晚清重臣回忆录 考场上的神奇经历

文/宋宝蓝
台北忠烈祠大殿仿古太和殿所建造。(忠烈祠提供)
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这个世界很奇妙。有人无心求得回报,然而得到的回报却很奇特。晚清时期,陈夔龙是历任光绪、宣统两朝的朝廷重臣。他在回忆录中,记载了很多他亲历的重大事件,譬如戊戌政变、庚子拳乱、慈禧西逃、八国联军、辛亥革命等等。还详实侧写了六十位重要历史人物──慈禧、光绪、宣统、恭亲王奕䜣、荣禄、李鸿章、袁世凯、张之洞等人,留下了不少珍贵史料。在回忆录中,他还特别记载了早年考场的一个神奇经历,自命为“会试之神助”。

早年,陈夔龙曾做过四川总督丁宝桢的幕僚。当时在幕府中,丁宝桢(谥号文诚)曾和他说起在家乡训练乡兵,剿除盗贼,毁家纾难的事。

丁宝桢(1821年—1886年)慨然说到:“昔年,军中同事效命疆场,不下数千人。我一直思考着,向朝廷奏请多些抚恤,建立祠庙以祭祀战死的将士们。我曾请王壬秋(王闿运,1833年—1916年)举人代拟一稿,但因不合奏疏体裁,就搁置没用。一转眼就过去了几年。我久居高位,却无以慰藉死者于地下,说起来都很痛心。”当时,丁宝桢并没有命陈夔龙删改定稿。

陈夔龙年少好事,特别请丁宝桢讲述大概的战况情形,并很快就写了一篇疏文,呈给丁公阅读。丁宝桢说中后段的文意有些悲苦凄切,也嫌前段叙事与当时事实有些不符,因此略加修改,并将唐炯(唐鄂生)中丞在四川所带的援助贵州时的各军阵亡将士一并写入,另行清稿,交缮折处缮发。由拟稿至封发,用了三日。

从披覆的折弁可知,朝廷后来下旨,准许在将士阵亡的地方建立祠堂。将士为国捐躯,魂飘荒野,这实在是人间最惨的事情。为英烈建立祠堂后,可以定期祭祀供奉他们,以慰其在天之灵。丁宝桢觉得心里十分安慰。

清末封疆大员陈夔龙像。(公有领域)

后来,陈夔龙辞别丁宝桢北上入京,途中夜宿于某家客店。夜里,他做了一个梦,梦中来到了一座官署,堂上陈设有案桌,中间的位置空着,陈夔龙就坐在旁边,案桌左右陈列着各种名册,叠起来高达一尺左右。堂下站着许多军士,都穿着戎装,他们向陈夔龙叩首致谢,继而欢欣鼓舞地离开了。

陈夔龙醒来后,对同伴马柘村说起这个梦。马君说:“可能是你积有大功德,所以得到了这个梦兆,今年科考你必中无疑。”

到了北京应试,首场第一日,夜里三鼓(23点至次日凌晨1点),陈夔龙才接到题纸,首题是“子张问行”。“子张问行”出自《论语》,大意是说:子张问怎么做才能使自己处处都行得通。孔子说:“说话忠实守信,行为笃厚恭谨,即使到了边远的蛮貊之地,也能够行得通。言语不忠实守信,行为不笃厚恭谨,即使在本乡本土,能行得通吗?站立时,就好像看见‘忠信笃实’这几个字显现在前面;坐在车上,就好像看见这几个字靠在车前的横木上,能够做到这样,才能处处行得通了。”子张便把孔子的话写在束腰的大带上。

陈夔龙想起了全部的章节,但一时思绪纷飞,虽然尝试加以构思,但却无从着手。他心想,已经多次名落孙山,恐怕这回又是白来一场。无从下笔,他索性打起盹儿来。

忽然,梦中有人叫他:“快起来。”当时天刚朦朦亮,陈夔龙拈着毛笔准备起草文稿,忽然顿觉笔尖飞动,文思如泉涌,不假思索,汩汩而来,他一气呵成写完了考题。冥冥之中,似有神明相助。后来的二、三场考试也都是如此。等到放榜后,陈夔龙果然金榜题名。

后来,光绪三十三年(1907年),陈夔龙升任四川总督,请假回贵阳扫墓。他谒拜文诚公祠,而昭忠祠(清朝官方修建的阵亡官兵祠堂)就在右边。陈夔龙入祠虔诚地礼拜,不觉百感交集。当时唐鄂生(唐炯)中丞已经致仕在家,请陈夔龙到文诚祠见一见。陈夔龙为他讲起修建祠堂一事的始末,唐鄂生也为此嗟叹不已。

(据《梦蕉亭杂记·会试之神助》)@*#

责任编辑:王愉悦

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