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法律专家吁加强移民工人保护 防止雇主剥削

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【大纪元2022年05月20日讯】(大纪元记者肖婕澳洲悉尼编译报导)14名雇佣法专家和组织呼吁进行三项关键改革,以保护澳洲的移民工人免遭雇主剥削。经济学家和商业团体表示,移民工人对于解决澳洲劳动力短缺问题至关重要。

在就业团体呼吁下届联邦政府加大移民力度以填补劳动力普遍短缺之际,一个全国性的组织联盟呼吁为移民工人提供更好的保护,以防止被雇主剥削

大多数来自海外的工人不会报称工资过低,因为他们害怕失去签证。

联合教会(Uniting Church)与维州种族理事会(Ethnic Council of Victoria)已联合致函各主要政党,要求他们采取参议院两个委员会最近建议的三项关键改革措施,以保护移民工人免受剥削。

这三项改革是:对向澳洲公平工作专员署(FWO)举报剥削或工资盗窃以及通过法院提出索赔的移民工人实行签证保护;为工人提供一个负担得起且易于使用的纠纷解决机制,以收回未付工资和应享权益;将公平权益保障(FEG)计划扩展到所有员工身上,包括持有临时签证的员工。

据澳洲广播公司报导,一家清洁公司拖欠大约80名国际留学生的工资,费尔南达(化名,Fernanda)是其中之一。 该公司破产,不久后以新名称成立。

这是一种被称为“凤凰再生”(Phoenixing)的做法,即公司进入清算以避免偿还债务,例如拖欠员工的工资等。

费尔南达说:“我感到被剥削和沮丧,于是开始去看心理医生,因为他们(公司)让我觉得自己一无是处。”

国际留学生阿里(化名,Ali)在悉尼做临时保安时,被盘剥约8万澳元。

阿里经常被要求连续工作三个班,每班10小时,其间只有一个小时的休息时间。

他向雇主质疑其工资时被解雇。

当他向公平工作专员署投诉时,他的前老板来到他家,告诉他停止法律行动,否则他们会将他遣送回巴基斯坦。

最近参议院的一项调查发现,像费尔南达这样的移民工人特别容易被少付工资和剥削,大多数人都没有寻求帮助。

在费尔南达工作的场所,她的大多数同事决定不对他们的前雇主采取法律行动或索要少付的工资。

就业权利法律服务中心(Employment Rights Legal Service)协调员巴贡(Sharmilla Bargon)表示:“那里几乎所有的劳动力都是国际学生,许多人对采取任何行动都有担心,因为他们的签证可能会面临风险。”

巴贡说,对举报人的保护措施,将鼓励更多的移民工人追讨被欠付的工资。

“对移民工人的剥削是普遍存在的,”她说,“经常有人和我们交谈,他们的时薪仅12澳元。”

巴贡表示,这些改革还将对那些以驱逐出境来威胁移民工的无良雇主起到威慑作用。

“我们看到雇主威胁要向移民局举报工人违反签证条例的行为,”她说,“这起了作用,因为移民工人害怕失去签证而被迫离开澳洲。”

2019年,移民正义倡导组织(Migrant Justice Initiative)委托对5000名移民工人进行调查,发现四分之三的受访者的工资低于最低工资。

在另一项对2200名承认欠薪的移民工人进行的调查中,只有十分之一的人采取行动追讨欠薪。

仅3%的人联系了公平工作专员署,超过一半的人没有收回任何未付工资。

在获得就业权利法律服务中心的帮助后,费尔南达所在公司的托管人向她偿还了2万澳元。但巴贡说,费尔南达所共事的其他临时签证持有人并没有这么幸运,因为通常没有现金支付给员工。

巴贡表示,扩展公平权益保障计划,将保护那些无法通过公司托管人收回工资的人。

公平权益保障是一项联邦政府计划,可为因雇主清算或破产而失去工作的合格雇员支付一些报酬。

巴贡说:“这些移民工人缴税,但临时签证持有人没有资格参加该计划。”

经济学家和商业团体预计,移民对于解决劳动力短缺问题至关重要。

澳洲经济发展委员会(CEDA)首席经济学家贝尔(Jarrod Bell)表示,下届联邦政府需要解决如何加强对移民保护的问题。

“很显然,我们看到,临时移民在经济中占比非常之高。疫情期间,这些人并没有获得与澳洲永久移民和居民相同的支持。”他说,“我们需要看看这些需求在哪里,我们如何满足它们,以及我们如何确保不会看到剥削的情况发生。”

澳洲小企业组织理事会(COSBOA)也支持加强对移民工人的保护。

责任编辑:岳明

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