官方记载的华人移民史

1950-1960年间,楼小姐和分别来自香港和台湾的六个中国孩子。(图书馆官网)

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【大纪元2020年02月03日讯】(大纪元记者李梅编译)从1840年开始的近两百年来,中华民族历经无数苦难以至于达到了顶峰。当越来越多的华人移民美国时,就与早期的华人劳工处境完全不同。回顾历史,将有助于华裔移民更好地找到自己的价值和发展方向。

关于华人移民史的记述,中西不同文化背景的人会对事件有不同侧重和理解,教师们也使用不同的教科书和资料传递他们各自的观点。

而美国人口普查局和国会图书馆记载的华人移民史

寻找金山

从历史上看,几个世纪以来,中国人对移民并不陌生,旅行者遍及世界,他们在遥远的土地上建造新家。从波利尼西亚到秘鲁,中国商人、银行家、矿工和艺术家建立了繁荣的社区。但是在美国,情况却有所不同。

大约在1840年左右,加州发现黄金的消息传遍了美国和世界各地。到1951年时有约25,000名中国人来到这里。他们发现金山只是一个幻想,金矿场到处都是失望的勘探者和有敌意的当地人。新来的人很难找到工作和赚到足够的饭钱,他们无法让妻子和孩子来美国,也无钱回家。

随着黄金梦想的消逝,这些人发现自己被困在远离家乡的陌生的大陆上,一片不欢迎他们并让他们感到孤独的土地。

努力找工作

第一批华人(1840-1850)多是年轻的男性,许多人没有受过教育,没有工作经验。他们只能找到不需要英语和技能简单的工作。铁路似是为从中国来的新劳工量身定制的。

1860年前后,中国劳工在修建铁路。(图书馆官网)

十九世纪中叶,美国铁路公司以惊人的速度扩张横跨大陆,工作条件非常艰苦,薪水很低,工人们受伤和丧生的比率很高。但是对于中国工人来说,这代表了工作机会,他们接受了比美国本土工人低的多的工资。

仅在中太平洋铁路线上,就约有一万多名中国工人经常在冰冷或灼热的气候下炸隧道,筑路基并铺设数百英里长的轨道。

1869年,经过了破纪录的长达五年建造,当最后的长钉钉入铁轨时,事件照片中没有中国人的面孔。但如果没有中国工人的辛劳以及几百名劳工的牺牲,这条铁路永远不可能这么快地修成。

之后,中国移民在鞋业制作、缝纫衣服、 卷制雪茄等各行业找到了工作,但由于语言障碍和种族歧视,他们因找不到其它的工种而只好自己创造机会。

在加州采矿小镇中,许多商店、饭店和洗衣店都是中国移民经营的;此外,他们开发了美国西部许多农田,包括在夏威夷的种植园和加利福尼亚的葡萄园中也发挥了重要的作用。

1860-1869年间 巨大的恐惧——问题解决了(爱尔兰人和中国人在吞食山姆大叔;最后被中国人吞食了)。(图书馆官网)

为生存奔波遭虐待

中国移民在来美国的最初几十年中,经历了如今看来令人震惊的种族主义的暴力袭击、迫害和谋杀。

从西雅图到洛杉矶,从怀俄明州到加州的小城镇,中国移民遭到殴打和折磨,私刑和屠杀,被迫停业、逃离城镇,而他们能寻求法律帮助的可能性很小。新土地上的种族仇恨,不确定的经济状况和薄弱的政府都助长了这种恐怖和流血的气氛。

1880-1890年间,在怀俄明州发生了对中国人的屠杀。(图书馆官网)

这些犯罪者,来自社会各阶层的美国人,大多数都没有受到惩罚。很难得到这一时期的准确记录,但可以证明中国移民的遭遇要比来美的其他群体都差。

一位来自美国东海岸的旅行者注意到,“虐待华人,抢劫他,踢他掌他,甚至杀死他,不仅那些邪恶之徒不受惩罚,甚至是种荣耀。

英美两国人称每个中国人为“约翰”,当华人囤积了货物,被下令丢弃;如果抵抗,就会被杀害,甚至还对华人犯下了更严重的罪行。他们被殴打,射击或刺伤,没有人的境况是如此低落和悲惨。”

立法限制

来自中国的移民不仅要面临被武装袭击的危险,还要面对许多针对他们的惩罚性的法律法规。《外国矿工许可证》税法要求所有非本地出生的采矿工人支付每月20美元的高昂费用以获得采矿权。

1870年,旧金山的《人行道条例》禁止华人在街上用肩担着货物,如蔬菜和衣物。1873年,旧金山又通过《辫子法》,禁止中国人留长辫子,这对华人是一种耻辱并且无法面对回国后的情况。

禁止中国移民在联邦、州和地方政府工作,以及其子女在公立学校接受教育。在长达几十年里,禁止中国移民出庭作证反对有欧洲血统的人,使成千上万的华裔处在法律的保护范围之外。

1882年,美国国会通过了《排华法案》,它是美国历史上第一个对自由移民重大限制的法案。该法案限制中国劳工移民美国,并且对其处以监禁的惩罚和驱逐出境。作为外国人,中国男性无法在此建立家庭和将妻子接来团聚。

该法案及其后续的限制,阻止了华人社区像欧洲其他移民团体一样成长并同化于美国社会。1924年《移民法》更进一步收紧,不但包括了所有类别的中国移民,将限制扩大到其他亚洲移民群体。

唐人街落成

随着铁路的建成和淘金热的结束,面对敌意的公众和法律上的排斥,华人移民聚集在一起,被迫过着独立的生活,并开始建立与北美其他族裔不同的、分离的和几乎独立的社区——唐人街

1900-1910年间,纽约的唐人街。(图书馆官网)

唐人街成为华裔移民的避风港和第二故乡,那里有华人熟悉的食物,在传统寺庙里的敬拜以及得到故国的消息。这里也是华人做生意的好地方:这里的商店和工厂基本上是中国人独有的并且雇用中国的工人。

到本世纪初,唐人街如雨后春笋般出现在从圣地亚哥到埃尔帕索,再到康涅狄格州的城市中,并且形成了横跨整个大陆的网络。唐人街还为中国移民提供了在其它地方无法获得的社会支持,包括地区协会、社会服务组织、文化团体、教堂等。之后的1925年旧金山唐人街的15个服务小组,共同努力筹资建立了中国医院。

1896-1906年间,旧金山唐人街的蔬菜小贩。(图书馆官网)

尽管现在大多数的美籍华裔人不在唐人街,但唐人街很快让许多非华裔的美国人着迷,并成为喜欢冒险的游客的热门旅游地,被媒体描绘成充满浪漫的亚洲色彩或危险之地。今天,旅游业仍然是唐人街生活中的重要组成部分。

成长与包容

在二十世纪的前几十年中,中国移民迈着缓慢的步伐,以更大程度地融入美国社会生活。

尽管《排华法》仍然有效,但该法律允许中国商人、外交官和学生入境。曾经有一段时间,他们被允许带上妻子和家人。利用了这一漏洞,年轻人经常冒充商人身份的家庭成员进入美国;他们被称为“纸儿子”和“纸女儿”。(”paper sons” and “paper daughters”)

在1910年至1940年之间,大约有175,000名中国移民经旧金山附近的安吉尔岛移民局批准进入了美国。同时,越来越多的在美出生的孩子增强了社区的永久性和稳定感,他们可自动成为美国公民,这使许多父母能以孩子的名义购买房产、开展业务并进行投资。

随着越来越多的移民找到了专业的工作并在经济上取得了成功,他们开始从唐人街搬到新的郊区或偏远的社区,之后中国移民及其后代也进入了美国社会的主流。

1933年,左三为埃迪·龚在协成堂和其他人阅读关于日本战争的报纸。(图书馆官网)
1940-1946年间,华裔美国人获得军衔,28岁的Calvin S. Chin和夏威夷的檀香山的25岁的Anthony Loo Wong 。(图书馆官网)

第二次世界大战的爆发后,华裔美国人开始注册参军,加入战争产业并以服务编号入伍。由于1882年的《排华法案》,在战争期间服役的13,000名华裔美军士兵中,将近一半的人都不是美国公民。1943年,由于战时劳动力的短缺和民众情绪高涨的压力,《排外法》被废除了,新的立法让中国移民最终于获得了公民资格,并为新移民设定了配额。

1940-1946年间,华裔美国人获得军衔,28岁的Calvin S. Chin和夏威 1942,价格管理办公室(OPA)的专家Joanne A. Tee女士写了一份《通用最高价格条例》,正向批发商经理Lee Bow做上限价格的解释,美籍华人店主与政府合作在战争期间抗击通货膨胀。(图书馆官网)

1945年,《战争新娘法案》(War Bride Act)和G.I. 《未婚夫法案》允许华裔美国人将妻子带入美国。几个世纪以来,家庭生活一直是中国文化中最重要的方面之一,如今终于能够实现了。

新的社团

到1960年代末,华裔社区在经过严格的约束和几十年的缓慢增长后发生了变化, 华人移民激增,一批新的、截然不同的华人来到了美国。

1965年,通过《移民和归化法》改变了美国计算其移民人口的方式,允许更多的熟练工人和家庭成员进入美国,并废除了优先考虑西欧人的旧配额制,因而使美国的华裔人口在十年之内几乎翻了一倍。

新移民群体与1800年和1900年代早期来自农村地区的移民不同,许多人来自香港和台湾的城市,他们创建了节奏缓慢,联系紧密的社区。

香港和台湾的移民讲不同的方言,对城市的时尚和音乐有更多的接触,并对社会寄予更高的期望,这些专业人士及其家人很容易融入美国的城市。

从1980年代开始,包括大学生在内的更多中国人加入了美国,并在此永久定居。随着台湾、中国大陆和香港的移民持续稳定增加,对美国文化的影响也越来越大。随着社区的不断发展,以及针对年轻的亚裔观众越来越多的电影、流行歌曲和杂志的出现,华裔美国人在美国文化生活中的作用也在增加。

在唐人街,四个背着滑冰鞋的华裔美籍女孩。(图书馆官网)

回顾一下华裔移民在美国前一百年所面临的困境,您能预见他们最终的成功吗?您怎样看待这个社团的生存力?◇

责任编辑:李欣

 

 

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