专家:中共合并三稀土集团 对战略供应影响有限

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【大纪元2022年01月27日讯】(大纪元记者钟元台北报导)针对中共合并三家国有稀土企业,台湾国防战略与资源研究所所长苏紫云分析指出,中国稀土集团整并,影响主要为商用市场的价格,对战略供应链的冲击有限。

2021年12月23日,中国稀土集团有限公司挂牌成立。苏紫云在台湾国防部智库、国防安全研究院1月发布的《国防安全双周报》发表文章《中国稀土集团整并对战略供应链冲击有限》指出,稀土具重要性但非垄断性。中国的供应地位并非无可取代。

稀土具重要性但非垄断性

苏紫云在《国防安全双周报》发表的文章说,稀土具重要性但非垄断性。稀土系指化学元素表中的17种物质,在地质元素中其实并不罕见,但值得商业开采的矿脉较少。主要用于现代的精密电子、金属产品,作为材料改质剂,可提升材料的物理或化学性能。

他表示,一般而言,稀土在民用市场代表性的运用,包括发光材使用的钇(Y)、镧(La)萤光粉、高性能电动车马达所使用的钕(Nd),以及半导体的晶圆研磨使用的铈(Ce)。这些都凸显稀土在科技制品的重要性。

他说,但中国的供应地位并非无可取代。原因在于其它国家恢复开采、加速生产,而依赖稀土进口的国家与科技业,也透过研究替代用品、废品回收方式降低对稀土的需求。

由全球稀土的已知蕴藏量观察,中国的总蕴藏量最多。他说,但其它国家的蕴藏量超过64%,特别是美国潜在盟友的越南、与巴西的藏量加总,也占有总量的35%,约与中国相当。

国防产业供应链影响有限

苏紫云说,由于2010年中日“东海冲突”,使得北京祭出对日禁止出口“稀土”的制裁手段,后续虽由世贸组织提出仲裁,使得中国稀土集团的合并,让各国担忧北京将“稀土”作为影响战略物资供应链(strategic materials supply chains)的政策工具。

他进一步分析,但其影响主要为商用市场的价格,对国防产业的影响则相对有限。主因是全球的稀土供应,中国虽超过70%供应量,但国防产业使用的稀土占全球稀土用量其实有限。

“以全球国防工业规模最大的美国为例”,他说,在国防领域其用途囿于保密,实际装备与配方比例较难知悉,但由物理特性可推估,包括夜视镜、红外线飞弹寻标器,乃至雷达等精密装备都需多种稀土的使用,以符合严苛工作环境与高性能需求。以美制的五代战机F-35为例,每架需使用920磅(417公斤)的稀土。

他指出,但依照统计,国防产业链的稀土需求仅占美国稀土用量的5%。因此,美国、澳洲、加拿大等稀土产国的产能,便可满足国防产业的需求。

美国提早因应 降低冲击

苏紫云说,依照“稀土研究所”(Institute of Rare Earths and Metals)的统计,以2018年为例,中国约占全球稀土开采量的82%(稀土氧化物11万2千吨)。中国最大的矿床位于内蒙古的白云鄂博(83%),其次为山东(8%)和四川(3%)、江西省,以及广东省等区域。

由此可看出,中国现阶段在全球的“稀土”供应,的确占有垄断地位。但他认为,这次稀土集团的整并,主因中共为威权体制,个别“稀土”厂商原本出口便需获得批可,方能办理报关。因此,无论是否成立稀土集团,都需接受国家的出口管制。

另外,他表示,观察2021年全球稀土交易总额为53亿美元,贸易额其实有限。由此反推稀土集团化的做法,主要系避免彼此的价格竞争,以获取较佳的价格。因此,对电动车、3C产品等商用市场的价格冲击较为显著。

苏紫云说,美国前总统川普(特朗普)投入8亿美元进行稀土与“战略矿物”(strategic minerals)的研究。拜登政府就任后提出分析报告,指出除科技与国防产业需要稀土供应外,考量至2040年减碳目标,全球稀土的需要量将增加40倍。中国截至2020年,被指出占有全球55%的稀土供应,以及85%的稀土精炼产能。

他表示,美国已经提早因应降低冲击。拜登政府就任后,美国防部也投资3千万美元与澳洲稀土公司Lynas签约,在德州进行开采;此外,美国本土的MP稀土公司也扩大开采,以在2023年将产量翻倍。

1月14日,美国两党议员在联邦参议院提出一项法案。该法案将迫使国防承包商在2026年之前停止从中国购买稀土,并利用五角大楼建立一个战略矿产的永久储备。

该法案由阿肯色州联邦共和党参议员汤姆‧科顿(Tom Cotton)和亚利桑那州联邦民主党参议员马克‧凯利(Mark Kelly)共同发起,是美国一系列旨在阻止中共对稀土行业近乎垄断的立法中的最新一项。

该法案实质上是利用五角大楼购买价值数十亿美元的战斗机、导弹和其它武器作为杠杆,要求国防承包商停止依赖中国的稀土,进而支持美国稀土生产的复苏。

使用替代材料与进行科技创新 降低对稀土依赖

除了美国、澳洲、加拿大重启“稀土”矿开采,增加非中国的来源外,产业界与科学界也陆续寻找替代材料。

在产业界部分,他举例代表性的美国通用汽车便视中国为不可靠的供应来源,因此加速切断对中国供应链的依赖,并宣布与美国本土稀土厂商“山口矿业”(MP Materials)的战略合作,“山口矿业”将每年提供通用汽车50万个电动机所需的稀土钕(Nd)金属。

科学界的努力也值得重视,他举例,“美国化学协会”(AmericanChemical Society, ACS)便成功找出新的合金配方,称为“顺磁铁”(paramagnets)。后续商业化若成功,将可成为取代稀土钕制造永磁马达(permanent magnet motors)的备选方案,此为绿能产业包括电动车、风力发电机的关键元件。

他指出,此类案例都说明,中国的稀土目前虽占有全球的重要地位,但因为北京的行为模式令各国有所警觉并加速寻找替代方案,因此,中国稀土对供应链的冲击,将是短暂、而非长期的战略影响。

责任编辑:林妍#

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