距今3亿多年 美国大峡谷现最古老足迹化石

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【大纪元2020年08月26日讯】(大纪元记者张雨霏编译报导)美国古生物学家近期证实,在亚利桑那州大峡谷国家公园(Grand Canyon National Park)发现的一串足迹化石是现存最古老的脊椎动物足迹,可以追溯到3.13亿年前。

据美国国家公园管理局(National Park Service)8月20日发布的新闻稿称,2016年,来自挪威的地质学教授艾伦·克里尔(Allan Krill)和一群学生沿着一条小径徒步观光时,首次在一块巨石上发现了这些足迹。

美国亚利桑那州大峡谷国家公园。(Shutterstock)

这块巨石是在悬崖坍塌时落在那里的,留下的痕迹引起了克里尔的兴趣,他随后将一组照片发给了他的同事、内华达大学拉斯维加斯分校的古生物学家斯蒂芬·罗兰(Stephen Rowland)。

经过广泛的研究,罗兰教授表示,大峡谷以其丰富的足迹化石而闻名,而这一发现是迄今为止大峡谷中最古老的脊椎动物足迹, 距今约3.13亿年。

他补充说,更重要的是,它们是地球上最古老的有壳产卵动物(如爬行动物)的足迹,也是脊椎动物在沙丘上行走的最早证据。

研究人员表示,这些足迹化石显示,有两只动物在不同时间从沙丘的斜坡上经过。

让研究团队感兴趣的是这两只动物独特的步态。研究人员重建了这种动物足迹的顺序,显示出一种很明显的步法,叫做“横向序列行走”(lateral-sequence walk),即动物一侧的两条腿依次移动,后腿跟随前腿,与另一侧的两条腿交替动作。

让研究团队感兴趣的是这两只动物独特的“横向序列行走”步态。(UNLV paleontologist Stephen Rowland提供)

罗兰说,现存的四足动物物种,例如狗和猫,在缓慢行走时,通常会使用这种行走方式。此次在光明天使小径(The Bright Angel Trail)发现的足迹记录了脊椎动物历史上很早就使用这种步态的情况,我们之前没有关于这方面的信息。

(英文大纪元记者对本文有贡献。)

责任编辑:韩玉 #◇

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