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新论证:霸王龙颌骨孔洞非微生物感染所致

芝加哥Filed博物馆展出的名为“苏”的霸王龙骨架化石,放大头部可清晰看到文中所提到的孔洞。(Wikimedia Commons)
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【大纪元2022年10月05日讯】(大纪元专题部记者易凡编译报导)在美国芝加哥Field博物馆里,珍藏着有史以来出土的最大的、保存最完好的一只霸王龙的化石,其颌骨上有好几个圆孔,令科学家十分困惑。

霸王龙又称雷克斯暴龙,是史上最大的陆地哺乳类动物之一。这只名字叫作“苏”(Sue)的霸王龙,体长12.3米(40.5英尺),是世界上最著名的恐龙化石之一。

在苏的左下颌骨的后半部分有8个圆孔,有些孔的直径有高尔夫球大小。长期以来,这些孔的成因困扰着古生物学家们,他们只能用排除法来排除各种假设。

9月23日发表在专门研究白垩纪地层学和古生物学的《白垩纪研究》(Cretaceous Research)上的一篇论文,排除了这些孔洞是由微生物感染引起的可能性。

论文表示,迄今为止提出的两个主要假设都认为,这些病症是由微生物或原生动物感染所引起的损伤。鉴于这一争议,作者提供了一项比较解剖学研究,来描述这些神秘病症的病理生理,以便弄清楚其根本原因。

曾经接受颅骨钻孔的古印加人个体和三叠纪晚期爬行动物锹鳞龙(Stagonolepis)的标本都展示出愈合性骨折,它们为研究恐龙创伤引起的骨表面变化提供了系统的推断方法。对霸王龙“苏”的下颌病变的检查,显示了在没有感染的情况下伤口愈合的所有特征。

论文的主要作者罗斯柴尔德(Bruce Rothschild)是卡内基自然历史博物馆的一位医学博士和助理研究员。他表示,这些孔洞与微生物感染所引起的骨损伤不同。

研究人员也探索了这些孔洞是否由原生动物感染所引起的。目前所收集的证据也不支持这一假设。

苏的孔洞并非个别现象,许多霸王龙标本都有这种不寻常的病灶痕迹。该论文联合作者、Field博物馆古生物学家奥康纳(Jingmai O’Connor)指出,在所有已知的霸王龙标本中,约有15%的孔洞与苏的相似。

研究人员还提出了孔洞可能是恐龙在交配过程中被爪子抓伤,或者在种群内斗中所产生的可能性。总之,苏的孔洞成因至今仍是一个谜。

苏的孔洞周围的骨头有愈合的迹象,表明这些孔洞都不是苏死亡的原因。苏死亡时大约33岁,它的身上有不少伤痛。

奥康纳表示,苏死的时候已经很老了。它的前爪患有痛风。它曾倒向右侧,以致肋骨骨折,不过后来又愈合了。它的右前臂韧带撕裂,也愈合了。它的左腿有可怕的骨感染。尾巴上还有关节炎。“它生命的最后一年不是一个快乐的露营者。”

苏的化石发现于1990年,以发现它的女子的名字命名。◇

责任编辑:连书华

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