曾慧燕:从人权新闻奖看香港传媒前景

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【大纪元2021年05月18日讯】“2021年度人权新闻奖”得奖名单5月6日公布,香港电台是大赢家,共夺六个奖项,众所关注的因追查“白衣人”车牌获罪的港台记者蔡玉玲,以及未获续聘的港台记者利君雅双双得奖,但两人所属的香港电台表示拒绝领奖。

蔡玉玲是凭担任编导的《铿锵集—7.21 谁主真相”,在中文纪录片组别中获大奖,其评语是“追踪最细微线索,无畏无惧,诘问强权。调查报导经典”。

此外,港台时事节目《视点31》则由“以公义之名”及“觉醒,在瘟疫蔓延时”的单元夺奖,得奖者之一即包括日前未获续约、将于5月底离开香港电台的利君雅。另外,还有香港《苹果日报》、《端传媒》各拿下三个奖项;《立场新闻》获两奖;自由亚洲电台粤语台和“镜新闻”等均得一奖。

人权新闻奖由香港外国记者会、国际特赦组织香港分会及香港记者协会合办,今年已是第25届。旨在表彰亚洲区的卓越人权新闻报导,增加公众对人类基本权利的尊重,并令大众关注任何面对这些权利的威胁。

令人讽刺的是,本年度得奖人之一的蔡玉玲,却因采访“7.21 谁主真相”查车牌事件被判罪名成立挨罚。

直接领导港台的广播处长李百全,甫上任即要求港台员工不得竞逐“人权新闻奖”,港台在得奖名单公布前,也曾要求退出已参选的奖项提名,但因已进入评审阶段,且规定只能由个人申请退出评选,故未获主办方接受。港台因此声称不会领奖。

56名人权新闻奖得主以个人名义参与联署声明,表示香港新闻自由正面临前所未见冲击,新闻工作者履行第四权天职举步维艰,希望表达对当前形势忧虑,呼吁各界尊重及以行动守护新闻自由。

声明指出,剧变的政治气候所带来的人权倒退,正是目前的“缩影”,新闻工作者走在前线记录历史,现今社会气候下不但无法独善其身,“更是首当其冲,业界状况正是香港人权状况倒退的缩影”,声明要求政府停止阻碍前线记者工作,并呼吁社会各界支持,持续关注相关报导。

声明并指出,本届人权新闻奖得主之一《铿锵集》团队藉查册找出“721事件”的线索,记者蔡玉玲追寻真相却成为庭上被告,多个传媒查册的渠道被政府收紧权限甚至近乎封杀。香港电台记者夺得本届多个新闻奖项,讽刺地其中一名得奖者利君雅不获续聘;港台更声言退赛和拒绝领奖,并肆意抽起节目及删除网上存库的纪录。新闻界动辄得咎。凡此种种不仅威胁新闻工作者免于恐惧的自由,随恐惧而来的自我审查愈趋恶化,最终削弱公众知情权和监督权。

声明指出,香港这片“曾经自由的土壤孕育了一代又一代传媒人,薪火相传以说真话为志业。惟盼在寒冬之下,新闻界与公众共同守护真相,合力撑着仅余的一片天。”

声明最后引用曾遇袭身中六刀被砍伤的香港明报前总编辑刘进图所言:“愿真理在胸笔在手,无私无畏即自由。”

香港曾被视为西方民主价值在亚洲的桥头堡,随着中国港版国安法的实施,香港新闻和言论自由笼罩在阴霾下,备受冲击,记者进行调查报道遭跟踪恐吓威胁,甚至被棍打、刀砍,人身安全受威胁。加上当局自行修改“传媒代表”定义,大规模突击搜查新闻机构,制造舆论宣称某些媒体报导涉及“煽动”,并立法对待所谓的“假新闻”,将有可能成为当局扼杀新闻自由的利器,显示前线新闻工作者已无法独善其身,经历前所未有的考验。

社会各界普遍担心,香港新闻自由的空间日趋紧缩,记者动辄得咎,自国安法去年中实施以来,很多方面已出现寒蝉效应,负面消息接踵而来,新闻从业员为求自保,难免自我审查。

自4月20日起,香港中联办旗下媒体《大公报》针对大纪元与法轮功,连续刊登八篇文章,呼吁港府取缔在香港的法轮功团体。

继蔡玉玲查册事件罪成判罚后,5月11日,香港大纪元资深记者梁珍,在其住所附近等巴士时,遭黑衣人持棍袭击,凶徒朝她的双腿打了十多下,她大呼救命,惊动路人,凶徒驾车逃离现场。

梁珍在事发后报警,并到伊莉莎白医院验伤。据她向媒体提供的照片显示,双腿及膝等部位可见多处红肿瘀伤。

事发前,梁珍已发现被人跟踪,甚至有人跑到其住所按门铃。这次她遇袭,只是双腿受皮肉之伤,凶徒“手下留情”没往“死里打”,估计是恐吓成分居多,目的是威胁她“收声”。

香港记者协会对梁珍遇袭事件表示愤怒,强烈谴责针对传媒的暴力行为,促请警方严肃调查及跟进,早日将凶徒绳之以法。记协重申,新闻自由是香港赖以成功的核心价值,绝不能容忍任何针对传媒及新闻工作者的暴力威吓。

这次袭击梁珍的凶徒,目击者指称他驾驶的是一辆车牌为“TV3851”的奔驰私家车,那么,媒体是否还可以沿用过去做法,查一查车主是何方神圣,找出作案者真正动机呢?

港台蔡玉玲正是采用过去新闻同业一直采用的手法,透过查车牌去追查真相,且是基于公众利益揭露‘721’事件,却因此被控“虚假陈述”罪名成立。

港府官员近日也多次不点名批评《苹果日报》,政圈亦盛传《苹果》将于今年内或者“七一”前遭取缔。

香港《大公报》日前连续发表针对《苹果日报》的文章,指该报以报道之名宣扬港独,涉嫌违反国安法,为堵住国安漏洞,应依法取缔。有人视此说是当局为取缔《苹果日报》做舆论准备。

香港特首林郑月娥5月11日出席记者会时,被问到港人在“港版国安法”下,是否仍有和平悼念六四的自由?以及港府是否有计划要取缔“香港市民支援爱国民主运动联合会”、民间人权阵线及香港《苹果日报》?林郑月娥强调会“依法办事”,最终要视乎证据、抗辩、检控决定和法庭裁决。

与此同时,壹传媒集团同一天召开员工大会,行政总裁张剑虹在会上指出,近日有很多关于《苹果日报》的传闻,如今年7.1前被取缔、员工会被拘捕等,他说 “传闻十分荒谬”,并强调该集团目前没有遣散员工的方案,“《苹果日报》不会自己执笠(倒闭)!会照常报道新闻。若员工因采访吃官司,即使已离职,公司也会支援到底。”

他强调,《苹果日报》非犯罪组织,是新闻机构,一直以来都想办法做到最好。

张剑虹并重申,公司营运绝对没问题,也不会受台湾《苹果日报》影响,香港《苹果日报》不会自行结业,“news as usual,business as usual(新闻照常报道,公司照常运作)”。

传媒行业早在前些年,就被视为夕阳行业 ,传媒机构近年面对行业转型,加上过去一年多受新冠病毒影响,加速经济下滑,经营困难,承受非常大的压力,处于巨大而急剧的转变。

由于中美关系波谲云诡;两岸形势跌宕起伏,都对香港未来发展至关重要,媒体正是发挥重大影响力的时候,也是新闻工作者面临考验的历史时刻。

综上所述,香港目前环境对前线新闻工作者充满危险,记者成了高危职业,从红色恐怖变成人身安全受威胁。在可见将来,尤其国安法就像一把悬在头上的达摩克利斯之剑,随时威胁媒体工作者不得越雷池半步,为免于恐惧而自我设限,在新闻自由一向被视为核心价值之一的香港,传媒前景暗淡,报业维艰,已是不争事实。

(作者为知名资深媒体人,曾先后服务于港台和北美多家新闻机构,前后共38年。)

责任编辑:高义

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