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寶寶滿口爛牙誰之禍?醫師全面解析齲齒

文/林采楓

少吃甜食和糖果,少喝果汁和定期檢查,是預防蛀牙的最佳方案。能讓你擁有一口潔白健康的牙齒。(Myboys.me/AdobeStock)
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【大紀元2021年12月06日訊】「我家寶寶才兩歲,竟然滿口牙全部爛掉。平時很少給他吃糖,究竟哪裡出了問題?」在牙醫診所,不少華人家長發出這樣的疑問。那麼,到底誰是罪魁禍首呢?

卡爾加里必定順牙科診所(Beddington Dental)醫生勞倫斯•黎(Lawrence Lai)介紹,蛀牙也叫蟲牙、齲齒(Cavity),它和牙周病不同。牙周病好發於華人,侵蝕牙床和牙齦;而蛀牙是牙齒本身漸漸腐爛,西方人和兒童較多,主要原因是這兩種人喜歡吃甜食。

他說,蛀牙本身屬於細菌感染,細菌生長需要營養,來源就是口腔內的食物殘渣,而糖分是最好的營養來源。「西方人愛吃甜點,華人一般無此嗜好,所以白人中有蛀牙的比例很大。但華人小孩子蛀牙也不少,因為他們同樣喜歡吃糖。」

齲齒。(Stanislaw Mikulski/Adobe Stock)

蛀牙的病程

黎醫生表示,口腔內細菌代謝糖分後,產生酸,而酸會溶解牙齒的礦物質。

牙齒的結構分為三層。最外面叫琺瑯質,是人體內最堅固的物質,主要由礦物質和有機物組成。礦物質被細菌生成的酸溶解、流失後,琺瑯質軟化,形成蝕洞。由於琺瑯質缺少神經,所以患者沒有任何感覺。「假如病程停留於此,那麼雖然有洞,但洞不是很深。」

但如果置之不理,再過兩三年,侵蝕會蔓延到第二層──牙本質,也叫象牙質。牙本質不如琺瑯質堅硬,但有神經末梢,所以患者會感覺酸酸軟軟的。「病人通常抱怨,哎呀,我喝冰水會牙痛。到了這一層,蛀牙就蔓延得很快。」

再發展下去,細菌攻城略地到了第三層,也是最裡層──牙髓,此處富有神經和血管,相當敏感。牙髓發生炎症,紅腫充血,因空間有限而擠壓神經,「患者牙痛得忍受不了。這時,補牙沒有用了,必須做根管治療。」

補牙

蛀牙在琺瑯質階段時,治療簡單易行,補上即大功告成。

補牙材料包括兩種。以前大都使用汞合金(Amalgam,也稱銀粉),「水銀製成合金後很穩定,沒有毒。」但過去幾十年人們的環境保護意識加強了,汞合金在生產過程中產生的化學物質會污染環境,而且包銀的牙齒影響顏值,很多人無法接受,所以慢慢汞合金成了明日黃花,現在牙醫極少再提及。

如今普遍青睞的是複合樹脂(Composite),白色,人造,質硬。它具有三個優點,1) 內裡沒有任何金屬添加物;2) 雪白好看;3) 保守性好。汞合金與牙齒的粘結性不強,洞小的話,填充物會掉出來。為了使補牙材料不易脫落,醫生需要磨去患者較多的健康牙體結構,使補牙材料與蛀洞緊密嵌合。但複合樹脂採取新的技術,可以和牙齒以化學鍵緊密聯結,在牙洞較小的情況下,也能夠與牙齒牢固結合。「這樣補上的牙,持續幾十年都沒問題。」

但如果牙洞過大,健康結構太少,填充材料無法完全支撐,就需要選用牙冠(Dental Crown)包覆牙齒,保護牙齒不在咀嚼過程中開裂。

根管治療

蛀牙發展到第三階段時,患者別無選擇,必須做根管治療(Root Canal Therapy)。先將牙髓內的神經和血管清理乾淨,再用材料填滿。「此時,牙齒就等於死了,但還是有用的。就像一棵樹,樹幹鋸掉了,沒有了生命,變成木頭,但仍能承受外界的力道,可以作家具。牙齒亦如此,雖然死了,仍然可以在咀嚼的時候提供支撐力。」

根管治療後,因為健康組織所剩無幾,所以通常需要加上牙冠,以幫助增強力量。

黎醫生算了一筆帳。補牙$150~$300,根據蛀牙大小而不同。如果置之不理,牙痛時再去診所,根管治療$700~$1500,加上牙冠1000多元。「一顆牙齒,從$150,到$2500~$3000,可以有十幾二十倍的差距。疾病初發時,處理既便宜又簡單,到了最後,既花費不菲又工序複雜。」真是牙痛心也痛。

高風險人群

黎醫生表示,四類人群好發蛀牙。

第一種:喜吃甜食者,如西人和兒童。

第二種:不嗜甜品,但不刷牙或刷得不乾淨者。食物留在口腔內,成為細菌的溫床。

第三種:戴假牙者,多見於老人。假牙與天然牙之間會產生縫隙,食物殘渣跑進間隙內,又不能及時清理乾淨,導致齲齒。

第四種:口水量少而黏膩者。口水的功能是把口腔內的食物殘渣沖走,口水量多,清亮,食物殘渣自然少;反之則殘渣多,容易發生蛀牙。有遺傳因素,也有藥物副作用,如抗抑鬱藥會抑制口水分泌。

預防

預防的最佳方案之一是定期檢查。「因為蛀牙剛剛開始時,患者沒有感覺,等到有痛感知道時,已經太晚太貴了。」

定期檢查對預防蛀牙很關鍵。(Sergey Nivens/AdobeStock)

由於齲齒好發於兒童,黎醫生叮囑,華人家長須注意,不要給孩子喝過多果汁飲料,儘量餵白水,或鼓勵孩子直接吃水果,咀嚼時會有口水分泌,沖洗口腔,而且水果本身營養豐富,一舉兩得。

孩子五六歲開始喜歡吃糖時,家長要教導孩子吃完糖後刷牙乾淨徹底,而且儘量不給孩子又黏又軟的牛皮糖,因為它會卡在齒縫中,數個小時也不溶化消失。糖分停留在牙齒上時間越久,危害越大。

黎醫生特別提到父母的一個不良習慣,即在孩子還處在嬰幼兒階段時,晚上睡覺前往孩子嘴裡塞一瓶蘋果水,孩子喝著喝著進入夢鄉,糖分留在口腔裡,導致寶寶奶瓶綜合症(Baby Bottle Syndrome):兩三歲時,滿口牙齒全部爛掉了。「普通牙醫束手無策,須求助於兒童牙醫,實施全身麻醉再處理牙齒。不僅費用上萬,且存在手術風險。」

(本文系工商報導,相關資訊由商家提供,不代表本報社觀點。)

責任編輯:齊守善

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