忘记事情正常吗? 何时应该就医?

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【大纪元2022年12月22日讯】(大纪元记者陈俊村报导)人们在日常生活中或多或少都会忘记事情,比如忘了关电灯或锁门等,有时候甚至会忘记如何开车回家。那么,像这种记忆丧失的情况正常吗?什么时候严重到应该求助于医生?

澳洲庞德大学(Bond University)心理学助理教授包曼(Oliver Baumann)与行为科学副教授琼斯(Cindy Jones)在The Conversation网站撰文说,日常生活中的很多事情会让人们质疑,究竟记忆丧失是否正常?这是认知能力衰退、甚至是失智症出现的迹象吗?

这两位学者写道,人们的第一个直觉可能是,这是大脑退化造成的。就像身体的其他部位,大脑细胞确实会随着年龄的增长而萎缩。它们与其他神经元的联系会减少,它们储存来发送讯息给其他神经元所需的化学物质也会减少。

然而,并非所有的记忆丧失都是神经元发生与年龄相关的改变所造成的。在很多案例中,影响记忆丧失的因素很多,其中包括疲劳、焦虑或分心。

有时候忘记事情是正常的

人们的大脑系统允许某种程度的遗忘。这是大脑的特色,而不是瑕疵。大脑保存记忆会消耗能量,而太多不必要的讯息也会减缓或妨碍特定记忆的恢复。

但哪些事情重要而且应该被记住,并不总是由我们自己决定,而是大脑决定的。就一般而言,大脑比较偏好社交讯息(例如最新的小道消息),但很容易遗弃抽象的讯息(例如数字)。

大脑比较容易记住小道消息。图为两名女孩在讲悄悄话。(Pixabay)

当记忆丧失开始影响你的日常生活时,那就会成为问题。如果你开车时忘了在某条路左转或右转,那倒不是个大问题,但如果你忘记你为什么坐在车子里或如何开车,那情况就不太妙了。

轻度认知障碍

与老化相关的记忆丧失和更严重的记忆衰退之间的情况被称为轻度认知障碍(mild cognitive impairment)。此认知功能可能维持稳定,也可能进步或退步。

轻度认知障碍病患会有记忆上的问题,而且从事各种日常活动的能力会逐渐受到影响,他们甚至会出现语言、思考和决策技巧方面的问题。

这些患者将来罹患失智症的风险也会增加。每年有10%至15%的轻度认知障碍病患会罹患失智症。

迷失方向是早期征兆之一

迷失方向被视为阿兹海默症(Alzheimer’s disease,俗称早老痴呆症)的早期征兆之一。阿兹海默症是最常见的失智症形式.。

磁共振造影(magnetic resonance imaging)的研究显示,负责空间环境记忆的大脑区域会最先受到这种退化性疾病的影响。

因此,如果你迷路的次数越来越多,那可能是你将来会遇到更多困难的迹象之一。

迷路是阿兹海默症的早期征兆之一。图为一名男子在开车。(Pixabay)

现有科学文献提到多种检测这种问题的方法,包括纸笔测验、虚拟实境和现实生活中的导航等,但这些方法都没有严格的标准。

这两位学者表示,他们研发出一种5分钟的测试,利用场景记忆来评估受测者的找路能力。他们要求受测者记住一些房屋的照片,然后区分他们看过和没看过的房屋照片。

他们发现,这项测试能很好地鉴定健康年轻人的找路能力,但它用在年长者身上的效果仍有待评估。

记忆持续丧失时应就医

这两位学者最后总结说,尽管人们无须过度担心日常生活中的失忆,但当你的记忆丧失持续发生而且很显着时,你应该去看医生。

尽管目前阿兹海默症没有治疗方法,但早期发现可以让你有时间处理这个病症和计划你的未来。◇

责任编辑:茉莉

 

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