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寻找年味 有助失智症患者唤回记忆

爆竹烘托过年的热闹气氛。(王松林/大纪元)

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【大纪元2021年01月13日讯】(大纪元记者施芝吟台湾台北综合报导)“医师,快过年了,但我妈失智严重,我不知道怎么让她感受团圆的气氛?”“医师,我爸失智多年,一直很重视过年,但近来记忆力愈来愈差,过年对他还有意义吗?”每逢年节前夕,总有不少孝顺儿女提出这样的疑问。

在一些神经退化性疾病患者身上有早期嗅觉丧失的症状,如阿兹海默症、帕金森氏症,甚至不少在认知功能还未被注意到改变时,嗅觉功能已经变差,嗅觉变差也会影响味觉。研究发现,轻度认知障碍和失智症患者的味觉也会比较差。

本院精神医学部银光学苑袁玮主任表示,许多人都经验过类似情境,被气味唤起过去的一些回忆,而且往往是有情感的回忆。气味与记忆/情绪有许多有趣的关联,嗅觉是感官刺激中唯一可以直接进入大脑管理情感与记忆的中枢(杏仁核与海马回)。

辨认气味本身也是一种运用大脑认知的过程,除了嗅闻外,还要与记忆连结才能辨识出味道,有实验以嗅觉训练作为认知刺激,经过12周,患者语言流畅度与执行功能都改善了。常听失智患者家属说,长辈过去很擅长料理,现在味道差很多了,大家变得不爱吃、长辈也很挫折,或担心失智长辈忘记关火,禁止长辈踏进厨房。

袁玮主任说,其实透过设计的烹调食物等活动,可以帮助轻度认知障碍或失智症患者预防认知功能退化。近年国际上对预防失智、延缓退化,强调多元生活介入,其四大要素:认知训练、控制心血管疾病、营养、有氧运动,都能整合在疗愈性的烹调活动设计中。

疗愈性的烹调活动设计在失智长者的情绪、动力、认知刺激都有帮助,不强调病症或功能的缺失,更着重最大化的运用个案仍保有的功能、提升动机、发挥大脑网络的代偿功能及避免进一步脑功能的退化,来维持个案自尊与自主的能力,减少失智症的精神行为症状,改善执行功能。

认知功能障碍不同程度的失智个案,因为能力不同,活动内容设计要兼顾安全、乐趣、提升自信等目的,袁玮主任提供五个小技巧供参考:

安全性:环境简单,移除尖刀、热炉等,而且要注意个案位置与动线安全。

参与感:有些患者虽无法完成煮餐,许多活动仍能使他们有参与感,包括挑洗菜、摆餐具、简单备餐等。

有弹性:复杂食谱可能很挫折,简化食谱及有备案,当长辈感到挫折时可更换或挑其中单项完成(如削皮、搅拌、捡菜、测重量、添加材料等),这些重复性动作常让失智长辈觉得有趣甚至疗愈。

多鼓励:让每个人都参与到,避免批评,多给予鼓励,不要担心长辈动作慢或怕他做错而把事情都做完了,邀请他们参与,分配适当的项目会使他们很有参与感与成就感。

勤互动:对于过去擅长煮菜的长辈,可以请教他做法,或许他做不出来,但可能久远记忆还存在。也可以邀请长辈间的互动与对话(拿东西给对方、合作摆餐具、轮流搅拌等)。

法国有间失智长者的日间照护中心,整天活动就是以烹调料理为重心,烹调后大家要着正式服装,好好享用一顿正式的法式料理,有创意又保有法国文化,活动设计相当吸引人。

本院预防长者失智失能的银光学苑,环境设计就以开放性大厨房为中心,一方面塑造家的感觉,赋能的活动设计也让长辈透过分享自己的拿手菜、回味的节庆或家乡料理彼此交流,也学习实用简单的营养概念落实在平日备餐中,烹调过程中,香喷喷的料理交织着长辈们笑声不断,温馨的画面是一幅美好的记忆。

袁玮主任提到,某天某位学员的孙女兴奋地与她分享,某次她陪失智爷爷来参加活动,银光学苑请长辈煮道拿手菜,他们平时怕爷爷进厨房不安全,没想到多年没煮面的他竟宝刀未老,虽然动作缓慢,但在厨房忙碌的身影、切葱时的手法和当时一模一样,川味牛肉面汤头的甘甜与椒麻味也和记忆中味道相同,她顿时热泪盈眶。

回家后,爷爷甚至久违地记起年轻时在南部外面院子阳光透过纱窗照进来时,他抱着她剥橘子给她吃的温暖及爷孙间的许多互动,祖孙的情感又透过那碗普通的牛肉面重新连结了起来,爷爷对她漾起微笑说了声“谢谢你!”孙女抱住爷爷,原来爷爷还可以记起以前的事,她的泪水止不住地泛流。

责任编辑:唐音

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