韦伯太空望远镜定于12月8日发射升空

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【大纪元2021年09月16日讯】(大纪元记者笛睿编译报导)詹姆斯‧韦伯太空望远镜(James Webb Space Telescope, JWST)终于确定将于12月18日发射升空。它将接替著名的哈勃望远镜,开启下一个太空望远镜的新时代。

这部望远镜是美国宇航局(NASA)、欧洲太空局(ESA)和加拿大太空局(CSA)合作的重要项目,以NASA第二任局长詹姆斯‧埃德温‧韦伯(James Edwin Webb,1906年10月7日-1992年3月27日)的名字来命名。詹姆斯‧埃德温‧韦伯在NASA上个世纪完成的阿波罗系列项目中发挥了重要的作用。

日前,詹姆斯‧韦伯望远镜项目组终于完成了最后一轮项目分析,确定将于12月18日,由ESA的亚利安5号运载火箭(Ariane 5)在欧洲航天基地发射场——法属圭亚那(French Guiana)发射升空。

詹姆斯‧韦伯望远镜的目标轨道位于L2拉格朗日点,距离地球大约150万公里,是月球与地球之间距离的四倍。

天体力学的计算发现,在两个互相绕行的天体系统中,都会有五个特殊的位置,在这些位置放入第三个物体,这个物体和这个系统中两个天体的相对位置可以保持不变。这五个位置就是拉格朗日点(分别用L1、L2、L3、L4和L5表示)。比如在地球绕行太阳的系统中(日地系统),和月球绕行地球的系统(地月系统)中各有五个拉格朗日点。

詹姆斯‧韦伯望远镜将位于日地系统的L2拉格朗日点,这样它与邻近天体的相对位置自然地即可保持不变,不用频繁地修正它的位置,而且可以更稳定地进行观测。

亚利安5号火箭将一路把望远镜送到接近其目标轨道的地方。但是离开火箭后,詹姆斯‧韦伯望远镜还需要独自飞行四周才能抵达最终轨道。

抵达目标位置后,詹姆斯‧韦伯望远镜将自行展开镜面,开始沿轨道飞行。接着将开始测试各项仪器是否正常工作,这个阶段大约需要几个月时间,之后才能正式开始它的观测任务。

詹姆斯‧韦伯望远镜的敏感度是哈勃望远镜的一百倍,而且能够观测到波长更长的光线。

项目组对这部望远镜寄予厚望:“它能够透过厚重的尘埃云看到里面恒星和行星诞生的情况、探测到系外行星大气层的构成,还能探查更早期宇宙内星系是如何形成的。”

公众到时候怎样观看詹姆斯‧韦伯望远镜升空还未确定,ESA或NASA可能会进行在线直播,毕竟这是又一个划时代的历史盛事。◇

责任编辑:叶紫微 #

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