金从何而来 史上最亮宇宙爆炸引发新谜团

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【大纪元2024年04月12日讯】(大纪元记者李言编译报导)研究人员发现了有记录以来宇宙中发生的最亮光爆原因。但在此过程中,他们遇到了两个更大的谜团,其中一个就是我们的重金属(如黄金)来源问题。

研究人员表示,2022年发现的光爆,发现在其已知核心是一颗正在爆炸的恒星。但这引发出两个问题:爆炸本身并不足以发出如此耀眼的光芒;有关贵金属如黄金产生的原因引发新疑问。

人类目前的理论认为,这种被称为超新星的爆炸恒星也会产生宇宙中的重元素,例如黄金和铂金。但研究小组并没有发现这些元素。

爱丁堡大学教授和苏格兰天文学家凯瑟琳‧海曼斯(Catherine Heymans)是研究小组独立成员。BBC援引她的报导说,“事实上,宇宙没有给我们想要的答案,这很好,因为我们可以回到绘图板上重新思考,并提出更好的理论。”(延伸阅读:恒星被黑洞吞噬最后时刻 NASA公布震撼视频

史上最亮

2022年10月,美国宇航局(NASA)詹姆斯‧韦伯太空望远镜(JWST)探测到了这次爆炸。它来自一个距离我们24亿光年的遥远星系,发出各种频率的光。但它的伽马射线暴尤其强烈,这是一种穿透力更强的X射线。

伽马射线爆发持续了7分钟,其威力之大超出正常规模,令探测器一时难以承受。随后的读数显示,这次爆发的亮度是之前记录到的任何爆发的100倍,因此被天文学家称为“B.O.A.T.”(史上最亮)。

伽马射线暴与超新星爆炸有关,但“B.O.A.T.”太亮了,以至于无法如此解释。根据目前的理论,如果它是一颗超新星,它的体积一定非常巨大。

随着光线变暗,韦伯的一台仪器能够看到确实发生了超新星爆炸。但它的威力并没有他们预想的那么大。那为什么伽马射线暴的威力会如此巨大呢?

据计算,如此强烈的爆炸每一万年才会发生一次。

研究小组共同负责人、来自美国伊利诺伊州西北大学的彼得‧布兰查德(Tanmoy Laskar)博士计划在韦伯上预订更多时间来调查其它超新星遗迹。

他告诉BBC:“这些伽马射线暴和超新星爆炸不一定有此直接联系,它们可能是两个独立的过程。”

该研究共同负责人、犹他大学的坦莫伊‧拉斯卡(Tanmoy Laskar)博士表示,“B.O.A.T.”的力量可能是由于物质喷射的方式造成的,这通常发生在超新星时期。但如果这些喷流很窄,它们就会产生更集中、更明亮的光束。

他说,“事实上,这是迄今为止看到的伽马射线暴最窄喷流之一,这为我们解释余辉为何如此明亮提供了线索。”(延伸阅读:NASA新图呈现两个星系正相互碰撞奇观

黄金从何而来

一种理论认为,金、铂、铅和铀等重元素可能是在超新星爆发期间的极端条件下产生的。这些金属遍布整个银河系,并用于行星的形成。这就是地球上发现的金属的理论来源。

但研究人员并没有发现此次爆炸的恒星周围有重元素的痕迹。那么,是这个理论错了,重元素是通过其它方式产生的,还是只有在特定条件下超新星才会产生重元素呢?

布兰查德博士说:“理论家需要回过头来看看,为什么像B.O.A.T这样的事件没有产生重元素,而理论和模拟预测它们应该产生重元素。”

这项研究发表在《自然天文学》杂志。◇

责任编辑:林妍#

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