F-1留学生被迫离境的“新规”是怎么回事?

作者:谢文源

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【大纪元2020年07月10日讯】(大纪元讯)近日,社媒上,各种群组上,包括新闻里,都在谈论美国移民及海关执法局(ICE)下属的学生和交流访问者项目(Student and Exchange Visitor Program,SEVP)7月6日颁布的“新规”,如果F-1签证的学生秋季学期只能选网课,那就不能留在美国,必须离境。一些媒体的报导让人觉得,疫情面前,强迫学生去面对面上课,不是让人染病吗?这个“新规”真是“太不人道”了。 真是这样吗?我抱着好奇心,做了一些功课后认为,以上一些论调都有省头略尾之嫌。

其实,7月6日,SEVP公布的是2020年秋季学期针对留学生的临时豁免令(temporary exemptions),这是对今年三月份发布的临时豁免令的修改。之所以叫临时豁免,是因为与原先的规定有更宽松的临时性“豁免”。

春夏学期的临时豁免令

今年三月,由于COVID-19疫情,众多大学都将春季学期和暑期的课程改为网络上课。因此SEVP也网开一面,颁布了暂时豁免,允许持F-1签证的留学生选择的课程可以全部是线上课程,也允许学生不需要满足每学期至少12个学分的规定等。

维持F-1身份的“旧规”有哪些?

为什么说SEVP“网开一面”呢?

这要先了解疫情还没搅乱人们生活时,美国对F-1(传统学校)或M-1(职业学校)签证有什么规定。

虽然我本人也是持F-1签证来美的,但那是几十年前的事,而且没有赶上疫情这样的事,就是安安分分读书,根本没有认真了解过F-1到底有什么要求。

所以现在只好认真查看美国国家安全部(DHS)网站。其在关于“维持学生身份”的介绍中写道:“在美国学习期间,保持您的F或M学生身份很重要。您的身份与您来美国的目的或原因有关。美国国务院根据您的预定目的签发签证。”

“如果国务院向您签发F或M学生签证,则意味着您要来美国学习。您不应采取任何有损于此目的的行动。”

该网站“在美国学习”一节中介绍,对于高中毕业后的学习(post-secondary programs,比如大学,专科等),“为了保持F-1或M-1签证身份,你必须在一个SEVP认证的学校注册一个全程的学习课程(a full course of study)。)

具体来说,大学里的F-1学生每学期必须注册至少12个学分;必须注册学校所认证的全程课程等。

其中特别有一条关于网上课程的规定:“每个学期,整个全程学习课程中只能有一堂课可以是线上或远距离课程。”“对于M-1或ESL学生来说,不能选择线上或远距离学习课程。”

通俗点理解,为了保持F-1身份,学生必须是“全职”学生,每学期必须修满至少12个学分,其中至多只能有一门课或三个学分是线上课程,绝大多数时间学生必须出现在实体课堂,履行F-1签证“学习”目的。 如果都上网课,也不需要美国签证了,在自己国家上就可以了,是不是?

但是疫情期间,SEVP放宽了这个要求,允许全部上网课等,所以说是“网开一面”的决定,否则按原来的规定,F-1身份就不能维持了。

秋季学期的“新”规 其实不新

但是,在秋季学期开始之前,SEVP决定修改暂时豁免,不再允许F-1或M-1学生的所有课程都是线上课程,而是不同情况不同对待,但更多的是走回旧规定。

7月6日发布的“2020年秋季学期临时豁免令”主要内容包括:

1.如果所在学校的所有课程都是网课,持有F1、M1签证的留学生不能选择全程网课而继续待在美国。 美国国务院不会给学生颁发签证;海关也不会允许学生入境。已经在美国的学生必须离境或采取其他措施,比如转学至提供面对面授课的学校等,以保持身份。否则将面临移民法后果。

2.如果所在学校采取面对面授课,F-1学生可以选择不多于一门的线上课程。

3.如果所在学校采取的是面对面授课和网课同时进行的混合模式,F-1学生可以选择多于一门的线上课程。但是持F-1签证的学习英语(ESL)的学生,和M-1学生不能注册任何线上课程。

确实是,SEVP的秋季临时豁免实际没有提供什么太多豁免,远不如春夏学期的临时豁免宽松,在疫情下并没有给留学生带来更多的选择和安慰。但是,那些让人觉得这是疫情后针对留学生,尤其是中国留学生的“不人道”的“新”规定,就是掐头去尾的假新闻了。

说到是否针对中国留学生,据Educationdata.org网站,2019年,美国的国际留学生总数100万有余,占美国全部学生的5.5%。其中,按人数排在前三名的是,中国留学生近37万(三分之一),印度留学生20万余(五分之一),韩国留学生5万多。受影响的有三分之一就是中国留学生,当然也有三分之二是其他国家的学生。

责任编辑:田磊

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