四万年前地磁翻转或导致尼安德特人灭绝

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【大纪元2021年03月07日讯】(大纪元记者康怡儿编译报导)一份新研究认为,发生在4.2万年前的那次地磁翻转事件,可能与尼安德特人(Neanderthals)的灭绝相关。从目前地磁北极快速偏移的情况来看,科学家怀疑地球正在启动新一轮地磁翻转周期。

科学家知道地球磁场的南北极不仅随时在变化之中,甚至还会发生完全的翻转。2月19日发表在《科学》(Science )期刊上的一份研究显示,4.2万年前那次地磁大翻转经历了一千年左右的时间。

这期间地球磁场削弱到几乎消失,大量的宇宙射线耗尽了臭氧层,导致抵达地面的紫外线大幅增加。当时气候的变化可能还导致北美地区冰层增厚、澳大利亚旱化,促使很多大型哺乳动物灭绝。可能还遇到一场太阳风暴,使得那时的人类普遍移居至洞穴。

这份研究认为,这次的气候变化导致尼安德特人灭绝。关于这点,科学家有不同意见。一些研究认为尼安德特人的灭绝是个逐渐的过程,随着人口的减少,他们后来和现代人类混血后消失,或是人口一直少到无法延续后代而绝迹。另一些研究认为是由于现代人类在欧洲的繁衍,尼安德特人与人类竞争资源失势而灭绝。

但是不管怎么看,尼安德特人的确是在4.2万年前那次地磁翻转之后灭绝。

这份研究拿出的主要证据包括,新西兰地区生活在4.2万年前的一种贝壳杉树的年轮,里面记录了历史上放射性碳的水平。里面的确显示在那段历史时期,辐射水平明显升高。

科学家发现在历史上地球磁极还不止翻转了一次。英国一份地质学调查显示,大约每过几百万年,地球的磁极都会翻转一次。

研究员之一澳大利亚新南威尔士大学(UNSW)地球科学家特尼(Chris Turney)说:“在地磁南北极翻转的过程,地球磁场几乎消失,这让地球遭到大量来自外太空高能粒子的袭击。”

洞穴墙上的“红手印”

按照推理,当时的尼安德特人很可能要尽量转移到洞穴内去生活。的确,研究发现那次地磁翻转的时期,正好与欧洲和东南亚地区洞穴使用量明显增多的时期相符。

这些地区的洞穴上有大量来自大约四万年前的红色手印。研究人员认为这些红色的颜料很可能是当时的“防晒霜”。

新一轮磁极翻转即将到来?

科学家发现,地球的磁场在过去170年间已经减弱了约9%,而且地磁北极正以每年30~40英里的速度向俄罗斯北部偏移,比上世纪90年代移动的速度更快。

研究人员写到:“这可能意味着新一次磁极翻转即将到来。”磁极翻转对电网、卫星网络都有影响。辐射的增加也会让人类增加患皮肤癌的概率。

不过研究者估计,即使是这样,现在也还处于翻转的初期阶段,而且现在的地球磁场强度比上一次磁极翻转过程的强度高得多。◇

责任编辑:孙芸#

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