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宝宝满口烂牙谁之祸?医师全面解析龋齿

文/林采枫

少吃甜食和糖果,少喝果汁和定期检查,是预防蛀牙的最佳方案。能让你拥有一口洁白健康的牙齿。(Myboys.me/AdobeStock)
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【大纪元2021年12月06日讯】“我家宝宝才两岁,竟然满口牙全部烂掉。平时很少给他吃糖,究竟哪里出了问题?”在牙医诊所,不少华人家长发出这样的疑问。那么,到底谁是罪魁祸首呢?

卡尔加里必定顺牙科诊所(Beddington Dental)医生劳伦斯•黎(Lawrence Lai)介绍,蛀牙也叫虫牙、龋齿(Cavity),它和牙周病不同。牙周病好发于华人,侵蚀牙床和牙龈;而蛀牙是牙齿本身渐渐腐烂,西方人和儿童较多,主要原因是这两种人喜欢吃甜食。

他说,蛀牙本身属于细菌感染,细菌生长需要营养,来源就是口腔内的食物残渣,而糖分是最好的营养来源。“西方人爱吃甜点,华人一般无此嗜好,所以白人中有蛀牙的比例很大。但华人小孩子蛀牙也不少,因为他们同样喜欢吃糖。”

龋齿。(Stanislaw Mikulski/Adobe Stock)

蛀牙的病程

黎医生表示,口腔内细菌代谢糖分后,产生酸,而酸会溶解牙齿的矿物质。

牙齿的结构分为三层。最外面叫珐琅质,是人体内最坚固的物质,主要由矿物质和有机物组成。矿物质被细菌生成的酸溶解、流失后,珐琅质软化,形成蚀洞。由于珐琅质缺少神经,所以患者没有任何感觉。“假如病程停留于此,那么虽然有洞,但洞不是很深。”

但如果置之不理,再过两三年,侵蚀会蔓延到第二层──牙本质,也叫象牙质。牙本质不如珐琅质坚硬,但有神经末梢,所以患者会感觉酸酸软软的。“病人通常抱怨,哎呀,我喝冰水会牙痛。到了这一层,蛀牙就蔓延得很快。”

再发展下去,细菌攻城略地到了第三层,也是最里层──牙髓,此处富有神经和血管,相当敏感。牙髓发生炎症,红肿充血,因空间有限而挤压神经,“患者牙痛得忍受不了。这时,补牙没有用了,必须做根管治疗。”

补牙

蛀牙在珐琅质阶段时,治疗简单易行,补上即大功告成。

补牙材料包括两种。以前大都使用汞合金(Amalgam,也称银粉),“水银制成合金后很稳定,没有毒。”但过去几十年人们的环境保护意识加强了,汞合金在生产过程中产生的化学物质会污染环境,而且包银的牙齿影响颜值,很多人无法接受,所以慢慢汞合金成了明日黄花,现在牙医极少再提及。

如今普遍青睐的是复合树脂(Composite),白色,人造,质硬。它具有三个优点,1) 内里没有任何金属添加物;2) 雪白好看;3) 保守性好。汞合金与牙齿的粘结性不强,洞小的话,填充物会掉出来。为了使补牙材料不易脱落,医生需要磨去患者较多的健康牙体结构,使补牙材料与蛀洞紧密嵌合。但复合树脂采取新的技术,可以和牙齿以化学键紧密联结,在牙洞较小的情况下,也能够与牙齿牢固结合。“这样补上的牙,持续几十年都没问题。”

但如果牙洞过大,健康结构太少,填充材料无法完全支撑,就需要选用牙冠(Dental Crown)包覆牙齿,保护牙齿不在咀嚼过程中开裂。

根管治疗

蛀牙发展到第三阶段时,患者别无选择,必须做根管治疗(Root Canal Therapy)。先将牙髓内的神经和血管清理干净,再用材料填满。“此时,牙齿就等于死了,但还是有用的。就像一棵树,树干锯掉了,没有了生命,变成木头,但仍能承受外界的力道,可以作家具。牙齿亦如此,虽然死了,仍然可以在咀嚼的时候提供支撑力。”

根管治疗后,因为健康组织所剩无几,所以通常需要加上牙冠,以帮助增强力量。

黎医生算了一笔账。补牙$150~$300,根据蛀牙大小而不同。如果置之不理,牙痛时再去诊所,根管治疗$700~$1500,加上牙冠1000多元。“一颗牙齿,从$150,到$2500~$3000,可以有十几二十倍的差距。疾病初发时,处理既便宜又简单,到了最后,既花费不菲又工序复杂。”真是牙痛心也痛。

高风险人群

黎医生表示,四类人群好发蛀牙。

第一种:喜吃甜食者,如西人和儿童。

第二种:不嗜甜品,但不刷牙或刷得不干净者。食物留在口腔内,成为细菌的温床。

第三种:戴假牙者,多见于老人。假牙与天然牙之间会产生缝隙,食物残渣跑进间隙内,又不能及时清理干净,导致龋齿。

第四种:口水量少而黏腻者。口水的功能是把口腔内的食物残渣冲走,口水量多,清亮,食物残渣自然少;反之则残渣多,容易发生蛀牙。有遗传因素,也有药物副作用,如抗抑郁药会抑制口水分泌。

预防

预防的最佳方案之一是定期检查。“因为蛀牙刚刚开始时,患者没有感觉,等到有痛感知道时,已经太晚太贵了。”

定期检查对预防蛀牙很关键。(Sergey Nivens/AdobeStock)

由于龋齿好发于儿童,黎医生叮嘱,华人家长须注意,不要给孩子喝过多果汁饮料,尽量喂白水,或鼓励孩子直接吃水果,咀嚼时会有口水分泌,冲洗口腔,而且水果本身营养丰富,一举两得。

孩子五六岁开始喜欢吃糖时,家长要教导孩子吃完糖后刷牙干净彻底,而且尽量不给孩子又黏又软的牛皮糖,因为它会卡在齿缝中,数个小时也不溶化消失。糖分停留在牙齿上时间越久,危害越大。

黎医生特别提到父母的一个不良习惯,即在孩子还处在婴幼儿阶段时,晚上睡觉前往孩子嘴里塞一瓶苹果水,孩子喝着喝着进入梦乡,糖分留在口腔里,导致宝宝奶瓶综合症(Baby Bottle Syndrome):两三岁时,满口牙齿全部烂掉了。“普通牙医束手无策,须求助于儿童牙医,实施全身麻醉再处理牙齿。不仅费用上万,且存在手术风险。”

(本文系工商报导,相关资讯由商家提供,不代表本报社观点。)

责任编辑:齐守善

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