不依赖中国 美加三公司将废料变稀土摇钱树

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【大纪元2021年03月02日讯】中共官员扬言稀土价格恐会提高。有媒体3月2日报导,北美3家公司利用开采其它矿所产生的放射性废料“磷铈镧矿”来生产稀土,将废料副产物变成稀土摇钱树,共同打造供应链,以降低依赖中国的稀土。

中国是全球最大的稀土生产和出口国,但中共管制减少稀土出口,引发国际关注。中共工信部部长肖亚庆3月1日表示,恶性竞争下,中国的稀土只卖出“土”价、没卖出“稀”价。令外界认为北京在威胁稀土价格恐飙升。

稀土在武器、电动车等多个领域不可或缺,为了应对中共威胁,美加三家公司携手打造稀土供应链

美加公司合作 将废料副产物变成稀土摇钱树

中央社援引《金融时报》消息报导,美国公司Energy Fuels和加拿大公司Neo Performance Materials找到有效又安全的方式,能从放射性磷铈镧矿砂中生产出稀土。这种矿砂是采矿的副产物,将由美国化工公司科幕(Chemours)供应。

报导称,中国掌握80%稀土供应,并威胁对稀土实施出口管制,令人忧心北京恐将在军事与商业领域占据领先欧美的优势。

多数西方稀土公司对于开采锆、钛与其它矿产而产生的副产物“磷铈镧矿”,因为含高辐射成分避而不用。然而,铀矿公司Energy Fuels研发出方法,能从磷铈镧矿当中提炼出放射性元素,利用这种用于核燃料的方法,将原本的废料副产物变成稀土摇钱树。

Energy Fuels总裁兼执行长查默斯(Mark Chalmers)接受《金融时报》采访时表示:“这是打造欧美整合稀土供应链的重要一步。”

他表示,公司只需要在犹他州的White Mesa矿场投资200万美元,但要成为稀土加工厂需要更多资金。

Neo执行长卡拉扬诺普洛斯(Constantine Karayannopoulos)表示,美国大量的磷铈镧矿库存,可以应对稀土的需求飙升。

磷铈镧矿含有50%的稀土,远高于其它矿石,同时也含有0.2%至0.3%的天然铀,且含有17种稀土当中的15种。

卡拉扬诺普洛斯表示:“我们可以清楚预见在未来的5到10年,(稀土)需求每年将呈现两位数成长。目前欧洲电动车的销量高于中国,我们在爱沙尼亚的Silmet工厂目前仅发挥75%产能,需要更多原料。”

从3月或4月开始,Energy Fuels将运送原料至欧洲唯一的稀土处理厂Silmet,由Neo生产分离后的稀土原料,再用于电动车所需的永久磁铁与其它先进材料。

科慕将供应Energy Fuels每年至少2,500吨磷铈镧矿砂,并将运送840吨稀土至爱沙尼亚。Energy Fuels的最终目标是每年处理1.5万吨磷铈镧矿砂,将能供应美国所需稀土的一半。

美国国会研究处(CRS)报告指出,洛克希德‧马丁公司(Lockheed Martin)生产的F-35战斗机,每架含有417公斤稀土材料,一艘核子潜艇则需超过4吨稀土。

中共将稀土“武器化” 会自食其果

另一方面,彭博社专栏作者大卫‧菲克林(David Fickling)认为,如果中共将稀土“武器化”,会自食其果。

2019年在中美贸易战开始后,中共党媒《人民日报》也曾发文打稀土牌。当时英国《经济学人》杂志认为,中共在贸易战中对美国打稀土牌,会使美国和其它稀土进口大国认识到稀土供应依赖的脆弱性,促他们做出努力,开辟新供应渠道并且鼓励自己的相关技术创新。

彭博社还报导,中国在全球稀土供应市场份额已经从2010年的98%下降到2020年的58%。

2月17日,美国共和党参议员汤姆‧科顿(Tom Cotton)发布报告表示,美国应设法使其稀土的国外来源多样化,建立自己的稀土产业,并削弱中国在稀土市场上的主导地位,减少美国盟友和合作伙伴对中国稀土元素的依赖,以便在发生危机时能够迅速扩大规模。

报告建议,为推进这一目标,美国政府应要求在特定日期之前,联邦政府采购的所有产品,不含在中国开采或加工的稀土和关键矿物。这将激励稀土制造商将其供应链移出中国。政府可以为国内稀土项目提供补助,并对中国稀土公司产品额外征税。美国政府还应该建立国家稀土投入战略储备,并限制美国人投资于稀土供应链的中国公司等。

责任编辑:夏雨 #◇

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