【渥太华疫情7·31】市议员吁改变预算制定法

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【大纪元2021年08月01日讯】(记者田青综合报导)市议会夏季休会前批准了明年增加地税3%。因为疫情带来的变化,多位市议员呼吁改变目前预算制定的方法。各市政机构中,对市警局预算的分歧大,外界对增加和冻结预算两方面的呼声都不小。
详情请见:
市议会批准明年增税3%
企业渐恢复正常 市府设流动点促接种
市府会议改在线 公众参与度显增
去年本市暴力犯罪降14%
市公卫局吁保持沙滩清洁
第二季度防疫开支高 市警务费高达百万


市议会批准明年增税3%

上周三,市议会以16票赞成、8票反对通过了2022年市政预算方向,即增加地税3%。城市地产主年平均增税为119元,商业地产主增242元。这是市议会连续第4年将地税增幅控制在3%。

部分市议员在投票前表示,考虑到疫情,市府应采取不同策略。但竞选时承诺3%涨幅的沃森市长认为,这个幅度让市府“基本可以支付通胀成本,同时可将1%(预算)用于更新老化和破损的基础设施”。他还提到疫情让许多市民失去了工作,“现在不是提高增幅的时候”。

警局明年预算分歧大

明年的总税率是由一系列税率组成的,市政各机构需要制定自己的预算。

市议会同意明年警局增税3%,但一些议员不赞同。Capital选区市议员Shawn Menard提议维持警务税不变,将增税3%对应的资金用于市公卫局(OPH)。Knoxdale-Merivale选区市议员、市卫生局主席Keith Egli认为此举或不可行,因为OPH的资金模式与其它机构差别很大。

本周一提交给警察服务局讨论的报告,列出了明年3种预算方案:不增税、增税1.5%和增税3%。如果不增税,需要缩减130至140个职位,终止招聘和晋升,对整个机构和警务产生重大影响。如果增税1.5%,需缩减60至70个职位,也会终止招聘,对警务产生中等影响。即使增税3%,警务也会受到中等影响。

报告认为,警局可通过引入新措施抵消部分影响,如建立替代通信中心系统,将社区要求警局服务的电话转给外部合作方和服务提供商。

目前外界对警局的态度分歧大,有人希望更多警察服务,无论是维护社区或是道路的安全;有人要求警局冻结预算。这两种声音也在周一的会议上出现。

警察服务局主席、Gloucester-Southgate选区市议员Diane Deans称,警局了解目前的情况,并承诺明年将尽可能减少开支,但现阶段无法决定冻结预算。警局将启动公众咨询,在提出最后预算前,收集社区反馈。

对制定预算的不同看法

一些议员对预算的制定方法有不同看法。Deans认为现有方法“很懒惰”。她表示,疫情后,并非每项服务都需要相同资金。她建议设立一个较低的阈值,需要额外资金的机构,需要证明其请求合理。此法有助于支出更符合市议会的资金优先级。

Rideau-Vanier选区市议员Mathieu Fleury持相同立场。他称疫情带来了诸多变化,从OPH工作人员激增到免收(餐馆)露台费等,建议深入研究并重新确定预算支出的优先顺序。

Gloucester-South Nepean选区市议员Carol Anne Meehan反对整体增税3%,称这不符合市民目前的生活现实。在个人和企业因疫情处于困境的艰难时刻,市府需要研究哪些地方可以收紧开支。

市财长Wendy Stephanson回应,在制定预算时已尝试这样做——并非所有市政机构都简单的增涨3%。

市府工作人员计划创建1个网页,市民可在11月3日2022年预算草案提交之前在其上留言。有关议员主导的公众咨询会,市府将通过其社交媒体账号发布相关信息。

企业渐恢复正常 市府设流动点促接种

【大纪元综合报导】随着疫情退却,本市企业正在逐步恢复正常。为了达到90%疫苗接种率,市府计划在社区、工作和宗教场所设立流动接种点。加拿大的混打疫苗政策未被广泛认可,省府近日致信联邦,要求后者协助这类完全接种者能畅通无阻的进行国际旅行。

过去一周,安省每日新增除周四外均低于200例,截至周四,确诊总数达549,952例,9,328人死亡,539,200人痊愈。本市每日新增依然不足10例,7月21日至27日,每10万人中3.9人染疫;阳性率0.7%。截至周四,病毒繁殖数7天平均为1.02,共27,801人确诊,593人死亡,27,157人痊愈。

目前本市各行业都在逐步恢复正常。室内乐音乐节(Ottawa Chamberfest)决定今年采取在线和现场音乐会相结合的方式,热爱音乐的人们可以在Carleton Dominion-Chalmers中心一睹音乐家们的风采。

计划于9月3日-5日举办的Escapade音乐节动作更大。主办方称,只有完全接种者才能进入现场,如果因故不能接种,必须提供24小时内的病毒测试阴性证明。主办方上周六(24日)还在RCTG公园设立流动接种点。Escapade的门票已售罄。

9月底将开放的Metcalfe农贸集市也在积极准备中。除了继续促进本地农贸产品,主办方还计划引入更多活动,如马匹展和乳制品展,为明年完全恢复正常做好铺垫。主办方称,将集市承传下去是一种责任,每年加入新活动,是为了保持集市活力并吸引年轻一代。

经济恢复为市府所乐见,但本市的疫苗接种率上升缓慢。截至周三,本市12岁及以上(12+)居民83%完成1剂,70%完成2剂。与1周前相比,完成1剂的比例没有增加。

为了达到所期望的90%接种率,市公卫局(OPH)计划“提供轻松、方便和容易的接种选择”,如果需要,OPH可在社区、工作和宗教场所设立流动接种点。

OPH还鼓励已接种1剂或2剂的居民,若出现疑似症状,要做病毒测试,因为接种疫苗不能保证不感染病毒。经济重开后,人与人之间的接触增加,病毒传播的机会也随之增加。

现在尚未接种疫苗的人,并不都是强烈的反对接种者。有人因为不信任mRNA这种较新技术;有人因为加拿大卫生部和国家免疫咨询委员会(NACI)的建议相互矛盾,对疫苗安全性产生了怀疑;还有人曾经染疫现已康复,认为自己有抗体不需打疫苗;另有人对疫苗成分严重过敏等等。

和疫苗相关的问题不止是接种率。代表加拿大儿童健康保护机构的宪法权利中心(CRC)周一宣布,已向韦仕敦大学(原名西安大略大学)和Seneca学院发出法律信函,要求对方取消强制学生打疫苗的规定,否则将提起诉讼。CRC表示,强制接种疫苗“在宪政民主中没有立足之地”。

另一方面,随着国际旅行逐渐开放,不同国家不同的疫苗政策引发矛盾。因为一些国家不承认阿斯利康疫苗,魁省近日宣布,为完成2剂阿斯利康接种者提供第3剂mRNA疫苗,但由接种者自行寻求建议并权衡风险。

加拿大的混打疫苗政策也不被广泛接受,完全接种者被视为只完成1剂。省府已致信联邦,要求“加拿大政府与世卫组织合作,更新国际合作伙伴的疫苗指导,即混合疫苗应被国际接受为完成疫苗(接种)的方案”。

市府会议改在线 公众参与度显增

【记者高洁编译报导】据CTV报导,去年疫情爆发后,市府各委员会的会议都改为在线,公众参与度较2019年明显提高,但主要集中在规划委员会和财政及经济发展委员会(FEDCo)。

根据市政秘书(City Clerk)提供的数据,与2019年相比,由于各委员会自5月起使用Zoom平台网上开会,公众不必亲往市政厅就可在家中连线,去年市常务常员会、小组委员会和交通委员会的公众代表增加了33%,每次会议的平均代表数增加了50%多。

2019年,各委员会的85次会议有691名代表参加;2020年,73次会议有918名代表参加。每次会议的平均代表数,从2019年的8.1人增加到2020年的12.6人。

增加的代表,主要集中在规划委员会和FEDCo这两个常务委员会。前者2019年20次会议有218名代表参加,每次会议平均代表约11人;2020年16次会议有272名代表,每次会议平均代表17人;今年1月至7月,15次会议有190名代表,每次会议平均代表约13人。后者2019年10次会议有60名代表参加,每次会议平均代表6人;2020年11次会议有99名代表,每次会议平均代表9人;今年1月至7月,10次会议有78名代表,每次会议平均代表约8人。

其它委员会,包括社区和保护服务委员会、运输委员会、交通委员会、环境保护、水及废物管理委员会、农业及乡村事务委员会、建筑遗产子委会和信息技术小组委员会,其参与代表数和每次会议平均代表数均呈现整体下降。

市议会和委员会服务经理Caitlin Salter-MacDonald认为,影响公众参与市府会议的原因有多个,会议讨论的议题是其中之一。

例如,运输委员会2019年因为轻铁问题,9次会议有70名代表参加;2020年因疫情乘客人数骤降,10次会议仅30人参加。5月11-13日,规划委员会和农业及乡村事务委员会召开联合会议,因讨论新城市官方计划,有93名代表参加。

去年11月12日因讨论Lansdowne年度报告,FEDCo当天会议吸引了41名代表参加。规划委员会由于经常性的听取代表们有关城市分区变动和社区新开发项目的意见,其参与度一直较高。

代表们普遍认为,Zoom给参与市府会议带来了方便,不用安排交通、幼托甚至请假。但有代表称,面对面会议能让议员们看到和代表一起来的支持者,但网络会议看不到。还有代表称,长时间的网络会议会让人觉得很疲累。

市政秘书同时公布了今年1-7月仅有网络会议的数据:各委员会共召开58次会议,有445名代表参与,每次会议平均代表7.7人。规划委员会和FEDCo的参与度依然领先,其它常务委员会的情况与2020年全年相当。

去年本市暴力犯罪降14%

【记者李云兮编译报导】据CityNews报导,市警局近日发布的年度报告显示,2020年本市犯罪和暴力犯罪都显着下降,警局将其归因于疫期严格的限制措施。

根据《2020年渥太华警察局年度报告》,去年本市犯罪案件减少21.2%,暴力犯罪减13.8%,凶杀、抢劫、性侵、攻击以及5千元以下盗窃案都有减少。

2020年,本市共报告了33,613起违反《加拿大刑法》的案件,低于2019年的42,675起;暴力犯罪为6,673起,也低于2019年的7,739起。

“2020年暴力犯罪总数量(降13%)和严重程度(降22%)都有下降。暴力犯罪严重指数(CSI)下降了40%,凶杀案降至8起。”2019年本市发生了14起凶杀案,2018年为16起。

此外,2020年抢劫案下降32%、性侵案降16%、骚扰案和攻击案分别下降15%和13%,这也是导致本市犯罪指数下降的原因之一。报告认为,许多情况下,这些犯罪案件的下降,可以归因于防疫措施导致的面对面接触减少。

报告特别提到2020年所有凶杀案都已侦破。“凶案组在2020年获得成功。所有8起凶杀案的调查,都逮捕了相关人员,并对嫌犯提出谋杀指控,破案率达到前所未有的100%。目前只有1个案件仍在调查中,但警方已逮捕并起诉了2名嫌犯中的1人。”

市警局称,调查人员在去年侦破了44%的暴力犯罪,也高于2019年的42%。

2020年本市的非暴力犯罪案件共26,940起,下降22.9%。其中,5千元以下盗窃案减少45%,与财产有关的非暴力案件减少23%,入店行窃和车辆盗窃“明显下降”。

“部分原因是,为减少COVID-19在社区传播,许多企业、休闲设施、公共图书馆、学校、托儿中心、酒吧、餐馆及表演场所都关闭。这些关闭无意中减少了(犯罪)机会和流动性。”

但报告称,2020年5千元以上诈骗和盗窃案件有所增加。

市公卫局吁保持沙滩清洁

【大纪元讯】炎热的夏季,沙滩是人们避暑和休闲的场所。市公卫局(OPH)近日呼吁保持沙滩清洁,不要喂食野鸟,垃圾最好带回家丢弃。

渥太华的5个沙滩,Britannia Beach、Mooney’s Bay和Petrie Island River Beaches都可以游泳,但Westboro Beach和Petrie Island East Bay不建议游泳。

据《渥太华公民报》报导,OPH近日通过其社交媒体账户,呼吁人们保持沙滩清洁。OPH提出了2个重要行为守则。一是不要喂食野鸟,包括野鸭、海鸥和野鹅,它们的粪便会污染沙滩。二是尽可能将垃圾带回家,因为满溢的垃圾箱也会吸引鸟类在其中觅食。

OPH表示,如果每个人都能做到,就能显着减少沙滩上和水中的鸟类粪便,保持水质清洁和安全。

沙滩开放游泳期间,市府每天都会监测水中大肠杆菌的数量,如果每100毫升超过200个大肠杆菌,就不建议游泳。大肠杆菌会导致皮肤、耳朵、喉咙和肠胃等处的疾病。

市府需要18小时测试水质,所以其测试结果是基于前一天的水样,降雨、鸟类活动以及该沙滩过往的水质也是重要参考指标。如果雨量过大,市府同样不建议游泳。读者可查阅市府“沙滩水质结果”网页www.ottawapublichealth.ca/en/public-health-services/beach-water-quality-results.aspx,了解详情。

第二季度防疫开支高 市警务费高达百万

【记者辛彦编译报导】据CityNews报导,市警局近日发布的今年第二季度财务报告显示,设立省际边境检查和支持疫苗接种诊所的警务费高达100万元。作为4月安省居家令的一部分,省府限制外省至安省的非必要旅行。

应省府要求,市警局在渥太华和加蒂诺边境设置了每周7天、每天24小时的检查点。由于人力和费用过高,2天后,改为在各跨省桥梁和渡口间轮巡。该边境检查持续至6月16日结束。

吉姆•沃森市长6月透露,市警局边境检查的费用是80万元。这份提交给渥太华警察服务局的报告还提及,警局在支持接种诊所上也有支出,但未提供任何细节。

工作人员表示,省府将承担市警局上述与防疫有关的警务费。“渥太华警察局与安省副检察长达成协议,居家令期间的省际边境执法和疫苗接种诊所,我们将获得约100万元的补偿。”

工作人员同时称,有4项运营义务对警局今年的预算造成压力,包括警车维护和燃油成本。市警局预计今年将实现平衡预算。收入、疫情花费和运营费产生的1,260万元预算缺口,将通过支出冻结、禁止旅行、延后与增长相关的招聘以及省府一次性拨款等多项措施抵消。

责任编辑:朱莉

 

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