摆脱对中国依赖 韩国积极重启桑东钨矿

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【大纪元2022年05月09日讯】(大纪元记者陈霆综合报导)韩国为了打破北京在关键矿物上的主导地位,并摆脱对中国的依赖,正积极重启首尔东南方180公里处的“桑东钨矿”(Sangdong)。

这种强度极高的金属,在数字时代拥有了新的价值,成为手机、芯片、电动车和导弹等各种先进技术的重要原材料。

过去,由于供应过剩、市场价格低迷,桑东钨矿于1994年正式关闭。该矿场的所有者是Almonty Korea Tungsten,该集团正为桑东项目投资约1亿美元。

据路透社报导,该公司副总裁李东燮(Lee Dong-seob,音译)说:“为什么在30年后的今天重新开放?因为这意味着对自然资源的主权。”

“资源已成为武器和战略资产。”他补充说。

路透社指出,在过去四年里,在中国境外至少有30个重要的矿场或加工厂开始营运或重新开放,桑东即是其中之一。这些项目包括澳大利亚的锂矿、美国稀土矿,以及英国重新开启的钨矿等。

这些计划表明,世界各国正努力确保绿色能源转型中所需的关键矿物供应,包含电动车电池中的锂、笔记本电脑中的镁,以及风力涡轮机中的钕等等。

国际能源署去年表示,预计到2040年,对这些稀有矿物的总需求,将是目前的4倍。它补充说,电动车和电池所需的矿物预计将增为30倍。

2021年3月12日,一名中国工人握着电动汽车的锂电池。 (STR/AFP via Getty Images)

许多国家将矿物开发视为国安问题,因为中共政权控制着许多矿物资源的开采、加工或提炼。

韩国来说,这种风险特别高。拥有三星电子等芯片制造商的韩国,是世界上最大的人均钨消费国,然而95%的钨金属依赖中国进口。

英国商品研究所(CRU Group)表示,北京控制着全球80%以上的钨供应。

桑东曾是一个拥有3万人口的小镇,如今只剩下约1,000人。Almonty Korea Tungsten称,该矿区拥有世界上最丰富的钨矿藏之一,预计明年开放时,产量可达全球供应量的10%。

Almonty Korea的加拿大母公司Almonty Industries的首席执行官布莱克(Lewis Black)表示,该公司预计,约一半的产量将供应韩国国内市场,作为中国供应的替代品。

“从中国购买很容易,中国是韩国最大的贸易伙伴,但他们知道自己过度依赖(中国)”,布莱克说,“现在必须要有一个B计划。”

桑东钨矿于1916年,在日本殖民时代被发现,曾是韩国的经济支柱,在1960年代占韩国出口收入的70%,当时钨主要用于金属切割工具。

桑东矿正在进行现代化改造,在地下挖了大量的隧道。

矿区经理姜东勋(Kang Dong-hoon,音译)说:“我们应继续经营这些矿山,以便将新技术传给下一代。”

“我们已在采矿业中迷失了30年。如果我们失去了这个机会,那么就再也没有机会了。”他说。

去年11月,北京收紧了尿素溶液的出口,使韩国出现了供应危机。按照韩国法规,柴油车必须使用尿素溶液来减少排放。当时,韩国近97%的尿素来自中国,供应短缺引发了全韩国各地的恐慌性购买。为此,首尔成立了一个经济安全关键项目工作组,

2021年11月5日的韩国釜山港。(Chung Sung-Jun/Getty Images)

路透社表示,韩国当局已承诺,为桑东的隧道建设提供约37%的资金补贴,并考虑提供进一步支持,以减轻环境损害。

新任总统尹锡悦表示,上任后将减少对“某些国家”的矿产依赖,并在上个月宣布了一项新的资源战略。显然,他指的是中国。

韩国并不是唯一这么做的国家。美国、欧盟和日本在过去两年中,都推出或更新了国家关键矿产供应战略,制定了广泛的计划,使供应链多样化,以减少对中国依赖

去年,加拿大和欧盟也启动了一项原材料战略伙伴关系,以减少对中国的依赖,韩国最近也与澳大利亚、印尼,签署了有关矿产供应链的合作协议。

责任编辑:叶紫微#

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