正确评判一位母亲的成功与否

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【大纪元2021年05月06日讯】(ANNIE HOLMQUIST撰文/大纪元记者徐海韵编译报导)不久前在宜家(IKEA)排队的时候,我看到了不远处的一位顾客。那是一位年轻的母亲,她的车里有一两个孩子,其他几个孩子分散在她周围,一共有五个。换句话说,她忙得不可开交。

但与人们所期望的相反,这位母亲平静、亲切友善,这些特质在她的孩子身上也很明显。看到这个画面,我不禁笑了起来,眼里涌出了泪水,心想这位女士多么幸运啊,她身边有这么多可爱的小脑袋和小手,显然她把他们训练得很好。

后来我把这个场景和我的想法告诉了一个朋友,她回答说:“你应该告诉她你是怎么想的!”作为几个孩子的母亲,我的朋友说,如果有人走过来给她一个友好、鼓励的评价,而不是用一种贬低的方式说“看她有多忙”,她会很激动。显然,我的朋友经常碰到后一种情况。

我想知道有多少其他的母亲也听到了这样或类似的负面评论?我猜很多人都是这样,尤其是当她们有更多的孩子,而不是文化上可以接受的一两个。与此同时,隔壁收银台自信的职业女性和身着西装为两个成年人挑选外卖的已婚女性,得到的只是微笑和点头,而不是被凝视和粗鲁的评论。这也许是在不知不觉中承认了她们成功的光环。

成功的女人

成功?为什么似乎我们把女性成功定义为没有孩子的生活,或是只有很少的几个?

最近海伦‧罗伊(Helen Roy)在《30岁,轻浮,不成功》(Thirty, Flirty, and Not Thrive)一文中探讨了女性成功的普遍定义。她回忆了2004年的电影《十三奔三十》(Thirteen Going on Thirty),片中主角如愿以偿地过上了纽约职业女性的迷人生活,但后来却意识到,她宁愿嫁给自己中学时代的恋人。

罗伊写道,虽然电影里的角色有机会回去重新来过,但看过这部电影,已经长大的女孩们却没有这个机会。结果年龄越来越大,在世人看来成功了,但不得不面对错失婚姻和生儿育女机会的痛苦。

罗伊解释说,我们非但没有承认和解决这个问题,反而把“大量的耻辱和评判与表演性的怜悯结合在一起”,指向那些放弃职业生活、选择抚养孩子的女性。

为什么我们要对她们做出这样的评判?她们是在战壕里作战的人,是选择了牺牲世俗的荣誉和名望,来换取脸上黏黏的孩子用蒲公英做成的、送给“妈妈”桂冠的人。这个混乱的世界下,她们是抚养我们有所作为的下一代的人。

启动命运

最后一点来自我最喜欢的一本书——凯瑟琳‧诺里斯(Kathleen Norris)1911年所写的《母亲》(Mother)。书中讲述一个年轻成功的职业女孩玛格丽特(Margaret),心里瞧不起她的母亲和她为养育八口之家的倾力付出,直到她的朋友丁尼生(Tennyson)教授开导她,轻轻告诉她一个简单的道理:

“像你母亲这样的女人,非常了不起,她开启了八种命运而不是一种!”教授向玛格丽特解释说。“她拙于用诗歌、音乐或舞台来表达,却把自己精彩的人生哲学全部放进摇篮,让宝宝们在膝间纯净地成长,获得茁壮的身心。”

他接着说,许多妇女说她们害怕养孩子带来的责任,而她们“判定年轻的生命根本就不该如此(承担这样的重责)”,在现实中却让自己承担了更大的责任。“学识、优雅举止、苦心孤诣的精巧语言、品味与视角,如果你不打算萃取其精华来浇灌新苗——我们这世上唯一的真正希望,这些东西又有什么好处呢?”丁尼生教授问道。

当我们下次排队,站在一位“看起来很忙”的女人旁时,我们都应该记起这些话。那些选择生儿育女,并把他们培养成值得尊敬的、正直的成年人的女性,并不是自私的,也没有缺乏志向、文化、品味和地位。相反,她们是聪明的,把她们的教育、理解和性格投入多年的养育中,以便有一天当她们的孩子走进这个世界时,他们对世界的影响成倍增加。

Annie Holmquist是《智识外卖》(Intellectual Takeout)和《编年史杂志》(Chronicles Magazine)的在线编辑,这两个项目都是查理曼研究所(Charlemagne Institute)的项目。

责任编辑:韩玉 #

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