NASA:毅力号成功采集第一块火星岩石

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【大纪元2021年09月04日讯】(大纪元记者夏雨报导)周四(9月2日),美国宇航局(NASA)发布新闻稿表示,毅力号火星漫游车周三成功钻入一块火星岩石,采集了一个完整的岩心样本,有朝一日可以将标本送返地球。

不过,NASA希望获得更好的图像,以确保样品在密封并保存在漫游车上之前,能安全地放入钛管中。

到目前为止,毅力号发回的数据和初始图像表明,在钻入岩石后,钛管内有一个完整的样本。

在拍摄初始图像后,毅力号漫游车振动钻头和钛管,一秒钟振动五次,以清除管子外部任何残留物质。此举或导致样品在钛管内进一步下滑。

NASA新闻稿说,周三拍摄的初步照片显示,钛管中有一份样本,但由于照明不足,后来的图像无法提供决定性信息。NASA计划拍摄更多照片。

采集目标是一块公文包大小的岩石,来自一条约800米长的山脊线,那里有岩石和巨石。

9月1日,美国宇航局毅力号漫游车拍摄的图像显示了一个样品管,里面装有岩芯。(Credits: NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS)

毅力号搭载的多台科学仪器能够确定化学物质和矿物质的构成、寻找有机物并更好地描述火星地质过程的特性。这款漫游车长7英尺(约合2.1米)的机械臂末端装有一个钻孔装置和一个空心的取芯钻头,用来提取样本,然后储存于腹部下。

美国宇航局位于加州帕萨迪纳的喷气推进实验室的项目经理詹妮弗‧特罗斯珀(Jennifer Trosper)在一份声明中说:“该项目获得了第一块取芯岩石,这是一项了不起的成就。”

“该团队确定了一个位置,选择并采集了一块可行且具有科学价值的岩石。我们会解决照片光线条件的小问题,且仍相信采样管里有样本。”声明说。

毅力号目前在火星的耶泽罗陨石坑(Jezero Crater),目标是寻找或许能证明古老生命存在的岩石。据信在数十亿年前,耶泽罗陨石坑曾是一个草木茂盛的湖床和河流三角洲所在地。

NASA任务团队应该在9月4日之前收到更多样本在钛管内部的图像。如果图象仍不能帮助团队确定样本是否存在,则钛管将被密封,漫游车将测量它的体积。

如果毅力号能够成功地从火星收集样本,这些样本将在未来的任务中被送返地球,或许可以揭示火星上是否曾经存在过微生物生命。

工程师们希望在大约10年后回收约30份样本。

责任编辑:李寰宇#◇

 

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