境外学生回美 律师:提前准备

疫情期间 留学生按时完成学业且有成绩单 不受“5个月规则”影响

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【大纪元2020年07月11日讯】(大纪元记者姜琳达洛杉矶报导)早在3月份美国加州实行居家防疫令、大学关闭校园后,大量留学生就已纷纷离境,回到了各自的国家继续上网课。如今临近秋季开学,但加州各大院校却迟迟未能确定最终教学模式,政策朝令夕改,加上行政运作速度慢,使留学生的回美之路变得困难。

校方举棋不定 学生择校难

刚刚从社区大学毕业的留学生小瑜,在6月22日重新入境美国,找到新的住处,准备着手办理转至四年制大学的手续。然而在疫情期间,大学之间的转校过程每一步都被拖慢,原本7月初该出的文件,要延后到7月31日,前前后后可能要拖延一、两个月。

为确保自己学生签证身份的合法性,她被迫于7月8日又再次飞回家,在境外等待结果。

7月6日时,美国移民及海关执法局(ICE)的学生和交流访问学者项目(SEVP)宣布,2020秋季开学时,如果留学生将百分之百上网课,则暂时不能入境或需离开美国。

小瑜说:“现在大学一直在变政策,像我原本要去的宾州大学,上个月通知说有些系是到校上课,有些是网课,结果这个月又突然改成似乎是全网课,所以我们这种毕业转学生在选择学校时就非常头痛。”

她还透露自己有很多还在就读社大的同学,就因为校方的举棋不定,暂时没有回美的打算。“社大的网课学分,很多大学都是不承认的。如果是全上网课,大家也回不来,在美国的花费又贵。”

另一方面,她说自己之所以到美国留学,也是想要感受美国的校园氛围和文化,如果都是上网课,她感到很大程度上失去了留学的意义。

两手准备 寻找新学校

洛杉矶资深移民律师张圣恩提醒目前在境外的留学生,在决定买机票回美之前,一定要先与就读的学校联络好。

按照SEVP的规定,张圣恩说,如果大学决定秋季开学时采用校园内面授和网上授课的混合式教学模式,校方就可以向SEVP提出申请,一旦被批准,留学生就可以回美,这些都是取决于学校的决定。

但如果是社区大学,她说其实是要求学生必须到学校上课,这就需要最少要有一半的课程是面授课,否则读社区大学的学生,也较难入境。

对于想要在秋季回到美国的留学生,但校方至今未能确定秋季开学的安排,或已决定采用百分之百的网上授课模式,张圣恩建议:“留学生现在就要立即开始寻找提供面授课程的学校,拿新的I-20,作为一个Back-up。如果现在不找,以后这些(提供面授课程)学校的名额满了,就不能再收更多的学生了。”

按时完成学业 不受新规影响

按照常规,如果留学生离境美国超过5个月,学生身份恐失效,除非在境外也参加与课业相关的活动,例如上美国学校的网课。

张圣恩说,通常失去学生身份的人,是指那些在5个月内离境且终止学业的,但在疫情期间,只要留学生在境外按照学校规定按时上网课,完成了春季学期课程,就不算是完全离开学校,学生签证也不会自动失效。凭著有效的I-20和签证,留学生重返美国通常就不成问题。

而且早在3月份,美国国土安全部也出炉政策宣布,在疫情期间,留学生在境外上网课不会影响各自的F-1或M-1留学签证。

即使这样,张圣恩说,今年的情况是以往从未发生过的,存在很多未知数。所以她建议那些可以回美(所就读学校如期开学或提供混合式教学模式)的留学生,“在入境之前先到当地的领事馆确认一下,回来的签证有没有问题,同时向学校要到自己在春季学期的成绩单或新的I-20,证明自己还是在校学生,学生的身份还有效。”否则到了海关,也可能会被拒绝入境。◇

责任编辑:李欣

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