阿根廷出土全新食肉恐龙化石 前肢异常短小

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【大纪元2022年07月11日讯】(大纪元记者张雨霏编译报导)一项新研究显示,早前在阿根廷出土的一具恐龙化石,近期鉴定为一种全新的恐龙物种,这种恐龙体型巨大,拥有比霸王龙更大的头部和更短的前肢,是目前南美洲发现的最完整的食肉恐龙化石。

综合媒体报导,古生物学家于2012年在阿根廷北部巴塔哥尼亚地区发现了一具恐龙化石,随后历经4年的挖掘才出土这具“非常完整且保存完好”的化石。经多年研究发现,该化石是一个全新的大型肉食性恐龙物种,古生物学家将其命名为“Meraxes Gigas”。

来自阿根廷埃内斯托‧巴赫曼(Ernesto Bachmann)古生物学博物馆的项目负责人胡安‧卡纳尔(Juan Canale)在一份声明中说,他们将这些出土的骨骼遗骸与其它已知物种进行比较,最终得出结论,很明显它代表了一个新的恐龙物种。

阿根廷古生物学家于2022年7月7日在布宜诺斯艾利斯的迈蒙尼德大学讲解新发现的巨型食肉恐龙Meraxes gigas。(LUIS ROBAYO/AFP via Getty Images)

研究人员表示,Meraxes Gigas生活在距今9300万年前的白垩纪时期,并于8500万年前灭绝,它的体长达11米、体重超过4吨,初步推测它的寿命约为45岁。其外形与已知的食肉恐龙霸王龙很相似,长着锋利的牙齿,用两条有力的后腿走路。

其中比较有趣的发现是,这只恐龙虽然拥有1.2米长的巨大头骨,比霸王龙的头骨还要大,但它的前肢却出奇的短,几乎和人的手臂差不多,仅约60厘米长,连自己的嘴巴都摸不到。

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“我确信这些比例较小的手臂具有某种特殊功能”,卡纳尔说,“短小的前肢方便雄性在交配时抱住雌性,或在休息、跌倒的时候可以自己爬起来,为它们带来一定的生存优势。”

研究人员表示,虽然Meraxes Gigas看起来很像霸王龙,但是严格来讲,它来自一个完全独立的恐龙分类。可以肯定地说,它和霸王龙没有任何交集,因为它在霸王龙出现的2000万年前就已经灭绝了。

2022年7月7日,阿根廷古生物学家在布宜诺斯艾利斯的迈蒙尼德大学展示新发现的巨型食肉恐龙Meraxes gigas化石的复制品。(LUIS ROBAYO/AFP via Getty Images)

此外,由于这具化石埋得很深、保存状态良好,研究人员在Meraxes gigas的头骨上竟发现一些凹槽和凸起的小角。专家认为这些都是在爬行动物进入青春期时出现的身体特征,也许是用来吸引潜在配偶的。但鉴于不能直接观察到它们的行为,所以这一点还无法确定。

展望未来,研究人员希望继续研究Meraxes gigas的骨骼,以了解小型前肢的更多秘密。

这项研究成果于上周四(7月7日)发表在科学期刊《当代生物学》(Current Biology)上。◇

责任编辑:韩玉

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