所太平洋法律基金会(Pacific Legal Foundation)的代理律师杰西卡·汤普森(Jessica Thompson)对此案表示:“州长的行政命令允许餐馆和酒店的酒吧——以及酒类专门店(bottle shops)、啤酒厂、酿酒厂和葡萄酒厂——在5月重新开业,但‘519俱乐部’却仍然必须关门。”

汤普森在接受《大纪元时报》采访时说,库珀称啤酒厂和酒庄等酒类销售场所带来了旅游业,因此应该允许它们继续营业。

她说,州长一直在挑选赢家和输家,“这种在经济方面的偏袒不符合宪法,也是不对的”。

她解释说:“当州长篡夺立法权,单方面控制州政府对疫情的应对法规时,这种专断行为并不令人惊讶。幸运的是,北卡罗来纳州宪法禁止这种给谋生基本权利带来的不平等负担,并保障了该州的三权分立。”

罗利市(Raleigh)大会(General Assembly)曾试图推翻库珀的行政令,具体情况在诉状中有详细说明。

5月28日,州众议院通过了第536号法案(House Bill 536),该法案允许私人酒吧在实施一定限制措施的情况下重新营业。但州长于6月5日否决了这项法案。

之后,在6月10日,大会通过了第594号众议院法案(House Bill 594),该法案也允许酒吧在某些限制条件下重新开业。但库珀于6月18日否决了这项法案。

目前,酒吧只能提供30%的室外服务,而酒店和餐馆的酒吧,以及酒类专门店、啤酒厂、酿酒厂和葡萄酒厂的酒吧可以提供50%的室内和室外服务。像北卡罗来纳州的许多私人酒吧一样,“519俱乐部”没有室外空间,因此,根据库珀的法令,它必须保持关闭。

“519俱乐部”在其法律申诉中表示,它愿意遵守对餐馆、饮食场所、酒庄、酿酒厂、酒吧、俱乐部、私人俱乐部、酒类专门店和葡萄酒商店中的酒吧的相同规定。酒吧每月总收入损失约38,000美元至62,000美元,尽管关闭,但其固定消耗的费用仍在继续。

根据太平洋法律基金会的说法,克丽丝特尔和她的丈夫肯尼斯·沃尔德伦花了18年多的时间使“519俱乐部”成为格林维尔一个受欢迎的服务设施,“但是如果他们不尽快重新开张,他们将被迫永远关闭大门,失去他们的主要收入来源。”

全美国各地的企业都受到了当地政府的与疫情相关的强制关闭令和运营限制令的沉重打击。

自3月1日以来,截至8月31日,Yelp 网站上已经有163,735家美国企业关闭。根据Yelp的一项研究,其中97,966家,约占总数的60% ,已经永久关闭。

餐饮业受到的打击最为严重,在该调查期间,有31,109家餐馆关闭,其中19,590家是永久关闭。报告指出:“那些在外卖和外卖方面表现良好的食品,已经能够保持比其它地方更低的关闭率,包括披萨店、熟食店、快餐车、面包店和咖啡店。”

酒吧和夜生活,一个比餐馆行业规模小六倍的行业,经历了特别高的关闭率。在该研究所关注的期间,有6451个生意已关闭,其中3499个,即54%是永久性关闭。

在零售业和购物业,有30,374家企业倒闭,其中17,503家是永久性的,占58%。在这一类别中,服装和家居装饰的关闭率最高。在美容行业,有16,585家企业关闭,其中7002家是永久性的,占总数的43% 。在健身行业,有6024家被关闭,其中2616家,占43%,是永久性关闭。

《大纪元时报》向库珀州长办公室寻求置评,但截至记者发稿时,尚没有收到回复。

责任编辑:叶紫微#

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