长者如受虐勿隐忍 可找专业社福求助

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【大纪元2020年08月12日讯】(大纪元记者黄小堂纽约报导)阿兹海默症关爱服务(CaringKind)和华策会(CPC)于11日共同举办“谈谈老人虐待与失智症”讲座,该活动介绍了长者遭虐待的定义、种类和如何防止长者被虐待。关爱服务华人外展经理石蔚静建议,受虐待的长者可找专业人员和社会服务机构讲述自身遭遇,因为社工与专业人员对这类案件的个人资料严格保密,可向他们咨询建议和处理办法。

石蔚静介绍,众人所说的老人,泛指年满65岁或以上的人群,而世界卫生组织(WHO)对年龄划分标准作出新的规定,把66岁~79岁归为中年人、80岁~99岁归为老年人,100岁以上归类为长寿老人。

她表示,一般人认为,老人受虐可能只限于身体,但其实精神和生活方面也包含在内,“身体遭虐待一看就知,而精神虐待较身体方面更难辨别,很多华裔受的教育是不太愿意透露家中不好的方面”。WHO将虐待老人定义为,一名与长者有关系的亲友,对长者进行一次性或重复性的伤害行为,或对其造成困扰,以致长者的福祉或安全受到伤害;虐待种类可分为(1)身体虐待;(2)精神虐待;(3)性虐待;(4)疏忽照顾;(5)侵吞财产;(6)遗弃长者。

精神虐待的定义为:使长者心理、情绪方面感到不舒服。任何可损害长者心理健康的行为或态度,包括谩骂、羞辱、孤立、恐吓、威胁、侵犯长者隐私、不当地限制长者活动等都属虐待。

遗弃长者的定义为:在欠缺合理原因下,长者被负责提供照顾或监护的人遗弃,而对长者身体或心理造成伤害。她举例说,家人故意将患有失智症的长者带往陌生地方后离去,使他/她不能自行返回住所,这种行为就属遗弃。

石蔚静指出,造成老人被虐待的原因包括:(1)年龄大;(2)身体弱;(3)老年失智;(4)个人生活和经济无法独立;(5)子女是啃老族。根据该机构之前的统计数据,65岁以上的长者,每9个人中就有1个患有失智症;而85岁以上的长者,每3个就有1个失智,也就是说,老年人的年龄越大,失智的风险就越高。

而失智症的基本症状包括:(1)记忆力渐失;(2)认知障碍;(3)情绪和行为问题;(4)语言障碍;(5)机能减退;(6)精神症状。

疫情下老人受虐的风险更高

联合国秘书长安东尼奥‧古特雷斯(Antonio Guterres)日前提到,疫情影响之下,除了殃及老年人健康,还使他们面临贫困、遭歧视和孤立。另有资料显示,老年人感染病毒后,罹患重症甚至死亡的风险明显高出其他较年轻的人群,其中80岁以上的老年人死亡率达到平均死亡率的五倍。据估计,70岁及以上的人口中,66%的人至少患有一种基础疾病。

石经理表示,大多数失智症老人被虐待的风险比普通老人高很多。她曾经辅导一个虐老个案,华裔张女士曾被家人限制她的活动范围,令她精神饱受困扰;甚至没有适当的如厕安排,这样疏忽照顾,令她身心受伤。

石蔚静指出,长者要如何防止被虐?她建议:(1)应该了解自己的权益,清楚何谓虐老行为;(2)保持冷静,不要与施虐者对骂,以免激怒对方;(3)若身体受到伤害,应立即致电911报警求助;(4)带上身份文件,少量金钱及所需药物,到亲友家中暂住;(5)遇事时寻求社会服务机构协助,并向可靠的人倾诉;(6)学习如何管理个人财产,及签署必要的文书。

由于华人普遍存有家丑不外扬的观念,自身受虐一般不会对外诉说;但如果发生这种情况,她建议不必要立即把事情搞大,让自己没有退路,而是自己心中要有一把尺,“刻度从1到10,判断自身情况到哪,如果到6,需要注意;如果情况严重到8~9,则必须马上处理。”◇

责任编辑:李悦

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