火星上飞直升机 台裔工程师:从零到一的突破

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【大纪元2021年04月26日讯】来自台湾、旅居美国的工程师严正4月24日出席侨胞社团活动,分享操纵“毅力号火星车的原理,谈到近日成功飞行的直升机是“从零到一的突破”。

61岁的严正在台湾成长,留学美国,在美国国家航空暨太空总署(NASA)喷射推进实验室(JPL)服务超过20年。自2003年开始,参与四次NASA火星探测计划,他所领导的工作小组负责操控火星车。

严正在近2小时的线上演讲中分享在地球上操控火星车“毅力号”(Perseverance)的原理,他说光是经过7个月、4.8亿公里的太空飞行,抵达火星之后安全降落,就是高度艰难的任务。

太空船飞行达10倍音速,“比子弹还要快”,这样的速度下,进入火星大气层、开始减速,打开降落伞、启动喷射器,最后放下火星车,全靠电脑自动完成,没有人操控,被称为“惊悚7分钟”,堪称人类工程技术的精华。

除了降落的高难度,严正提到这次最受注目的“搭便车旅客”(hitchhiker)——随着毅力号火星车一同登陆火星的创新号(Ingenuity)直升机。因为创新号的登场,NASA网站超过2亿次观看,是过去几次火星任务的好几倍。

“火星上没有维修厂,出了问题没办法打一通电话叫人来修”,严正形容,光把这台直升机从火星车的腹部放到地面上,就花了10天的时间。每一个步骤都在地球上反复演练过,不能有一点差错。

严正分享,这种高度严谨的态度就是喷射推进实验室的工作准则。人类工程的进步是通过不断尝试错误而来,但是到火星出任务不一样,没有犯错的空间,“花了那么多时间金钱,在上面出了错是没有人可以救。”

严正形容在火星上飞直升机犹如“从零到一的突破”,火星大气层只有的地球1%、引力是地球的1/3、温度最低达摄氏零下100度的极端环境下,每次成功飞行都是在地球上无数次模拟的成果。

要把这位“搭便车旅客”放下车的过程一度紧张万分。创新号直升机与毅力号火星车的联系靠着螺旋桨轴心上的天线,这条天线如果卡住或折断,整趟任务就宣告报销。

严正说,放下直升机的过程中,团队发现毅力号上有一条电线看起来松掉,有可能会勾到直升机上的天线,这个事件成为重大危机。进度一度停摆2天,团队重新把模型拿出来研究,毅力号更改原定的行走方向,才化解了危机。

严正出身华兴育幼院,毕业自建国中学、国立清华大学,他笑说自己求学阶段绝对不是班上最喜欢念书的学生,如今能站在第一线参与人类工程的里程碑,感到非常幸运。

几十年来,人类从定点探测到使用远距离操控的火星车,现在在火星上飞直升机,被比拟为“莱特兄弟发明飞机”一样的壮举。

严正回想二十多年前,正是因为看到人类第一次把探测车送上火星的影片,专攻车辆模拟系统的自己产生决心投入航太领域的冲动。他说接下来火星探测的关键技术就是无人飞行器,“有了直升机,火星车移动的最大距离从原本的70、80公尺扩大到400公尺”。

严正今天受世界华人工商妇女企管协会大洛杉矶分会邀请,通过视讯软件在线上向近百人演讲。驻洛杉矶台北经济文化办事处长黄敏境、洛杉矶侨教中心主任张浩钧、世界华人工商妇女企管协会名誉总会长黎淑瑛、大洛杉矶分会会长徐洸玲致词。

(转自中央社)

责任编辑:钟元#

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