火星探测车延长工作半年

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【大纪元9月23日报导】(据明报新闻网报导)美国太空总署宣布,已恢复联络火星探测车“勇气”号和“机遇”号,并将他们的工作时间延长半年。

美国太空总署表示,过去12天里,地球和火星分别位于太阳的两边,地面与火星车之间的无线电通信受到干扰,两辆火星车都暂时停止了在火星表面的旅行。美国太空总统局已经分别在20日与“勇气”号、21日与“机遇”号恢复了稳定通信。

科学家说,过去两个星期以来不仅通信受阻,火星车还经历了火星南半球冬天最难熬的日子。在这段“冬至期”内,火星表面日照时间最少,气温较低,火星车的太阳能电池几乎不能提供动力,火星车的传动装置和一些易碎零部件甚至有被冻裂的危险。幸运的是,两辆火星车都挺了过来。科学家在与其恢复联络后发现,火星车的各种系统看起来都在正常运转。

目前,2辆火星车已远远超出了最初设计的90天的使用期限,工作了8个多月,而且基本没有老化损坏的迹象。美国宇航局也不知道它们到底还能支持多久,但表示将尽最大努力最大限度地利用它们进行火星表面的探测工作。

从现在起到12月份,火星上的太阳光将日渐充足,科学家们在这段时间将放慢火星车探测进度,让它们将大部分时间用来晒太阳、以充分地恢复动力。

到明年1月份,2辆火星车又将开足马力继续行进探测。目前“勇气”号正在朝“哥伦比亚”群山的西部高原前进,“机遇”号仍在“持久”陨石坑里,正驶向一片裸露岩层。

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