年过半百大脑会有何变化? 让专家告诉你

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【大纪元2024年02月07日讯】(大纪元记者陈俊村报导)随着年龄的增长,人体会自然老化,致使多种器官的功能出现衰退现象,其中包括大脑。有研究显示,从40岁开始,人们的大脑每10年会缩小大约5%。那么,当人们年过半百时,大脑会有什么变化呢?现在让专家来告诉你。

据《赫芬顿邮报》报导,美国著名医疗机构克利夫兰诊所(Cleveland Clinic)的神经科医生暨神经精神病学家温特(Dylan Wint)表示,在你50多岁时,你的大脑已经在缩小。大脑的外层——也就是皮质(cortex)会变薄,包裹神经纤维外层的髓鞘可能会开始退化,感受器的反应也会变慢。

尽管大多数人在50多岁时头脑还挺灵光的,但他们可能会开始注意到自己认知能力的一些改变。

温特说,人们到了50多岁,回想名字和号码、处理讯息的速度、快速切换工作和空间能力等认知功能会衰退,而且在未来几十年还会持续衰退。

此外,人们的事件记忆(episodic memory)在这段期间也会衰退。比如说,你可能想不起来谁出席了上个星期的会议。但在好的方面,道德判断、智能与情绪管理等认知功能在这段期间通常会获得改善。

美国太平洋神经科学研究所(Pacific Neuroscience Institute)的神经科学研究人员布雷德森(Dale Bredesen)补充说,荷尔蒙的改变也会导致认知功能出现变化。

他说,到了50多岁,男性通常会因为进入更年期而发生荷尔蒙的变化,女性则会因为停经而出现这种情况。

按摩脚底4部位,可改善更年期症状。(shutterstock)
女性会因为停经而发生荷尔蒙的变化。此为示意图。(Shutterstock)

他说:“认知功能会因为荷尔蒙的突然减少而衰退,例如雌二醇(estradiol)这种激素的分泌会伴随停经而降低。除了认知功能衰退之外,人们在50多岁时也经常会发现有比较多的脂肪堆积(在身上)。”

他提到,到了60多岁时,心脏病和慢性炎症等问题比较可能爆发出来,这会进一步造成认知功能衰退。

大脑老化的不正常迹象

人们因为老化而出现认知功能衰退是正常的,但什么时候会变得比较令人担心呢?

温特指出,当认知功能衰退到开始影响日常生活时,那就值得担忧了。这种情况并不正常,它的正式名称是失智症。介于失智症与正常认知功能老化之间的情况称为轻度知能障碍(mild cognitive impairment),它还不足以影响日常生活中的例行事项。但大约一半的轻度知能障碍患者在未来3至5年内会罹患失智症。

温特建议说,如果你有健忘、难以沟通等令人担忧的症状,你应该去看老年科医生或神经科医生。

他说:“这不意味着你罹患阿兹海默症(Alzheimer’s disease)或另一种失智症,但专家能协助你找出原因,而任何潜在治疗或生活方式的改变可能会有所帮助。”

失智症患者的示意图。(Shutterstock)

如何维持大脑健康?

这两位专家也谈到了如何随着年龄的增长维持大脑的健康。

温特说,运动对大脑健康能产生最大的作用。规律和适度的有氧运动能降低认知功能衰退的风险。而维持良好的社交关系也很重要,因为它能提供精神上的支持、降低压力、对抗忧郁并强化智能。

他说,你也应该确保血压和体重维持在健康的水平,减少对盐和糖的摄取,保持活跃而且注重睡眠品质。

布雷德森补充说,人们应该把大脑健康视为一生的长远目标,所以如果你现在是20多岁或30多岁,你现在就应该采取步骤来实现这个目标。

他说:“试着避免食用加工食品,不要吸毒和酗酒,不要吸烟,就连电子烟也不要吸。避免睡眠不足和压力太大,让你的肠道和口腔拥有最理想的细菌群落。”◇

责任编辑:茉莉

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