欧洲的灯节——圣马丁节

蔡大雅

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在11月8日的晚上,如果在欧洲城镇看见有小孩提着灯笼走在街上,不要怀疑是否回到故乡,也不要以为西方人也跟着我们过元宵节提灯笼,这是欧洲人过圣马丁节的传统习俗。这到底是个什么样的节日,圣马丁又是什么人?
  
在基督教被罗马帝国定为国教的前后,也就是公元300多年时,马丁出生在帝国内的一个省份,就是现在叫做匈牙利的地方。作为罗马军人的后裔,他被取名为马丁努士,是希望他能像希腊罗马神话里的战神马尔斯一样勇于奋斗。他年纪轻轻的就成为罗马凯撒皇帝亲卫队的军官,除了因为他勇敢外,乐于助人,谦虚,善良等等品德,都是世人称赞他并乐于接近他的原因。
  
公元334年,18岁的马丁作为卫队军官,驻扎在当今意大利境内的亚敏斯时,发生了一件事,改变了他的一生,使他直至一千六百年后的今天仍然名垂不朽。
  
那是一个寒冷的冬天,在那时候经常有很多人被冻死。当马丁带着他的武器,穿著作为制服的披肩,来到城门时,遇到一个穷得没衣服穿的乞丐。这个乞丐向每个路过的人乞求怜悯,却得不到任何回应,于是他来到马丁面前。怎么办?此时马丁的身上除了公家的武器与披肩外,什么也没带。于是他拔出剑来,将披肩割成两半,一半给了那个乞丐,自己披着另一半。他这个举动不仅遭到同伴的讥笑,还受到长官的惩罚:由于毁损公家军事配备,他必须接受3天的拘禁。
  
当天晚上,耶稣基督出现在马丁的梦中,身上披着马丁给出去的那半边披肩。旁边的天使告诉耶稣基督:“这还没受洗的马丁努士,给了我半边披肩穿。”在梦中马丁意识到他的使命,他应该放弃军职,为神服务。
  
他接受了洗礼,但却还不能马上退伍,因为他的长官很喜欢他,希望他在两年后再离开军队。后来他成为传教士,足迹遍布欧洲。由于他拥有治病甚至起死回生的功能不径而传,使他所到之处聚集了众多为求治病或想一睹奇迹的人。
  
公元385或386年时他来到德国的特利尔,当他正要踏入教堂时,一个人气喘吁吁的跑来,哭着哀求马丁去为他的女儿治病。那个小女孩患了瘫痪症,四肢无法动弹,只剩一口气躺在床上,家人已经准备要替她办丧事了。马丁向他解释,这种事是超出他的能力之外的,而且如此使用神赋予他的能力是不行的。那个人继续苦苦的哀求着,后来连在旁边的主教们都请求马丁去看看那个小女孩,马丁便去了。患者家门口已经挤满了人,只见马丁低头祈祷,然后望着小女孩,为她祝福,让她尝点递上来的油。忽然的,她就可以说话了。马丁碰触一下病人的四肢,小女孩马上就可以站起来,在群众面前展示奇迹。
  
马丁最后成为法国罗亚河旁土尔斯一地的主教,在公元397年11月8日以81岁的高龄去世。在他去世的那天,德国科隆的主教听到天上有天使的歌唱声,他告诉旁边的人,那是因为马丁告别人世,天使带着他到天堂去了;魔鬼虽然在那窥视着,想把马丁拉进地狱去,但因为没有什么东西是属于它的,因此他无从下手。旁边的人记录下来科隆主教说这段话的时间,后来证实,当时的确是马丁去世的时刻。远在米兰的主教正在主持弥撒,忽然靠在祭坛边睡着了,开始没人敢叫醒他,直到两三个小时后,来望弥撒的人受不了了,将他唤醒。他醒来后告诉大家马丁的死讯,并说他自己当时正参加马丁的葬礼,但由于大家把他叫醒了,所以他没有观礼完全程。人们把他的话记录下来,后来也得到了证实。
  
马丁的事迹在他还活着时便已经成为人们心中的传奇,他在去世后不久便被封为圣人,成为首批不是因为殉道,而是因为传福音而被尊敬的基督徒。自此各地纷纷建立起以他为名的教堂,尤其在中世纪末的法国就已经存在3千6百多间的马丁教堂。历史上有众多的名人以之为名:五名教皇选择马丁作为他们的名字;基督教新教的先驱叫马丁‧路德;美国著名的黑人人权斗士叫马丁‧路德‧金等等。在欧洲,宗教信仰依然虔诚的地方,马丁一直是人们所爱取的名字,在那里的街上叫一声“马丁”,肯定有几个人会回头来看看是谁在呼唤他们。
  
今天庆祝圣马丁节的方式渊源自不可考的久远传统。在11月7日的晚上,人们习惯在家里或与朋友一起,以吃鹅肉或其它家禽肉以及喝新酿制的酒来庆祝秋收,并迎接冬季的来临。在莱茵河流域,儿童会由家长陪同,提着灯笼,唱着赞美马丁互助友爱的歌,行走在城镇的街道上,以纪念千年前的马丁为传福音,行走于欧洲各地的传奇事迹,提醒着人们别忘了正教信仰:舍即是得,舍得去尘世的利益,便能得到来世的幸福;慈悲对待人们,也会被神所慈悲对待。 @(http://www.dajiyuan.com)

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