史匹哲舊照內翻出新星孕育地

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【大紀元2020年09月02日訊】(大紀元記者笛睿編譯報導)史匹哲太空望遠鏡(Spitzer Space Telescope)已於年初退役,它所記錄的資料科學家還要研究很長時間。美國宇航局(NASA)噴氣推進實驗室(JPL)的科學家最近從檔案中發現了一個就在我們銀河系內的新星孕育地。

這片名為W51的星雲是銀河系內最富有朝氣的新星孕育地之一。它距離地球1.7萬光年,在夜空中位於Aquila(天鷹座)的方向,寬約350光年。可惜,由於星際間塵埃的遮擋,從地球這個觀測角度,從可見光波段幾乎探測不到它的存在。

但是波長長一些的紅外線和無線電波可以穿透塵埃,抵達地球。史匹哲望遠鏡就是NASA的一臺紅外線觀測望遠鏡。科學家從它的資料數據中發現了這張壯觀的照片。NASA說,W51星雲的整體紅外放射量相當於2000萬個太陽。

如果不是塵埃的遮擋,從地球上看起來,W51星雲在天空中和滿月差不多大。作為對比,銀河系中另一個知名的新星孕育地獵戶座星雲(The Orion Nebula),在天空中看起來也是滿月那麼大,但是,W51比獵戶座距離地球遠得多,而且亮度是獵戶座的75倍。

O型星是質量最大的恆星類別。獵戶座有4顆O型星,而W51有30多個。

科學家估計這樣的新星孕育地可以運作數百萬年之久。NASA說,圖片上右邊顏色偏紅一些的區域古老一些,好幾代的巨型恆星吹出的氣流在氣體和塵埃中已經雕出紋路,這類巨星的質量至少是太陽的10倍以上。還包括一些恆星死亡發生超新星爆發的事件,把這個星雲區域攪得更加動盪。

而左邊的區域相對較年輕一些。很多新星正在從氣體和塵埃中吸取養分,開始成長。

加利福尼亞理工州立大學(California State Polytechnic University)的賓德(Breanna Binder)說:「位於銀河系內的新星孕育地,能看到在其它星系的新星孕育地所看不到的細節。所以像W51這樣的星雲對我們了解恆星的誕生具有重要意義。」◇

責任編輯:朱涵儒

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