五本有益于年轻人成长的经典小说

优秀的小说会带来欢乐和灵感。(Shutterstock)
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【大纪元2023年11月22日讯】(Annie Holmquist撰文/大纪元记者赵孜济编译)年轻人会喜欢那些经久不衰的故事。

传统上,良好的教育总是包括阅读大量的经典文学作品。学生们以此接触历史上最睿智、最美丽的文字。这些文化遗产用艺术表达了人性的高度和深度,而年轻人通过阅读来了解这些文化遗产。

阅读优秀的小说和诗歌对一个人的成长,对一个人以有益的途径扩展所有思想和心灵的力量至关重要。文学打开了眼睛,打开了拥抱善、真、美的心灵。

威廉‧华兹华斯(William Wordsworth)在他的《抒情歌谣序言》(Preface to Lyrical Ballads)中对诗歌的评价同样适用于所有伟大的文学作品(包括小说):“它的目标是真理。不是个人和局部的,而是总体的……真理被激情带入心灵。……这是对宇宙之美的承认。”

如果这还不够,伟大的文学作品也至少能令人愉快和娱乐。

然而,许多人,尤其是年轻人,否认阅读优秀的小说能带来快乐、灵感和启迪。圣地亚哥州立大学(San Diego State University)研究人员在2018年进行的一项研究发现,在接受调查的青少年中,有三分之一的人在这一年中没有读过一本书。青少年的阅读量不像以前那么多了。

通常,小说,尤其是经典小说,被认为是无聊和难读的,主要是因为年轻读者在一个不断通过社交媒体、电视和电子游戏过度刺激精神和情感味觉的时代,还没有获得对小说的品味。

那么,这里有一份小说书单,可以帮助所有年龄段的读者,尤其是青少年,开始培养对伟大文学的品味。该书单的排序大致从“最简单”和“最容易获得”到“最具挑战性”。

杰克‧谢弗(Jack Schaefer)的《谢恩》(Shane)

杰克‧谢弗(Jack Schaefer)的“谢恩”。

“一把枪的好坏,在于拿着枪的人。”

杰克‧谢弗(Jack Schaefer)的小说《谢恩》(Shane)与其中的角色一样优雅、精巧、强大和神秘。这本简短的小说将读者带入了美国边疆的过去。《谢恩》以11岁的鲍勃‧斯塔雷特(Bob Starrett)的视角进行了精彩的叙述,讲述了1889年怀俄明州牧场主和自耕农之间的冲突,一个神秘的陌生人徘徊在其中,自称“谢恩”。

谢恩与鲍勃的父亲乔合作,首先改善和耕种乔的家园,然后对付咄咄逼人的牧场主。虽然他总是彬彬有礼,但每个人都能感觉到谢恩是一股不可忽视的力量,只有他这样的人才能为该地区带来和平。

西部及其我们内心激起的渴望是我们文化和历史的一部分,对年轻读者具有潜在的吸引力,所以我一定得在这个名单上加上一本西部小说。此外,激动人心的情节和简短的篇幅将吸引青少年,尤其是男孩。最重要的是,在谢恩身上体现了传统的男子气概,以及好男人之间真正、光荣的友谊。这是今天的年轻人可以从中受益的东西。

罗斯玛丽‧萨特克利夫(Rosemary Sutcliff)的《提灯人》(The Lantern Bearers)

罗斯玛丽‧萨特克利夫(Rosemary Sutcliff)的“提灯者”。

“我们是提灯的人,我的朋友。让我们保持灯火燃烧,让我们将光明带入黑暗和风中。”

尽管在1959年获得了卡内基儿童文学奖,但英国历史小说作家罗斯玛丽‧萨特克利夫(Rosemary Sutcliff)的这部小说受到的关注却不尽如人意。在不到250页的篇幅中,萨特克利夫用鲜艳的色彩描绘了一个人一生的大部分时间,从青年到父亲。

《提灯人》以罗马人从不列颠撤离后的黑暗和动荡时期为背景,讲述了一名罗马军团士兵与家人一起留下来,却看到他所爱的一切被撒克逊人的入侵冲走。

尽管历史背景令人信服且令人兴奋,黑暗而迷人,但这个故事是永恒的,年轻的主人公阿奎拉(Aquila)的挣扎将与现代青少年产生共鸣。

读完这个故事后,读者会在心中留下两个持久的印象。首先,悲剧会降临到所有人身上,生活通常不会成功,至少,不像我们希望的那样。第二个是,不知何故,最终的结局还好,甚至可能比我们年轻时为自己设想的更美丽。

薇拉‧凯瑟(Willa Cather)的《我的安东尼娅》(My Antonia)

薇拉‧凯瑟(Willa Cather)的《我的安东尼娅》(My Antonia)。

“这个女孩比我们记忆中的任何其他人都更重要,对我们,对这个国家、现况和我们整个童年时期都很重要。”

《我的安东尼娅》不是你能记住的那种书。至少你不记得情节(我就不记得了),而且,老实说,反正没有太多的情节需要记住。但是,你所记得的远不止于此:金色的田野延伸到地平线,象牙色的农舍在摇曳的草原山顶上,人们在秋天的阳光下采摘蔬菜,周六晚上在亭子里跳舞,一直持续到午夜,关于俄罗斯森林深处狼的故事,人物调皮的眼睛,某种拓荒者的精神,最重要的是,成长的经历。你不仅记得书中主要人物的成长,而且,不知何故,通过他们,你更清楚地看到了自己的成长。

情节在某种程度上是这样的:孤儿吉姆‧伯登(Jim Burden)在1880年代被带到内布拉斯加州成为拓荒者,在那里他遇到了活泼的安东尼娅‧希梅尔达。他们共同的经历塑造了他们的一生。

简‧奥斯汀的《傲慢与偏见》(Pride and Prejudice)

简‧奥斯汀的《傲慢与偏见》。

“喜欢跳舞是迈向坠入爱河的必然一步。”

虽然这部小说写于1813年,但当代读者相当容易理解。这是一部关于生活方式的小说,让我们得以一窥上流社会的摄政时期的英格兰、它的习俗、期望和挑战。但更重要的是,它是对人性的深刻研究,令人难忘的人物包括活泼的伊丽莎白(小说的女主人公)、令人烦恼的班纳特夫人、自负的柯林斯先生、狡猾的威克姆先生和沉思的达西先生。

这部小说有很多东西可以教给年轻读者(包括男孩,也许尤其是他们),关于两性之间的关系、误判他人性格的危险以及找到一个好配偶的重要性。所有这些主题都是青少年经常思考和关心的,尽管也许他们不会这么说。

除了她对人性的敏锐刻画外,奥斯汀还以其闪闪发光的机智而闻名。读者一旦熟悉了她,就会发现她的讽刺风格很有趣。

查尔斯‧狄更斯的《大卫‧科波菲尔》(David Copperfield)

查尔斯‧狄更斯的《大卫‧科波菲尔》。

“在我的这本传记中,作为主人公的到底是我呢,还是另有其人,在这些篇章中自当说个明白。”

作为狄更斯小说中最具自传性的一部,这个成长故事我只能用一本金书来形容:它的智慧是金色的,它的魅力是金色的,它提供的温暖和光明是金色的。它描绘了从童年到中年的所有坎坷,对人性,尤其是成长过程提供了广阔的视野。它捕捉了生活的沧桑,快乐迅速地变成悲伤,悲伤又变成了喜悦,但又有一股希望的暗流贯穿其中。

这些角色令人愉快,他们的个性很宽泛,几乎是漫画式的,但仍然非常真实。读者经历了年轻的大卫‧科波菲尔从婴儿期到成年的生活,在这个过程中,作者以恰到好处的比例混合了幽默、欢乐和悲伤。

正如上面引用的小说开头所暗示的那样,这个故事描述了英雄和恶棍,也许不是希腊史诗或中世纪浪漫主义的宏大规模,而是我们在“平凡”生活中遇到的那种英雄和恶棍。小说没有说教,它揭示了年轻人容易犯的错误,以及如何识别他人的英雄主义和背叛。

虽然这本小说是这个书单中最长的,但它非常值得花时间和精力。你基本上可以获得成为成年人的大部分经验,而不需要走弯路或犯所有的错误。

原文“5 Great Novels for Teens”刊于《英文大纪元时报》

责任编辑:韩玉#

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