恐龙依靠独特骨骼结构承载其体重

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【大纪元2020年08月26日讯】(大纪元记者康怡儿编译报导)近期一份发表在《公共科学图书馆·综合》(PLOS ONE)期刊上研究发现,鸭嘴龙和其它一些大型恐龙靠大量的松质骨支撑其巨大的重量。这和哺乳动物、鸟类完全不一样。

鸭嘴龙体重可达8,000磅,是地球上至今体型最大的恐龙之一。一个由古生物学家、机械工程师和生物医学工程师组成的多领域专家小组,发现了这些大型恐龙独特的骨头结构,是支撑它们庞大身躯的关键因素。

美国南方卫理公会大学(SMU)的古生物学家菲奥里洛(Tony Fiorillo)说:“我们的研究发现,恐龙骨头内部的松质骨,也叫海绵骨的结构很特别。”

生物体内的骨头常见有密质骨和松质骨。密质骨内部结构紧致,松质骨内部有大量孔洞,横截面看起来就像海绵一样。

菲奥里洛说,哺乳动物和鸟类随着个体的成长,骨头逐渐变得紧实。而这些恐龙却不是这样,它们的骨头不会变得更结实,而是不断增加内部的海绵结构。

海绵结构的骨头比相同体积的密质骨轻得多。“要不是依靠这种节省重量的适应机制,用于支撑这么大体型的骨头本身都非常重,那么这些恐龙行走都会很困难。”

这个由多领域专家组成的小组,利用工程承载极限理论,结合解剖学、生理学、异速生长等理论,分析恐龙化石的腿骨和胫骨断层扫描图像。异速生长学是研究生物体生长过程中,身体各部分变化比例的学问。

他们将恐龙的骨头与现代大型生物如亚洲象,以及灭绝的哺乳动物如猛犸象等进行对比,发现了恐龙骨头的这一独特结构。

研究者表示,这是第一份考察恐龙骨头结构与运动机能之间关系的研究。◇

责任编辑:朱涵儒

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