南极冰层下发现巨大暗河 或导致冰原加速消融

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【大纪元2022年11月23日讯】(大纪元记者林达编译报导)科学家们已知覆盖南极洲的冰原正在消融,但并不完全了解成因。现在,一个惊人的发现或可提供一个合理的解释。科学家发现一条285英里长的淡水暗河在冰原下方流动。这条河比泰晤士河还长,可能会加速冰层消融,造成海平面上升。

科学家们坐飞机飞在南极洲上空,收集雷达数据,并将这些数据与水在南极洲流动的模型相结合,从而发现了这条神秘的暗河。据《连线》(Wired)杂志记者马特‧西蒙(Matt Simon)报导,团队通过分析已确定该河的流速是伦敦泰晤士河的三倍。覆盖面积与法国和德国加起来一样大的冰层——来自南极东部和西部的冰原,正在慢慢融化并为这条河注入水源。

团队于10月27日发表在《自然‧地球科学》(Nature Geosciences)上的一篇论文中公布了这一发现,意味着南极洲冰层底部的水流比科学家之前设想的更为活跃。让人更加怀疑气候变迁是否真的受到人类的影响?

“这项研究所在的地区拥有足够的冰,可使全球海平面上升4.3米”,该研究的合著者、英国伦敦帝国理工学院(Imperial College London)的自然科学家马丁‧西格特(Martin Siegert)在一份声明中说,“这些冰融化了多少,融化的有多快,与冰底部的滑度有关。新发现的河流系统可能会对这一过程产生强烈影响。”

南极洲地处偏远、崎岖不平且幅员辽阔,致使研究难度极大。这就是为什么科学家们还没有发现冰下河流的部分原因。但他们也没有想到那里会有河流。例如,在格陵兰岛,温暖的夏季融化了顶部的冰,导致大量水从地表流出并通过深层裂缝向下过滤。然而,在南极洲,夏天反而更冷,冰的表层融化得不多。正因为如此,科学家们假设冰原下不会有太多的水。

然而,研究却表明南极洲的冰正从底部融化,这是由于它与陆地摩擦时产生的摩擦力,以及来自地球的天然地热造成的。科学家们确定融化的冰量并不大——每年不超过几毫米厚。但由于冰表面积如此之大,即使是一毫米的融水也能形成一条快速流动的巨大河流。

所有这些淡水都流入威德尔海,在那里,南极洲的冰层从位于陆地之上变成漂在水面上。这个被称为“接地线”(the grounding line)的过渡区极易受到温度升高的影响。更多地了解这个敏感区域能够帮助研究人员开发更准确的模型,来估计未来的海平面上升。

事实上,发现这条河及其丰富的淡水流量有助于解释卫星测量和融化模型之间令人费解的不匹配之处。卫星表明正在发生更多的冰损失。

“这篇论文为探究接地线上实际情况的难题打开了一扇门”,未参与该研究的休斯顿大学(University of Houston)物理学家彼得罗‧米利洛(Pietro Milillo)对《连线》杂志这样说。

因此,找到这条河极大地促进了科学家对南极冰下水文学的全面了解。反过来,这意味着可以更好地预测:如果全球变暖持续,南极冰原将如何表现。

“这一发现可能是我们模型中缺失的一环”,该研究的合著者、加拿大滑铁卢大学(University of Waterloo)的冰川学家克里斯汀‧道(Christine Dow)在一份声明中说,“如果不考虑这些河流系统的影响,我们可能会大大低估冰原融化的速度。只有知道冰消失的原因,我们才能建立模型并预测冰原在未来全球进一步变暖的情况下将如何反应,以及这会使全球海平面上升多少。”◇

责任编辑:杨明#

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