美国迈阿密古巴老店寻觅香港情怀

文/曾莲

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【大纪元2024年02月06日讯】(大纪元记者曾莲采访报导)要体验一个地区的文化底蕴和特色,当地的老店就是活的历史书。也许走访香港老店成了习惯,笔者旅行时也会情不自禁走进当地的老店,与店主倾谈,体验当地的人情味。跨越海洋的另一边,在美国佛罗里达州迈阿密南海滩的一隅,有一间近60年历史的家庭式经营的古巴餐厅,当伙计递上餐牌,送上餐点的那刻,恍如回到了港式茶餐厅的昔日旧时光。聆听店主讲述他们白手兴家的故事,感受到“狮子山精神”原来也隐藏在这个传统的移民美国的古巴家庭中。

餐桌上一张看起来很古老的广告交代了餐厅背景。(曾莲/大纪元)

清晨的迈阿密南海滩是一日中最安静的时段,Ocean Drive沿途的酒吧街在经过一晚的喧嚣后步入休息时段。夜色还未褪去,显得一间一大早就营业的古巴餐厅的灯火更加通明。笔者被店铺内的木制座椅和旧照片吸引,决定前去品尝当地特色早餐。热情的伙计拿来早餐的餐单,往塑胶杯斟了一杯水。片刻,早餐送到面前,看起来就像香港茶餐厅的常餐,有三明治搭配咖啡,炒蛋加上烟肉,只不过换成了古巴口味。

古巴老店的早餐看起来就像香港茶餐厅的常餐。(曾莲/大纪元)
古巴咖啡。(曾莲/大纪元)

餐桌上一张看起来很古老的广告交代了餐厅背景,这间1968年开业的Puerto Sagua,是南海滩最有名的美式古巴餐厅,和南海滩的历史一样长。座位前方一位长者好像在玩啤牌,将卡片铺满了桌子。伙计眼见我好奇地望着前方的长者,顺势介绍前面那位长者是餐厅的大老板Horacio Rivero先生,80岁的他仍然老当益壮,每天早上都来餐厅工作。他并不是在玩啤牌,而是在统计账单,一张张餐厅的手写单据,铺在桌面上就好像啤牌一样。伙计Arnaldo介绍:“现在餐厅主要由第三代David Rivero先生负责经营,他通常中午才会出现,你可以跟他了解更多的餐厅故事,我相信他很愿意分享。”一次没有预期的采访就这样拉开了序幕。甚少在网络上做广告的他们,仍然凭着口碑客似云来。究竟是什么令这间小店屹立多年?

餐厅的大老板Horacio Rivero先生,80岁的他仍然老当益壮,每天早上都来餐厅工作。(曾莲/大纪元)

古巴移民潮举家赴美 白手兴家开餐馆

在1950至1970年代,位于东方的香港迎来一波移民潮,大批中国大陆的民众为了逃离共产主义阴影下“文化大革命”带来的杀戮和斗争,冒着生命危险逃到了当时的英国殖民地香港,用双手开创了一片新天地。同一时期的西方也发生着类似的事情,1959年古巴革命后,32岁的青年游击队领袖卡斯特罗掌权,让古巴陷入共产主义的深渊,为了逃离独裁政权,大量的古巴人成为流亡者逃往美国。离古巴最近的地方就是隔海相望的佛罗里达州,迈阿密就成为古巴人的主要聚集地。据统计,仅1965年一年间,就有约10万古巴人通过每天两次的“自由航班(freedom flight)”从古巴首都哈瓦那来到迈阿密。

迈阿密古巴餐厅的老板Horacio Rivero先生,80岁仍然老当益壮。(曾莲/大纪元)

David Rivero讲述:“我们一家的故事也是从逃离卡斯特罗的政权开始的,我的爷爷一家在1960年代一起离开古巴,他希望为家人寻找更稳定的生活。他们先到纽约打工,我的爷爷是洗碗工,我奶奶包装西红柿。就这样开始累积了一些资金,在纽约买了房子,后来在机缘巧合下,他们卖掉了纽约的房子,再来到佛罗里达投资,这里有很多的古巴人。爷爷在1968年接手了这家餐厅,自己做厨师,靠这间店养家糊口。我爸爸12岁就来到了佛州,家里开餐厅后,他和弟弟就一直在餐厅帮忙。”David为父辈来到美国打拼的故事感到骄傲:“我想如果你要定义‘美国梦’,我的父辈就是在实践,从一无所有开始,你要白手兴家,必须努力工作,一点一点往上爬。我的爸爸和叔叔基本上全年无休,这间店也是全年无休的。”

迈阿密古巴餐厅第二代Horacio Rivero(左)与第三代David Rivero(右)。(曾莲/大纪元)

David谈起,自他有记忆起,这间店就是他生活的一部分了:“我是在这间餐厅里长大的,我知道经营餐厅需要花很多时间,我每天放学后就到店里帮忙,爸爸按照一般人的工资雇用我,并不会因为我是店主的儿子而多给钱,我跟店员是平等的,靠我的工作来赚钱,这就是父亲传给我的金钱观,我也同样传给下一代。我的下一代也一样,靠他们自己的双手挣自己的零花钱。我为我的父辈感到骄傲,也许这是很多典型家族企业的故事,白手兴家,从一无所有开始,一直走到今天。”他的对工作和理财的态度也同样影响着自己的孩子,“我的孩子一样是在餐厅打工赚零花钱,我不会多给他们钱,你得教他们钱是怎么来的,否则他就不懂得珍惜。如果他们不知道钱从哪里来,他就会认为钱永远用不完。”

他介绍,Puerto Sagua从开业起,就是一间服务当地社区的餐厅,供应早餐到晚餐,努力迎合当地人的口味,累积了一批老顾客,直至现在都有忠实的顾客前来帮衬。“我认为,要带给客人‘家’的感觉,努力保持初心很重要。”

听着David讲述他的故事,笔者感慨,也许“狮子山精神”的美国版本,就是如此。

Puerto Sagua从开业起,就是一间服务当地社区的餐厅,供应早餐到晚餐。(曾莲/大纪元)

保持传统味道 善待员工维系大家庭

问及David接手餐厅后,是否考虑过改良餐单,因为迈阿密的餐饮行业竞争颇大,周边的餐厅林立,似乎大家都在争先恐后制作特色美食吸引客人。David并不主张餐厅追随潮流改变自己原本的特色,他为自家餐厅保持传统口味感到自豪:“有了我的爷爷,才有了这间餐厅的食谱,有了现在的味道。虽然我的爷爷已经去世好几年了,但他的味道仍保留在厨房里,这是我们对他最好的纪念。”

David提及,Puerto Sagua的特色就是保持传统的滋味,以家庭厨房的方式经营。(曾莲/大纪元)
餐厅招牌早餐古巴三文治。(曾莲/大纪元)

David提及,Puerto Sagua的特色就是保持传统的滋味,以家庭厨房的方式经营,在餐厅布置格局上也是50年不变:“我不想把古巴菜做成很花哨的料理,餐厅明亮、干净就是我们一直以来带给客人的印象,对我们来说,享受餐厅的味道和氛围就足够了,总比把它改成昏暗的灯光和摆满小装饰要好。”他所言其实,端上桌的餐点并没有搭配精致的盘子,而是以足料、美味、合理的价格为卖点。为了保持食物的水准,确保客人吃到新鲜出炉的美食,餐厅并没有跟外送公司合作,鼓励客人亲自到店内品尝,或电话点餐自取。哪怕在疫情期间,也没有为了做更多生意而改变他们的习惯。“这么多年,我们没有开分店,也没有跟外送公司合作,就是希望客人能吃到原本味道的美食,不希望我们的食物质素因为水准不一而带来负评,食物的质量是第一位的。”

餐厅的格局保持着1960年代的风格。(曾莲/大纪元)

对于如今人们依赖社交媒体找寻美食,David表示他们并没有特别在网络下广告,也没有特别的推广网页:“我们承认有点老派,但的确没有精力去做这些事情,只是专注做好我们的食物。你现在在网上看到我们餐厅的食物照片,都不是我们自己拍摄的,都是客人拍摄放上去分享的,大家也都慕名而来,我觉得我要做的就是保持传统,保持我们的水准和风格。”

Puerto Sagua的午餐套餐。(曾莲/大纪元)

开业多年,餐厅一直稳步经营着,但世纪大疫的降临,对小店的生意影响不浅。David忆述:“在疫情期间,我们关门了三个月,销售额急剧下降,那时候我们仍然想留住我们的员工,在我们关门的那段时间里,员工没有上班,但我们还是尽力给他们发工资,只是薪资比以前少一些。我们希望员工尽量留下来,很珍惜在这里工作的每一个人。你知道吗?我们的员工有75%的人在这里工作了15年以上,他们已经成为了公司的一部分。工龄最长的员工在这里快40年了。我相信,我们的员工是这个大家庭的核心。”

古巴特色甜点红心芭乐。(曾莲/大纪元)

访问期间,与伙计Arnaldo闲聊得知他的母亲也是店内的老员工,他也很乐意将这间餐厅称之为“家”的一部分。每逢节假日,员工们都会聚在一起庆祝,老板会记得员工的生日,给他们买蛋糕。Arnaldo感言:“在这里工作我感觉很开心,这里就像一个大家庭。”

David表示,他对于员工的管理从不用“纪律”一词,而是从自身做起,“我的职场哲学是用一种积极的方式激励他们,鼓励他们做他们喜欢的事情,我相信当他们自愿去工作的时候,就能够做得很好。我考虑最多的是怎样凝聚我们的员工,让大家的心在一起,朝同一个方向努力。我们每个人都不是完美的,但都有各自的长处,那么就把适合的人放在适合的位置上,让他们发光发热,不能要求每个人都一样,鼓励他们发挥长处,给他们对自己更有信心。”

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聆听David的分享,令笔者不由想起香港家庭式的老店的经营模式,“狮子山精神”竟然在地球的另一端的古巴餐厅实践着。访问结束后走出餐厅,仍回味着David说的一段话,这种为“家”负责的心态令人感动:“你知道,我不仅是接管一个企业,更是接管一份祖辈留下的产业,我应该要怎样将其维持下去,这是我的使命。我并不一定要让人们认为或知道我是经营者或所有者。我想让大家知道的是,这是我的家族在经营,我是在为我的父辈们而经营。”

1968年开业的家庭式的古巴餐厅Puerto Sagua。(曾莲/大纪元)

责任编辑:茉莉

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