太阳能板即将成为电子垃圾新问题

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【大纪元2020年08月26日讯】(大纪元记者张妮编译报导)世界各地大约从2000年开始,大量使用太阳能面板。这些太阳能板的寿命一般为25年左右。也就是说,有一大批太阳能板即将要退休,可是,美国现在还没有可行的回收计划,也没有相关的立法。

国际可再生能源署(IRENA)估计,到2050年7,800万吨太阳能面板寿命到期。到时候世界上每年还将产生600万吨太阳能电子垃圾

听上去好像这和全球每年新生的电子垃圾比起来,只是很少一部分,可要知道的是,目前回收电子垃圾的技术根本无法回收这些太阳能板。要从这些产品中回收银或硅这些材料,需要特别设计的回收方案。

如果放任不管让它们成为填埋的垃圾,里面所含的铅是有毒物质,在太阳能板的降解过程将造成环境污染

一家非盈利公司PV Cycle正致力于太阳能板的回收工作,在欧盟国家内每年收集包括寿命到期的、遭暴风雨损坏提前报废的、生产过程中有瑕疵的,或是还未损坏但是换成效能更好的新产品后淘汰下来的各种太阳能板上万吨。

现在太阳能板面临几种命运。

按照欧盟的规定,厂商必须负责太阳能板的合理回收。日本、印度和澳大利亚,也都在制定回收规范。可是美国在这方面算是发达国家中的一个例外,除了华盛顿州有这方面的规定以外,其它州对此没有任何立法约束。

Recycle PV Solar是美国仅有的几家专业回收太阳能面板的公司之一,其总经理范德霍夫(Sam Vanderhoof)说:“我们很有把握地说,现在只有约10%的太阳能板得到回收。其它或是进垃圾场、或是出口给环境保护法很薄弱的发展中国家再利用。”

现在的情况是,即使是回收方案也有很大提高的空间。

太阳能板就像一个电子三明治。中间是很薄的晶体硅电池夹层,两面是由聚合物或玻璃制成的保护层,最后由铝制框架框住。背面有个缠绕着铜线的接线盒,把产生的电能输出。

亚利桑那州立大学太阳能研究员陶萌(Meng Tao,译音)估计,一块最普通的太阳能板回收后,大约能得到总价值3美元的铝、铜和玻璃。范德霍夫估计,运输和回收的成本加起来,在美国需要约12~25美元;而送去垃圾场填埋的成本,还不到1美元。

陶萌说:“我们认为在美国回收的巨大盲区在于,回收成本远远超过了收益,几乎是10:1的比例。”研究人员提出,如果太阳能板内的硅和银材料的分离和净化过程能够更加有效,这将改善成本和收益之比。

另外,范德霍夫对一些公司把太阳能板次品卖给发展中国家再利用的做法感到顾虑。“那些国家没有任何处理电子废品的法规,这样做等于把问题甩给贫穷的国家。”

范德霍夫说,欧盟对太阳能板回收的方案还不错,值得美国借鉴。但前提是,现在美国的立法者必须承认这个问题的存在,意识到它的严重性,并采取行动。◇

责任编辑:朱涵儒

 

 

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