沈舟:史上最大空战战役——不列颠之战

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【大纪元2021年02月16日讯】不列颠之战(The Battle of Britain)是英国在二战初期的空中保卫战,英国空军为保卫英国免受纳粹德国的空袭,展开了迄今为止最的大一场空战战役。加拿大也参与了英国保卫战,意大利则协助了德国。

之后,在太平洋战场上也发生了数次大型空战,单日最大空战也出现在太平洋,但在一次空战战役中的持续强度和总体规模,都没有超过不列颠之战,此战的战略意义也十分重要。

当时英国拥有各式飞机1,963架,德国拥有2,550架。最终英国损失1,744架飞机,阵亡1,542人,伤422人;德国损失1,977架飞机,阵亡2,585人,伤735人,被俘925人。

结果德国未能摧毁英国的防空系统,德国在二战中首次遭遇重大战略失败,也成为二战的一大转折点。

1940年6月,英国首相温斯顿•丘吉尔(Winston Churchill,左)访问皇家空军战斗机部队。(Central Press/Archive Photos/Getty Images)
1940年6月,英国首相温斯顿·丘吉尔(Winston Churchill,左)访问皇家空军战斗机部队。(Central Press/Archive Photos/Getty Images)

背景

德军占领法国后,暂时难以横渡英吉利海峡进攻英国,因此发动了大规模的空袭战役,以迫使英国在谈判中低头或投降。

一旦德国空军取得了空中优势,很可能试图登陆英国和进行大规模空降。丘吉尔力主抗击德军,反对谈判求和,1940年6月18日,他在英国议会发表讲话说,“韦根将军所说的‘法国之战’已经结束,我期待着英国之战的开始”。

他表示,如果我们能站起来,将在整个欧洲获得自由,世界的生活将前进到广阔、阳光普照的高地。但是,如果我们失败了,那么包括美国在内的整个世界,包括我们所知道和关心的所有事物,都会陷入一个新的黑暗时代的深渊。因此,让我们捍卫自己的职责,承担起自己的责任,如果大英帝国及其联邦能持续上千年,人们将会说:“这是他们最美好的时光。”

这场历史上最大的空战战役,从1940年7月10日持续至10月31日,与1940年9月7日至1941年5月11日的大规模夜间空袭行动重叠。

德国空军先空袭了英国沿海运输车队和朴茨茅斯等港口和航运中心,然后开始空袭英国空军机场和基础设施,试图取得空中优势,也空袭了英国的飞机制造厂和战略基础设施工厂,同时为了制造恐怖,还空袭了包括伦敦等大城市。

1940年,英国皇家空军飞行员道格拉斯•霍恩(Douglas Horne)在泰晤士河口对德国空军的一次出击后,返回基地。 (Hulton Archive/Getty Images)
1940年,英国皇家空军飞行员道格拉斯·霍恩(Douglas Horne)在泰晤士河口对德国空军的一次出击后,返回基地。 (Hulton Archive/Getty Images)

战役准备

1935年,德国空军正式成立,关键任务是获得空中优势,并为陆军和海军提供战场支持,执行对敌国工业和运输业的战略轰炸。德国空军在吞并欧洲大陆的战事中得到了锤炼,士气很高。

英国也及时作出了反应,当时雷达的新发明可以提早发现敌方飞机来袭,战斗机的作用也被确定,但英国极度缺乏训练有素的飞行员和战斗机,因此决定专注防守,尽量不轻易出击。

英国的战斗机与德国战斗机相比,有一些机动性能和武器上的优势。德国战斗机远程奔袭为轰炸机护航,也显得有些勉为其难,轰炸机自然不是战斗机的对手。

英国当时有9,000名飞行员,但大多数培训驾驶轰炸机。当时英国每周可生产300架飞机,同期却只能培训200名飞行员。原有9,000名飞行员中,大约30%被分配到了战斗机中队,其他人继续培训,因此,英国先后招募并组成了多国飞行员部队,包括145个波兰人,127个新西兰人,112个加拿大人,88个捷克斯洛伐克人,32个澳大利亚人,28个比利时人, 25个南非人,13个法国人,10个爱尔兰人,9个美国人等,他们都是经验丰富的飞行员,在空战中也往往战绩上佳。

德国空军过于自负,曾计划4天就扫清英国空军,之后就无须再为轰炸机护航,内部虽有不同争论,但仍然乐观地认为具备很大优势,更多讨论的是空袭战术,实际并无更高明的空战和护航战术。

德国的情报也不足,尽管截获了英军的通讯信号,也知道英国有雷达设施,德军仍然认为英国孤立落后、不堪一击,也严重低估了英国飞机产量。实际英国很快建立了有效的空中预警、指挥和管理体系。

不列颠之战中的英国空中观察员。(公有领域)

小规模空战

德国占领法国后,从1940年6月5日至6日夜间就开始对英国持续进行小规模轰炸,大多数在夜间,少数在白天。6月18和19日晚上的第一次大规模空袭中,德国总计出动了约100架轰炸机,但都是分散操作,更像是在摸索最佳的空袭战术,并认为携带小型炸弹更有效,也意识到集中式大规模轰炸的效果。这也给英国空军宝贵的时间评估德军战术,同时积累空战组织的经验。

初期的空战中,因德军护航战斗机拥有数量和高度优势,英国空军损失严重。7月19日的小规模空战中,9架英国战斗机出动,结果损失了6架。7月25日的空战中,英国空军击落16架德国轰炸机,但自身也损失7架战斗机。8月8日,英国空军击落德军飞机31架,自身损失17架。双方都不断吸取教训,改进战术。当时没有导弹,飞机主要依靠机炮或机枪,在近距离缠斗中尽量占据有利位置,飞行员的经验和战术至关重要。

德军意识到了英国空军的顽强抵抗,从8月12日开始连续空袭英国的雷达设施和机场,并逐渐从沿海向英国内地推进,空袭和空战规模不断扩大。

8月的大规模空战

1940年8月13日至23日,德国在10天内组织了5次大规模空袭,结果损失了290架飞机,攻势受挫,英国战斗机损失了114架。

8月15日是一个大日子,德国空军出动了两批飞机空袭,一批65架轰炸机和35架战斗机空袭英国东北部,另外50架轰炸机袭击英国空军基地,结果有75架飞机被英国空军击落,还有不少受损而无法修复。

8月18日被称为最艰难的一天,也是双方飞行员伤亡人数最多的一天。这天之后,德国空军才真正意识到,德国战斗机在空战中的缠斗性能处于劣势,德国停止了对英国雷达网的攻击,空袭开始转为夜间。

德军空袭的目标变成了英国的飞机制造厂、机场,也包括城市,但夜间空袭的准确性降低,英国城市和平民遭遇重大损失。当时的战斗机没有雷达,无法在夜间发现目标。

8月24日,德军出动200架轰炸机空袭英国伯明翰的飞机制造厂,也包括伦敦市区。

8月28日至29日夜间,伦敦和周边地区遭遇全面夜间空袭,伦敦拉响了红色警报。

二战期间,德国的空袭了击中伦敦的一所学校,警察和消防员等正在救援。(Keystone/Archive Photos/Getty Images)
二战期间,德国的空袭击中了伦敦的一所学校,警察和消防员等正在救援。(Keystone/Archive Photos/Getty Images)

形势开始逆转

德军大规模空袭英国机场,意图消耗英国现有的战斗机。英国被迫把大量飞行时间不到9小时的飞行员也派上了战场,但英国空军有本土优势,即使飞机被击落,只要飞行员可以跳伞逃生,很快又可以投入战斗。

英国战斗机只要可以再战,可以很快加油装弹、重返战场。德国战斗机长途奔袭到英国上空,油料大约只能允许参加空战10分钟,就必须自行返航,无法再护卫轰炸机。

英国飞机制造厂开足马力,战斗机的生产在7月和8月分别达到了496架和467架,9月又增加了467架,完全弥补了损失。英国飞行员继续积累经验、改进战术,并不断补充新人。

德军对英国机场的空袭收效不如预期,当时的轻型战斗机,并不需要专门的混凝土跑道,在平坦的草地上即可完成起飞和降落。

德国空军的损耗难以补充,英国开始获得某些优势。

9月的高潮

9月7日,德国空军不分昼夜对伦敦和伦敦东码头进行一系列空袭,共出动了625架轰炸机、648架战斗机和驱逐机,将300多吨高爆炸弹、燃烧弹投向了伦敦。

9月15日,是不列颠之战的最高潮,也是转折点。英国空军先后出动了300余架战斗机,迎战德军200架轰炸机和600架战斗机,激烈的空战持续了整整一天,很多德国飞机匆匆投下炸弹就返航。60架德国飞机被击落,英国损失了26架飞机。

9月16日,德国被迫再次改变了策略,轰炸机以夜间空袭为主,白天只出动战斗轰炸机,携带小型炸弹。

1940年10月和11月,德国对英国的夜间轰炸达到了顶峰。但德国没能消灭英国的空军,入侵英国的计划被迫推迟。12月,希特勒取消了入侵英国的命令,英国保卫战达到了战略目的。但德军继续空袭英国,以掩盖进攻苏联的真正意图,直到1941年6月才基本中止。

1940年的英国喷气式战斗机。(Herbert/Archive Photos/Getty Images)
1940年的英国喷气式战斗机。(Herbert/Archive Photos/Getty Images)

战果分析和影响

到1940年11月,英国空军已经拥有1796名战斗机飞行员,比7月时反而增加了40%,不列颠之战让英国空军得以壮大。

经过1940年8月至12月的消耗战后,德国战斗机和轰炸机的数量分别下降了30%和25%。从7月到9月,德国空军的记录表明损失了1636架飞机,其中1184架因敌军行动而损失,飞机和飞行员都无得到及时补充。

德国低估了英国空军的实力,又乐观估计了己方能力,还高估了德国工业的能力。德国没能在空战中取得优势,无法获得制空权,入侵英国的计划被迫撤销。

不列颠之战成为二战的一个重要转折,英国阻止了德国的入侵,没有举手投降,当然也付出了沉重的代价。从1940年7月到12月,英国平民有23,002人死亡,32,138人受伤。

英国在保卫战中重建了军事力量,也改变了美国的看法,英国随后也成为盟军的反攻基地。

之后,9月15日成为不列颠之战的纪念日,1940年的这一天,德国发动了最大规模的空袭,英国空军也全体参战,并取得了决定性的胜利。

英国首相丘吉尔曾总结,“在人类冲突领域,从来没有这么多的人亏欠‘少数人’如此之多”。从此,参加不列颠之战的英国飞行员就被称为“少数人”。

责任编辑:高义

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