【美股瞭望】也谈直升机撒钱对抗疫情恐慌

金谷道

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【大纪元2020年03月17日讯】美股跌入熊市之后还可一天暴跌超过10%,股市交易一个月出现三次熔断,而且是在美联储宣布史无前例的降息四码和推出7,000亿美元量化宽松刺激之后,这让许多人很不解:为何美联储如此用力刺激金融市场,投资人还这么不领情?

有人觉得美国政府下错药方了,应该严格限制经济活动,让疫情窒息才是长治之道。有人认为应该扩大财政支出配合,让受灾企业得到纾困、无法上工的家庭得到政府补贴以支付每个月的账单。

的确,抗疫最有效的政策就是隔离、限制大规模的人群聚集活动,一段时间之后病毒将某个程度有效控制住。因此,川普总统宣布国家进入紧急状态,担任疫情指挥官的副总统彭斯也宣布一系列的宵禁或设施关闭措施。纽约市和29个州已宣布关闭学校,洛杉矶市也宣布市区的餐厅、酒吧及夜店全数关闭直到3月底。

这些举措都是抗疫的必要手段,但却衍生了一些家庭的生计问题。由于酒吧、餐厅、娱乐设施的关闭,无数的相关劳工将无法取得支付房租和账单所需的费用,这会产生一定的社会问题,民众的不安心理可想而知。于是有人提议由政府“直升机撒钱”,把抗疫当作一场战争对待,不要过度担心当前的财政赤字,只要把眼前的疫情清除即可,财政赤字是将来经济好转以后要担心的事。

率先提出直升机撒钱构想的是哈佛经济学家弗曼(Jason Furman),他主张美国政府此时应该发给每位成年居民或纳税人1,000美元、小孩500美元的支票,并认为这是最快、最直接帮助那些因短期抗疫措施使数千个商业活动关闭从而失去工作的家庭。

早在2009年金融风暴肆虐之时,美国国会也通过法案,发给每个家庭300~1,200美元的支票,协助民众渡过难关。因此,弗曼此时提出的构想据报导已得到国会两党的支持,其中包括共和党的罗姆尼(Mitt Romney)和民主党的加伯德(Tulsi Gabbard)。

多数学者主张,这样的直升机撒钱类似短期间的急难救助金,不同于失业救济金那样的长期政策,对政府的财政负担是一次性的,但对于因疫情蔓延而停掉收入的工薪家庭却是一笔救命的钱财。

罗姆尼表示,这个构想可确保家庭和劳工短期收支平衡,从而增加支出、有利经济。但他认为如果失业率攀到5.5%或更高时,这个撒钱的政策可持续到2021年。

这样的撒钱抗疫政策已被香港政府拔得头筹,港府除了在2月底宣布每位年满18岁的港民发给1万元港币,预计砸下1,200亿港币救市外,近期还针对企业祭出“科技券”计划,每个受补助企业的上限金额为40万~60万港币。

台湾政府也针对需要居家隔离的民众,给予每天1,000台币的补贴,同时补贴计程车司机每月油钱2,000台币,并针对被疫情冲击的饭店、餐厅、旅游业等行业推出“振兴抵用券”。

日本政府半年前才将消费税提高到10%,据媒体报导目前因应疫情的需要,可能考虑下调消费税,暂时牺牲财政健全的想法。

亚洲国家这类撒钱的振兴计划到底能否奏效?至少在短期间是可避免民众进一步恐慌的。以周一(16日)道指崩跌12.93%创下史上第二大跌幅为例,亚股隔日普遍没有跟进重挫,港股反而上涨1.14%,日经指数小涨0.06%,台股下挫2.86%,整体表现都比美股好。

诚如美联储主席鲍威尔在上周日宣布降息四码时所说:“我们没有足够的政策工具给每个人,特别是中小企业,以及那些因疫情而无法上工的人。我认为财政政策是一种可以直接舒缓特定族群和群体的工具。我们认为政府的财政回应很重要。”

相对于美联储连续两次意外大幅降息和推出量化宽松政策之后,美股隔日股价暴跌10%,如果换个方式由联邦政府和国会宣布通过每人加发1,000美元不等的疫情失业救助金,或许美股隔天的反应会很不一样,因为亚洲股市已经演练过了。

笔者认为美国若真的此刻“直升机撒钱”,一般民众将会感到安心,也会更乐意配合政府的防疫宣导和措施,于是投资人将嗅到这个安心感,此前不计价的抛股恐慌将戛然而止。

责任编辑:叶紫微#

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