美议员拟提法案 阻国防承包商使用中国稀土

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【大纪元2022年01月14日讯】(大纪元记者张婷综合报导)周五(1月14日),美国两党议员将在联邦参议院提出一项法案。该法案将迫使国防承包商在2026年之前停止从中国购买稀土,并利用五角大楼建立一个战略矿产的永久储备。

据路透社报导,该法案由阿肯色州联邦共和党参议员汤姆‧科顿(Tom Cotton)和亚利桑那州联邦民主党参议员马克‧凯利(Mark Kelly)共同发起,是美国一系列旨在阻止中共对稀土行业近乎垄断的立法中的最新一项。

该法案实质上是利用五角大楼购买价值数十亿美元的战斗机、导弹和其它武器作为杠杆,要求国防承包商停止依赖中国的稀土,进而支持美国稀土生产的复苏。

科顿:结束美国对中国稀土的依赖至关重要

“结束美国在稀土开采和加工方面对中国的依赖,对于美国国防和技术部门至关重要。”科顿告诉路透社。

该法案将使五角大楼正在进行的原料储存永久化。中共在2010年暂时阻止了对日本的稀土出口,并模糊地威胁它可能对美国采取同样的措施。

稀土生产过程可能具有高度污染性,这也是它在美国的生产变得不受欢迎的部分原因。美国正在进行的研究试图使稀土的加工过程更清洁。

科顿表示,他已就该法案与多个美国执行机构进行了交谈,但拒绝透露他是否与拜登总统或白宫进行了交谈。

“这是国会将领导的一个领域,因为许多成员一直关注这个话题,无论是哪个党派。”他说。

前宇航员、参议院军事委员会和能源委员会成员凯利表示,该法案应“通过减少美国对中国等对手在稀土元素方面的依赖,加强美国作为全球技术领导者的地位”。

国防承包商必须在四年内停止使用中国稀土

发起人预计该法案可能会在今年晚些时候被纳入五角大楼的资助立法。法案要求五角大楼的承包商在四年内停止使用中国稀土,仅在极少数情况下允许豁免。国防承包商将被要求立即说明他们从哪里采购矿物。

这些要求“应该鼓励我们国家更多的国内(稀土)开发。”科顿说。

该法案仅适用于武器,不适用于美军购买的其它设备。

五角大楼在过去两年中向试图恢复美国稀土加工和磁铁生产的公司提供了资金,包括MP Materials Corp、澳大利亚的莱纳斯公司(Lynas Rare Earth Ltd)、TDA Magnetics Inc和Urban Mining Co.这几家公司。

此外,美国贸易代表将被要求调查中国(中共)是否在扭曲稀土市场,并针对是否需要贸易制裁提出建议。

当被问及这样的举措是否会被北京视为敌对时,科顿说:“我不认为回应中国(中共)侵略或中国(中共)威胁的答案是继续让我们受到中国(中共)的威胁。”

稀土被誉为“工业维生素”,它是17种化学元素的合称,由于其独特的物理和化学特性,对许多高精尖技术产品至关重要。无论是军用的激光制导武器、先进战机、导弹,还是人们常用的手机、电动汽车等,都要用到稀土。

虽然美国在第二次世界大战中创造了这个行业,美国军事科学家开发了最广泛使用的稀土磁体,但在过去的30年里,美国关闭了稀土矿,中共则慢慢控制整个行业。

科顿是参议院军事委员会和情报委员会的成员,他将中共演变为全球稀土的主导者称作是“美国做出的政策选择”的结果,并补充说他希望新的政策能够减少中共对稀土行业的控制。

对中国稀土的依赖近年来引发了美国政府的极大关注。为保证美国关键矿物的来源,2017年12月,时任美国总统川普(特朗普)签署了矿物行政令,要求联邦政府找出包括稀土在内的关键矿物的新来源,加速供应链各阶段有关矿物的开采、后处理及回收等步骤。

责任编辑:林妍#

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