北卡州長因疫情關閉令被酒吧老闆提訴

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【大紀元2020年12月24日訊】(英文大紀元記者Matthew Vadum報導/高杉編譯)北卡羅來納州州長羅伊·庫珀(Roy Cooper)正被格林維爾(Greenville)一家頗受歡迎的酒吧老闆控告。此案起因於庫珀頒布的旨在阻止疫情傳播的餐飲業緊急關閉令

在這起訴訟發生之際,包括最高法院在內的美國法院,越來越傾向於推翻或修改當地政府制定的與疫情有關的行政命令,尤其是那些與宗教自由相衝突的行政令。

原告是克麗絲特爾·沃爾德倫(Crystal Waldron),她是「519俱樂部」(Club 519)的共同所有人和副總裁。「519俱樂部」本身是北卡羅來納州的一家公司。

她表示,讓社區酒吧「Club 519」關閉了9個多月,卻允許其它許多出售酒精飲料的場所繼續營業,州長的做法是歧視性的,違反了州憲法。而違反州長的關閉令可能會面臨罰款和監禁。

沃爾德倫訴庫珀案,於12月21日在威克縣(Wake County)的州法院提起訴訟。

自3月10日開始,民主黨州長庫珀宣布北卡羅來納州進入全州緊急狀態。此後,這位州長又頒布了更多的行政命令,允許幾乎所有銷售酒精飲料的機構保持營業,但強制大多數「私人酒吧」(Private Bars)——即提供酒精但不提供食品的機構——繼續保持關閉狀態。「私人酒吧」的法律概念,是禁酒令時代遺留下來管理上的區別。

總部位於加利福尼亞州薩克拉門托(Sacramento)的公益律師事務所太平洋法律基金會(Pacific Legal Foundation)的代理律師傑西卡·湯普森(Jessica Thompson)對此案表示:「州長的行政命令允許餐館和酒店的酒吧——以及酒類專門店(bottle shops)、啤酒廠、釀酒廠和葡萄酒廠——在5月重新開業,但『519俱樂部』卻仍然必須關門。」

湯普森在接受《大紀元時報》採訪時說,庫珀稱啤酒廠和酒莊等酒類銷售場所帶來了旅遊業,因此應該允許它們繼續營業。

她說,州長一直在挑選贏家和輸家,「這種在經濟方面的偏袒不符合憲法,也是不對的」。

她解釋說:「當州長篡奪立法權,單方面控制州政府對疫情的應對法規時,這種專斷行為並不令人驚訝。幸運的是,北卡羅來納州憲法禁止這種給謀生基本權利帶來的不平等負擔,並保障了該州的三權分立。」

羅利市(Raleigh)大會(General Assembly)曾試圖推翻庫珀的行政令,具體情況在訴狀中有詳細說明。

5月28日,州眾議院通過了第536號法案(House Bill 536),該法案允許私人酒吧在實施一定限制措施的情況下重新營業。但州長於6月5日否決了這項法案。

之後,在6月10日,大會通過了第594號眾議院法案(House Bill 594),該法案也允許酒吧在某些限制條件下重新開業。但庫珀於6月18日否決了這項法案。

目前,酒吧只能提供30%的室外服務,而酒店和餐館的酒吧,以及酒類專門店、啤酒廠、釀酒廠和葡萄酒廠的酒吧可以提供50%的室內和室外服務。像北卡羅來納州的許多私人酒吧一樣,「519俱樂部」沒有室外空間,因此,根據庫珀的法令,它必須保持關閉。

「519俱樂部」在其法律申訴中表示,它願意遵守對餐館、飲食場所、酒莊、釀酒廠、酒吧、俱樂部、私人俱樂部、酒類專門店和葡萄酒商店中的酒吧的相同規定。酒吧每月總收入損失約38,000美元至62,000美元,儘管關閉,但其固定消耗的費用仍在繼續。

根據太平洋法律基金會的說法,克麗絲特爾和她的丈夫肯尼斯·沃爾德倫花了18年多的時間使「519俱樂部」成為格林維爾一個受歡迎的服務設施,「但是如果他們不儘快重新開張,他們將被迫永遠關閉大門,失去他們的主要收入來源。」

全美國各地的企業都受到了當地政府的與疫情相關的強制關閉令和運營限制令的沉重打擊。

自3月1日以來,截至8月31日,Yelp 網站上已經有163,735家美國企業關閉。根據Yelp的一項研究,其中97,966家,約占總數的60% ,已經永久關閉。

餐飲業受到的打擊最為嚴重,在該調查期間,有31,109家餐館關閉,其中19,590家是永久關閉。報告指出:「那些在外賣和外賣方面表現良好的食品,已經能夠保持比其它地方更低的關閉率,包括披薩店、熟食店、快餐車、麵包店和咖啡店。」

酒吧和夜生活,一個比餐館行業規模小六倍的行業,經歷了特別高的關閉率。在該研究所關注的期間,有6451個生意已關閉,其中3499個,即54%是永久性關閉。

在零售業和購物業,有30,374家企業倒閉,其中17,503家是永久性的,占58%。在這一類別中,服裝和家居裝飾的關閉率最高。在美容行業,有16,585家企業關閉,其中7002家是永久性的,占總數的43% 。在健身行業,有6024家被關閉,其中2616家,占43%,是永久性關閉。

《大紀元時報》向庫珀州長辦公室尋求置評,但截至記者發稿時,尚沒有收到回復。

責任編輯:葉紫微#

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