夏天第二个节气 为何称为“小满”?

作者:容乃加
小满节气迎“麦秋”! (Pixabay)
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小满,小得盈满,“映水黄梅多半老,邻家蚕熟麦秋天”。这个节气和我们两件生计大事息息相关,在民俗中也能看到悠久的历史源流。

在立夏之后到来的节气小满,这是夏天的第二个节气,在黄历是为四月中气。落在公历五月二十或二十一或二十二日,这三天之间。当年中太阳(视运动[1] )公转到达黄道六十度时,即进入小满节气。

为什么叫“小满”

为什么四月中气叫“小满”?《月令七十二候集解》说:“小满者,物至于此小得盈满。”实际就是反映农作物成长情况。在冬小麦的地区,麦穗结实,从小满开始就渐渐进入收获期;二月开始种植的水稻此时已进入乳熟期,谷粒开始灌浆,因此将此节称为“小满”。

水稻此时已进入乳熟期,谷粒开始灌浆。 (Pixabay)

初夏小满,阴阳调和,农作物小盈满,展望收获期,生机得以保障,人心中充满对这一年的喜悦与期待。从易理来说“满招损”,对应到人生的路程,不也是这样?!人的生命处在将满而未满之时,青春昂扬,一切奋发向上,最是充满希望的时期,是人生最好的时期。

小满物候

小满时节天气和暖,暑气尚未蒸腾,春茶初成,饮茶处,处处有,新麦做成新面待尝新,“枇杷黄后杨梅紫,正是农家小满天”。初夏的青春甜美气息,引人流连。

这节气中,地里有一种植物秀出,就是苦菜。《逸周书‧时训解》提到“小满之日,苦菜秀”。李时珍《本草》说苦菜是苦荬(音同买),也称苦苣,它的特质就是“苦”。从五行养生之理来说,“吃苦”入心能补夏,这是上天给人准备的夏天好礼。

一种苦苣菜。 (Pixabay)

传统中华文化中讲天时地利人和,不逆天时、不违地利,事事物物的效果得以相加相乘。二十四节气中的物候特色,也给人印证着这个天人合一的道理。

《礼记‧月令》记载黄历四月[2]要事,在民生上,小麦进入收获期(“麦秋”),小麦可尝新,还有清明以来采制的百药要储存起来备用。在狱政上,官府要断案,把一些程度不重的小罪决断了,赦免罪行轻微的犯人,宽待重刑犯人,等到秋决。这个时节,因为这时田里的农事正繁忙,公家不要役使老百姓大兴土木来扰民,也不要砍伐大树破坏,因为河川汛期即将来临,水土保持很重要。

还有后妃要献茧,感谢天神赐福。因为一年中重要的养蚕取茧已经完成了,可以开始纺织制衣了。这也是小满民俗中祭祀蚕神的历史源由。

节气与谚语

有一俗谚说“小满雨水也相赶”。其中有深意,就说小满到,也是中原梅雨季的开始。这提醒人们,要预先疏通排水沟渠、清理垃圾,以降低梅雨季的损失。

节气与祭拜的民俗

明代姚士磷《见只编》卷中记载:“祈谷父,禳蚕母,助之导利农桑。”刚好描述了小满节气中祭祀的两位神祇——神农五谷大帝和蚕神。

祭祀五谷大帝 利用民生

神农氏像,出《Portraits de Chinois celebres》(历代帝王圣贤名臣大儒遗像),18世纪绘制,法国国家图书馆藏。(公有领域)

黄历四月二十六日,是神农大帝诞辰。神农大帝,即神农氏,姓姜,以火德为王,所以称为炎帝。炎帝和黄帝同为中华民族的共同祖先。据说神农氏生来就具备神通,是修道之人。神农氏在位时,以德施政,感化百姓,使民风淳朴,天下归心。

《周书》记载:神农氏时,天降五谷,神农得到后,教百姓耕种,从而开创了农业社会的生活。同时,他发明了耕田犁地的工具耒耜,教百姓耕种,引领百姓迈入了农耕文明时代,开展中华文明。

神农尝百草时,分辨出了三百六十五种草药,分成上、中、下品,为百姓治病,解决疾苦,成为中药鼻祖。《神农本草经》流传至今。

神农氏为生民创造了稳定的农业生活的条件,他留下的发明为中华民族的文明奠基,因此被尊称为“神农大帝”“药王”“五谷大帝”等等。他的时代与“小满”相映,他的诞辰就在小满节气里,好像上天巧妙的安排。

皇后亲蚕与祭拜蚕神

黄帝的妻子嫘祖教导百姓“养蚕取丝”,传给后宫的后妃亲自养蚕的作法。周代的后妃要献茧,感谢天神赐福。卫宏《汉旧仪下‧中宫及号位》记载,汉室皇后在东郊苑中蚕室亲自养蚕,蚕茧收成时,就以羊猪的大礼祭祀二位蚕神——菀窳妇人和寓氏公主。

民间祭拜的蚕女又名蚕神,也叫马头娘(马头娘),相传是马首人身的少女。蚕女的传说在《太古蚕马记》、《搜神记》有记载,据说她是帝喾高辛氏时代蜀中的蚕女。她的父母有负于一匹马,她被马皮卷上桑树,化而为蚕,被人奉为蚕神。

小满,小得盈满。这个节气和我们生活大计的食与衣息息相关。每一个节气中,上天把适用的东西都规划准备好了,我们人类只要顺天而为,顺时而作,就会得到好东西。我们要作的,就是在自身的道德操守的修养上用心下功夫就足够了,修得德越大得到的赐福也就越多。

注释:
[1]地球绕日而行,然而人从地球上看太阳,像是太阳绕着地球转。从地球看太阳一年当中运行的轨道就是黄道。以春分点为黄道零度,太阳行黄道15度就是一个节气。黄道360度共划分为24节气。
[2] 《礼记‧月令》记载黄历四月:“是月也,聚畜百药。靡草死,麦秋至。断薄刑,决小罪,出轻系。蚕事毕,后妃献茧。”@*

─点阅【中华文化300问】系列─

责任编辑:李梅#

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