生产力成瘾?过度追求效率的迷思与改善之道

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【大纪元2022年06月14日讯】(John Rampton撰文/大纪元记者吴约翰编译)“有生产力感觉真好。确实如此。但我们有时愈是追求生产力,反倒令我们适得其反。坊间有很多关于如何提高生产力的文章,但请留意,提高生产力也是要付出代价的。”

前谷歌工程师马特·卡茨(Matt Cutts)在2013年写到:“现在搜索关键字‘生产力’,谷歌会跳出大约6亿6千3百万个结果。如果不幸掉进这个黑洞陷阱,与生产力有关的信息,会不断地轰炸你,包括书籍、博客、视频、应用程序(App)、播客、科学研究和社交新闻网站等。”

我和许多人一样,也掉入过这个陷阱。多年来,我一直在寻找新的方法和技巧,能让我更快速、有效地工作,甚至能让我帮助其他人提高工作效率。我尝试过各种做法和工具。有些策略和解决方案虽然很管用,却无法快速分析出你真正需要的东西,结果适得其反。

最后却是花费更多时间去寻找提高工作效率的方法,但都没有真正地提高效率

詹姆斯·比德尔(James Bedell)在部落格平台Medium分享一则帖子写到,“我认识做事最有效率的人都不读这些书,不看这些视频,也不会每个月去尝试新的App。他们忙到没有时间去看那些关于如何完成工作的文章。”

这是我的论点:

我可以自豪地说:“我热衷于生产力,我想要提高生产力,生产力是我的生命和使命;我也想找到最好的办法,带领他人提高生产力,成就最好的自己。

但是,大多时候,生产力其实是埋头工作,直到任务完成。”

工作过劳可能是工作成瘾造成的。(Shutterstock)

生产力成瘾确实存在

德州大学达拉斯分校脑健康中心主任桑德拉·查普曼(Sandra Chapman)博士指出,就像一般常见的上瘾症一样,例如毒瘾、食物成瘾、赌博成瘾和购物狂,大脑也可能对生产力成瘾

“一般人会渴望在工作上得到认可或想要加薪”,查普曼告诉英国广播公司(BBC), “问题是,像所有的上瘾症一样,随着时间的推移,你需要做更多的工作才能获得满足,然后,它开始对你产生伤害,让你出现戒断症状(Withdrawal symptoms),如焦虑、忧郁和恐惧加剧。”

不管上瘾症造成的伤害,有些专家还认为成瘾是一种脑部疾病,它会影响大脑的奖励系统,导致强迫行为。而我们的社会倾向于鼓励生产力,或者说是正面看待生产力,因此造成问题更严重。

“做得越多越好,看起来像是一件好事”,查普曼补充,“然而,直到离婚和家庭破裂,或者失去心理健康,大家才意识到生产力造成的伤害。”

由于生产力偶尔造成的负面影响,自然而然,人们就认为成瘾是有利有弊的。

诺丁汉特伦特大学行为成瘾特聘教授马克·格里菲斯(Mark Griffiths)博士解释说,“工作狂可能会赚很多钱,就像运动成瘾者身体会很健康,但是任何成瘾问题,从长远来看,伤害大过于短期的好处。”

“刚开始时,工作成瘾者可能比一般人更有效率,然而,到了临界点时,工作效率不会再提高了,工作成瘾者的健康和人际关系就会受到影响”,格里菲斯在《今日心理学》杂志中写到,“可能要一年或更长时间才会出现这些负面影响。如果当事人不采取任何改善措施,最终身体可能会出现严重的问题。”

“我推断因工作成瘾造成的疾病,可能会被重新归类为其它的病因。例如,假使某人最终死于职业促发的心脏病,人们不会认为他的死因与工作成瘾有关,反而会归因于过劳之类的事”,他补充说。

三种不同类型的“生产力成瘾”

在悉尼工作的生产力专家西里尔·佩皮翁(Cyril Peupion)观察到中大型公司的客户工作效率极高。“大多数来找我咨询的人,都是表现杰出、事业非常成功。然而,他们经常以‘无法持续下去’来描述自己的工作方式,并需要寻求协助重回正轨。”

透过改变工作习惯,佩皮翁协助团队和个人提高绩效,并确保个体的努力与企业的总体策略形成一致。工作不只是为了工作而已。他把生产力成瘾区分成三种类型:效率至上型、自私生产型和数量执著型。

效率至上型:“这类人的办公桌非常整洁,使用的笔可能有不同的颜色用于标示。他们是‘清空收件匣’的高手,迅速处理完待办事项。但是,他们忽略了考量大局,不知道效率和效果的差别。”

自私生产型:“他们非常专注于自己的世界,如果叫他们去做与自己无关的工作,他们就不感兴趣。这类人确实会为大局考量,但所谓的大局其实就是与他们自己利害相关的。”

数量执著型:“执着数量的人认为电子邮件回复越多,就会参与越多会议,完成越多任务,工作效率就越高。”因此,他们真正面临着工作过劳的风险。

佩皮翁认为,“数量执著型”是最常见的类型,“因为一般人普遍认为工作‘越多’表示‘越好’”。

生产力成瘾的警讯

如果你认为自己可能受制于生产力成瘾,那么你可以问问自己以下几个问题。毕竟,多数人都没有意识到这点,等到发现时,恐怕为时已晚。

• 能意识到什么时候是在“浪费”时间?如果能,会为此感到内疚?

• 科技是否在优化自己的时间管理上发挥重要作用?

• 会说自己大部分时间都在忙碌?会觉得忙碌比事少更好?

• 电子邮件收件匣和你的互动关系?经常主动检查收件匣或总感觉有来信通知?

• 如果只完成工作清单上的一项任务时,会感到有罪恶感?

• 工作压力影响睡眠?

• 经常推迟事情,例如假期或斜杠业务,因为“太忙碌”?

若想解决问题,第一步要认清自己是否执著于生产力。如果上述问题中有一题的答案为“是”,那么是时候该拟定计划来克服生产力上瘾症。

克服生产力成瘾

值得庆幸的是确实有办法可以克服生产力成瘾。以下9种方法能帮你戒掉成瘾问题。

1. 设定时间限制

你虽然执著追求生产力,但并不意味你必须完全放弃它。相反地,只需设下时间限制。

例如,在播客上有许多关于生产力的好节目,但是你不必在一天内全部听完。你可以在通勤途中收听一两个播客节目,例如 The Productivity Podcast 或 Before Breakfast,而且这是你一天当中唯一可以专注于追求生产力的时间。

2. 列出“不要做”清单

本质上,列出“不要做”清单是为了消除追求工作效率的自我要求。工作简单化,摆脱价值低的任务和坏习惯后,会让你专注在真正想做的事上,而不是权衡利弊,或考量时间因素而拒绝去做。更重要的是,你不必再因为无法完成那些不切实际的待办事项,而感到内疚。

3. 正视弱点

承认自己有需要改进的地方。例如,因为不熟悉远程工作,为此挣扎、不得其法。此时你需要专注于远程工作这个问题上;不妨思考如何在家创建办公空间,即使孩子同时在家也不会分心,或者提升与他人远程沟通和协作的能力。。

4. 了解工作延迟的原因

一开始,拖延工作的原因多数是想减少负面情绪,像是对工作感到无聊或感到有压力。久而久之就养成习惯,那么下次拖延工作的原因,则可能是低估了完成某项任务所需的时间,或者对某项任务带有偏见。

不论是什么原因造成工作延迟,结果都是陷入忙碌的工作、浏览社群媒体或多看一集最喜欢的电视剧的恶性循环中。即使我们都知道这样做不好,但还是会逃避本应完成的工作,反而去做些让自己开心的事来平抚情绪。

克服拖延的方法很多。首先要意识到它的存在,以便采取行动。例如,有项艰钜的任务需要完成,请不要逃避转而去看网飞(Netflix)的节目。相反地,你可以尝试有效的拖延策略,比如先回复一些工作上的电话,或预想一下向客户介绍产品的话术。

5. 要有主见

简单扼要地说,当找到合适的生产力App或方法时,请持续使用它。

不是说不能在过程中调整或尝试新的工具或办法。重点是,切勿因为有人信誓旦旦地说“番茄工作法”(Pomodoro Technique)非常有效,你就必须照做,因为它不一定适合你。

6. 重质不重量

从大方向看,你该把持的理念是:精简。

只下载你会使用,而且试用后想保留的App,然后移除那些不用的App。例如,你正在阅读一本有关生产力的书,在读完前,请不要购买下一本书;或者对你没有好处的书就丢了吧!当然,如果想更快读完一本书,可在通勤途中听有声书。

周末已经有计划了吗?那就不要再承诺参加生日聚会。而且,如果一天的行程已安排好了,请回绝突如其来的会议邀请。

7. 不要总想着接下来还会有什么

作家派屈克·班克斯(Patrick Banks)在网站《生活小秘诀》(Lifehack)中写到,“当今时代,海外购物只需点击一下滑鼠,与另一人交谈也只需向右滑动游标,获得新商品或新体验也和其它事情一样迅速,容易令人上瘾。”

“你不需要变成那样的人”,他补充到,“从今天开始,你可以停止思考接下来还会有什么。毕竟,“如果你不能自觉地做出决定,夺回生活掌控权并成为自己的主人,接下来还会出现无数的事、物吸引你,让你上瘾。”

• 想想你目前的生活方式,以及有谁在这个阶段可以帮你找到自己不满意的地方。

• 设定未来明确的目标有助于克服成瘾。

• 建立可实现的目标。

• 为了对抗成瘾,你必须随时注意周遭环境的变化与心中的想法。

• 别花时间跟不健康习惯的人相处。

• 对自己负责。

• 用日记写下想克服的事。

• 感恩!自己不再执着地想着接下来还会有什么。

8. 简化工作

每天只做一项优先的任务,这样就好。一次只专注一项任务,就必较不会因为无止尽的工作而分心或不知所措。一个简单的生活格言:更聪明地工作,而不是更努力地工作(work smarter, not harder)。

提高生产力的方法和工具也要简化。子弹笔记(bullet journal )就是一个很好的例子。可惜的是,很多人都认为,子弹笔记比传统的行事历更耗时,且难以理解。

9. 学习如何放松

作家莱奥·巴博塔(Leo Babauta)在文章中写到,“有时候我们需要生产力,因为需要支付账单。但压抑对生产力的追求,也不健康。当你不能让自己处于高效率的状态时,请放松一下吧。”不要担心自己的工作效率过高,也不要因为放松自己、玩得尽兴而自责。

“但是,如果你怎样也无法激励自己,该怎么办?”巴博塔说,“那这可能就是个问题了。话说回来,如果能让自己放松并尽情享受,你应该会更快乐一些。”

“当你在心情愉快时工作,或者做你喜欢的工作,做出令人赞赏的成果,这就是动力”,巴博塔说,“当你没意愿,或对事情不感兴趣时,不要强迫自己;动力来自做你喜欢且感兴趣的事。”

但是,究竟如何才能放松? 以下是巴博塔的建议:

• 到户外散步5分钟,呼吸新鲜空气。

• 给自己更多时间完成工作。减少匆忙,压力就会少一些。

• 如果可以的话,下班后到户外享受大自然。

• 像孩子一样玩耍。与孩子一起玩耍更好。而且工作时乐在其中,可尝试一下工作游戏化。

• 放一天假,好好休息,做些与工作无关的事。

• 给自己一个小时休息时间。在这段时间里,没有效率也没关系,放轻松就好。

• 和充满活力的人一起工作,试着让你负责的项目也充满活力。

• 真心建议不要在晚上工作。

• 与按摩治疗师预约时间。

• 只专注于呼吸。

“循序渐进,学会放松”,巴博塔建议,“生产力不代表一切。”但对这句话,我有不同的说法,我说“生产力不是一切,它只是其中之一”。然而,如果你不懂得放下、放轻松、做些有趣的事,平衡好生活的部分,恐将酿成严重的身心崩溃,请务必认真对待。

发挥创造力和推进工作进度都很令人开心。但请留意,这并不代表每分钟都必须工作或沉迷于高效率工作。反之,请把时间投注在有意义、影响力大的工作上,并乐在其中,聚焦关键时刻,最后不忘放轻松。

转载自《行事历》(Calendar)

行事历(Calendar)扮演核心资料库角色,给予技巧、建议、新闻信息,协助规划、运营和拓展事业。请参阅公司博客网站介绍: https://www.calendar.com/blog

原文:Are You Addicted to Productivity?刊于Calendar网站。

责任编辑:叶澄旭

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