史匹哲旧照内翻出新星孕育地

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【大纪元2020年09月02日讯】(大纪元记者笛睿编译报导)史匹哲太空望远镜(Spitzer Space Telescope)已于年初退役,它所记录的资料科学家还要研究很长时间。美国宇航局(NASA)喷气推进实验室(JPL)的科学家最近从档案中发现了一个就在我们银河系内的新星孕育地。

这片名为W51的星云是银河系内最富有朝气的新星孕育地之一。它距离地球1.7万光年,在夜空中位于Aquila(天鹰座)的方向,宽约350光年。可惜,由于星际间尘埃的遮挡,从地球这个观测角度,从可见光波段几乎探测不到它的存在。

但是波长长一些的红外线和无线电波可以穿透尘埃,抵达地球。史匹哲望远镜就是NASA的一台红外线观测望远镜。科学家从它的资料数据中发现了这张壮观的照片。NASA说,W51星云的整体红外放射量相当于2000万个太阳。

如果不是尘埃的遮挡,从地球上看起来,W51星云在天空中和满月差不多大。作为对比,银河系中另一个知名的新星孕育地猎户座星云(The Orion Nebula),在天空中看起来也是满月那么大,但是,W51比猎户座距离地球远得多,而且亮度是猎户座的75倍。

O型星是质量最大的恒星类别。猎户座有4颗O型星,而W51有30多个。

科学家估计这样的新星孕育地可以运作数百万年之久。NASA说,图片上右边颜色偏红一些的区域古老一些,好几代的巨型恒星吹出的气流在气体和尘埃中已经雕出纹路,这类巨星的质量至少是太阳的10倍以上。还包括一些恒星死亡发生超新星爆发的事件,把这个星云区域搅得更加动荡。

而左边的区域相对较年轻一些。很多新星正在从气体和尘埃中吸取养分,开始成长。

加利福尼亚理工州立大学(California State Polytechnic University)的宾德(Breanna Binder)说:“位于银河系内的新星孕育地,能看到在其它星系的新星孕育地所看不到的细节。所以像W51这样的星云对我们了解恒星的诞生具有重要意义。”◇

责任编辑:朱涵儒

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