华州居民生活成本高昂

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【大纪元2023年06月22日讯】(大纪元记者林思远西雅图编译报导)夏日旅行季到来,但在华州要进行公路旅行正变得更加昂贵。根据美国汽车协会AAA的统计,华州的油价超越了加州,成为全美最贵。然而,华州,特别是西雅图地区生活成本的高涨并不只体现在油价上。

全国低收入住房联合会的一项最新数据分析表明,华州的打工人需要挣两倍的最低工资才能负担起一套一居室公寓的租金;买了房的人也不轻松,在塔科马(Tacoma)市,37%的人每年在住房上的花费超过他们年收入的30%。过去三年,西雅图都会区的生活成本攀升了20%以上,将小孩送到日托的费用更是超过了华盛顿大学的学费。

低收入住房联合会的统计数据显示,按照住房费用不超过个人收入30%的衡量房屋可负担性的标准,在华州,租户需要每小时挣30.33美元才能支付起一套一居室公寓的租金;而在西雅图和贝尔维尤地区,租户则需要每小时挣40.38美元,即每年挣8万4,000美元才能负担一套一居室公寓的租金。

低收入住房联盟的年度报告揭示了多年来在华盛顿州,特别是西雅图地区,生活成本之高,对咖啡师、清洁工、零售店职员和其他小时工来说几乎是难以承受的。过去几年,雇主为了吸引和留住员工,纷纷提高工资,但仍不足以抵消租金和物价上涨的幅度。

在塔科马市,37%的人属于“房奴”一族,也就是他们拥有住房,但住房成本占税前收入的30%以上。专家表示,这反映了一种全国性的趋势,即在更大、更昂贵的大都市地区,对周边负担得起的城市的住房需求不断增长,推高了价格。这种相对的可负担性可能会鼓励首次购房者承担比他们能负担得起的更多的成本,为一套拥有良好当地设施的房子锁定一个好价格。

安妮·E·凯西基金会(Annie E. Casey Foundation)发布的一份最新报告显示,华盛顿州的平均日托费用超过每年1.4万美元,从1990年以来已经上涨了220%,超过了通胀。 1.4万美元的日托费用是一名家长收入中位数的39%,或双亲收入的12%,比华盛顿大学本科生一学年的学费高出了17%。这迫使很多家长不得不放弃工作,自己在家照顾孩子,以避免高额的日托费用。在西雅图,日托费用更是远超过华州的平均水平。每年在日托上花费2万至3万美元的家庭比比皆是。

根据美国劳工部发布的消费者物价指数,从2021年4月到2023年4月,西雅图都会区的物价指数上涨了21%,超过了全国平均水平的18%。其中,服装成本上涨了14%,住房成本上涨了18%,食品价格上涨了24%,休闲服务价格上涨了29%,二手车价格上涨了39%。而涨幅最大的当属汽油价格,大幅上涨了87%。如果比较5月的数据,汽油价格的涨幅攀升到了90%,接近翻倍。

华州油价的上涨没有就此止步。根据美国汽车协会的数据,本周,华州普通汽油的平均价格为每加仑4.912美元,超过加利福尼亚州的4.868美元、夏威夷州的4.733美元、以及俄勒冈州的4.562美元,成为美国汽油价格最昂贵的州。华州汽油的高平均价格主要由西雅图都会区地区引领。这一地区的普通汽油每加仑平均价格为5.015美元,中档汽油为5.181美元,高档汽油为5.385美元,均为全美第一。

GasBuddy的石油分析主管帕特里克·德·汉(Patrick De Haan)表示,虽然经济走向的不确定性是阻止石油价格上涨的主要因素之一,但是石油和汽油库存持续紧缺,也阻止了汽油价格的进一步下降。

责任编辑:舜华

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