【古道人生】继母欲夺长子钱财唯天理不容

作者:泰源整理
薄福者必刻薄,刻薄而福愈薄矣;厚福者必宽厚,宽厚则福益厚矣。(Shutterstock)
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志怪小说是中国古代文学的一部分,在中国文学史上有着重要的地位。以叙述神怪、奇异事件和超自然现象为主题。这些故事通常充满了想像力,充满了奇幻和离奇的情节,涵盖了各种神秘的现象,和人们对神秘现象和超自然力量的好奇与探索,同时也融入了丰富的文化传承。它的内容通常带有一些道德教训或象征意义,是人们传递信仰、价值观念的一种方式。志怪小说的种类和内容非常丰富多样,涵盖了各种神话、传说和幻想元素。下面介绍一篇清代短篇志怪小说集《听雨轩笔记》中的一文,作者是清凉道人。

《周易·坤·文言》中说:“积善之家,必有余庆;积不善之家,必有余殃。”薄福者必刻薄,刻薄而福愈薄矣;厚福者必宽厚,宽厚则福益厚矣。

清朝时,浙江嵊县的西面,有一叫顾尔言的人,出生于世代显贵的家族。他父亲顾某,号澹轩,会试录取后,出任陕西某县县丞,年老时告老还家。顾某生有二子,长子即顾尔言,前妻所出。后来继娶孟氏,生有次子顾尔行。长子顾尔言幼而明敏,喜欢读书,未满二十岁就考取了秀才。次子顾尔行是继母所钟爱,性情刻薄强悍,常藐视其兄,其兄每次都宽容他。

后来有一天,顾澹轩忽患中风,未来得及为二子分家,就突然去世。继母孟氏隐藏他当官时所余的数千金积蓄,假托说用来办丧事,不能拿出来用。家中那些肥沃的田地,则出售给她娘家,实则仍归属于她自己。一年多后分家,顾尔言仅得瘦瘠的田地十余亩,和房子东面的几间破旧的屋子而已。顾尔言的儿子也是秀才,为此事每每不平;而很多人亲戚、乡里都议论纷纷,表示不满。顾尔言就跟他们解析:“出自母命,不可违也,譬如贫苦之家,祖上连瘦瘠的田地,和旧屋都没能遗留下来,作为子孙者,他们就不再有饮食和居住的地方了吗?顺时安命,听之而已。”

顾尔言仅得瘦瘠的田地十余亩,和房子东面的几间破旧的屋子而已。(示意图)(Shutterstock)

不久,顾尔行用绳子捉人,殴打对方几乎至死,对方家人气势汹汹,抬着受伤者,放在顾尔行的家里,将向官府控告。顾尔言则出面竭力解决争纷,让顾尔行赔偿医药费数金,对方才肯抬着受伤者离去。而顾尔行反而说其兄勾通外人,让他损失钱财,假装饮醉而恣意谩骂,顾尔言亦绝不与他计较。

后来顾尔言家里经济日渐窘迫,想出售家中的田地,但因为这些田地与顾尔行家的田地相连,所以无人肯买。于是求售于顾尔行,顾尔行故意刁难,以很低的价钱买了它。

一天晚上,孟氏忽然梦见其丈夫来谴责她,说她亏待顾尔言,说如果再不悔改,我将使顾尔行贫无立锥之地。孟氏醒来后,告诉其他人,说:“死鬼怎能以无影之言,把没有的事说成有呢?”于是走到顾澹轩的神主牌前,用手指着大骂。顾尔言流泪哭泣,长跪劝她。过了很久,继母才肯罢休。

几天后,顾尔行听到藏银子的柜子里发出硬物连续碰击的声音,打开柜门一看,见到十多只白鸟飞冲而出,小鸟数百只随后跟着飞出,全都从窗格中飞至厅堂前面,然后向东飞去。他仔细查看柜内所藏的银子,都已经化为乌有矣。正在诧异间,忽然见到所积的钱币微微在振动,都化为黄蝶,上下翻腾相互碰触,铮然有声,亦从窗格飞出,势如骤雨,全都向东飞去。

顾尔行连忙用身体趴上去,想覆盖保住它们,此时有巨蛇数条,从钱中蜿蜒爬行出来。他惊慌地爬了起来,环顾四周,所积钱币全都荡然无存,只剩下些断了的穿钱绳索留在地面上。

东面的房屋为顾尔言所居住,这天顾尔言在家中,听到门庭下有东西跌落的声音,好像有物件自空中掉下来,走出门一看,原来都是白银,大小不一,约有千余金,于是呼唤家人出来检而藏之。又忽然急雨骤至,击落在人的头上和面上,感觉到痛,急忙跑回屋中躲避,回头再看庭院,原来所下的雨,都是铜钱,厚积有二尺多。

顾尔行眼看银钱尽向东面飞去,便出门察看。刚进入其兄的房屋,就看见庭院内全是白银、铜钱,急速大喊:“这些银钱都是我的,方才从我家飞出,赶快还给我!”邻居们都对此事感到惊诧,群集在一起,人多势众,大声说话,远近都能听到。

刚好县令因有公事前往某个地方,经过其村,听到了闻喧闹声,而询问发生什么事?顾尔行赶快跑到县令面前,控告其兄窃取银财。邻居们向来都知道顾尔行的卑劣行为,听他这样说,大伙都喧哗起来,向县令详细叙述,昔日如何财产分拆不均,其兄长期被他压抑委屈,及今日银钱飞走的情况。

县令步入顾尔言庭院之中,见到所积的银钱,层层相压,屋上尚有余钱,未落于地,心中一下子明白过来,判定说:“往事不必重提,银钱入尔言之室,即是尔言物矣,尔行安得强争!诬兄行窃,本应治罪,姑念天已示罚,从宽释之。”

县令大声呵斥顾尔行,叫他离去。县令知道顾尔言孝顺而恭谨,深深地对他表示敬意。

顾尔行家自从银钱飞走之后,日渐消极和颓废,昔日富饶的家产,现全归于其兄所有。其兄拿相当一部分财物给他,且经常周济他家的贫困、匮乏。孟氏向来与顾尔行同住,不接受顾尔言的奉养,顾尔言几次请求她,她都没有答应。最后顾尔言跪在地上哭着请求她,孟氏才勉强答应了。

顾尔言最后竭尽孝忱,奉养她一辈子。就在这个时候,皇帝发布的命令,推举品行端正的贤良之士,县令极力推荐顾尔言。最终顾尔言以贡生的资格出任某县的县学教官,其儿子亦在乡试中考中举人,后来当上了官。

资料来源:(清)清凉道人《听雨轩笔记》

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责任编辑:古容#

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