NASA披露银河系近照 七彩霓裳灿若烟花

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【大纪元2021年05月29日讯】(大纪元记者李言编译报导)美国航空航天局(NASA)钱德拉X射线天文台周四(5月27日)披露银河系最新靓照,揭示了太空间热气和磁场线如何为其打造出一身七彩霓裳,其色彩之华丽令人惊叹。

这张近照描绘了银河系中心的数十亿颗恒星和无数的黑洞,距离我们超过26,000光年之遥。这实际上是一张合成图,图中的元素有三个来源。

图中主体来自位于马萨诸塞州的钱德拉(Chandra)X射线观测站。它将该轨道望远镜370个独立观测点的观测结果串联起来,并将其建立在钱德拉过去20年的观测基础上。

同时,南非的MeerKAT射电(无线电)望远镜也为钱德拉所描述的这幅银河中心X射线图做出贡献。

如此一来,橙色、绿色和紫色的X射线与来自MeerKAT的灰色无线电数据相结合,使钱德拉的高能视野得以扩大。

一份随图像发布的新闻稿中说:“在银河系平面,即银河系大多数恒星所在圆盘的上方和下方,成像活动较以前更远。”

在这份新闻稿中,强调了底部显示的一条线,“特别耐人寻味”。这条线由X射线和无线电发射交织在一起,“垂直于银河系平面,长约20光年,但宽度只有其百分之一。”

马萨诸塞大学阿默斯特分校(University of Massachusetts at Amherst)自然科学学院天文系教授丹尼尔·王(Daniel Wang)说,X射线和无线电波在一个名为“磁重联”(magnetic reconnection,注:一种发生于高导电电浆中的物理过程,过程中磁拓扑重新分布,同时磁能被转换为动能、热能与加速粒子)的过程中“被薄薄的磁场带所束缚”。

这个过程就像当高能质子离开太阳时,会受到强大的太阳磁场牵引(或引导)。

王在周五(28日)致福克斯新闻的一封电邮中说:“我们在图片中看到的是我们银河系中心地带的一个强烈的或高能的生态系统。那里有大量的超新星残骸、黑洞和中子星。每一个X射线点或要点代表一个能量源,其中大部分都在(银河系)中心。”

王这项研究工作将发表在6月的《英国天文学会月刊》(Monthly Notices of the Royal Astronomical Society,MNRAS)上。其中显示了大股热气,这可能是超新星爆炸和最近的“磁重联”加热所致。这些热气向着银河系平面以上和以下蔓延大约700光年。

钱德拉天文台指出,“磁重联”事件“通常没有足够的能量在X射线中被探测到”,但却可能在加热恒星之间的气体、加速粒子以产生宇宙射线和帮助触发恒星诞生方面发挥重要作用。

“图像显示,磁力线往往发生在大型热气羽流的外部边界。这表明羽流中的气体正在驱动磁场,这些磁场碰撞产生了磁力线。”新闻稿说。

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责任编辑:李缘#

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