科学家:禽流感病毒曾致全球瘟疫

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【大纪元10月6日讯】(美国之音记者:原野2005年10月6日华盛顿报导)美国联邦政府和大学的研究人员发现,1918年至1919年间造成大约5千万人死亡的全球流行瘟疫是由禽流感病毒变异而引起的。这个研究结论刊登在星期三出版的自然科学杂志上。

科学家经过10年的努力,利用当年保留下来的病毒感染组织成功复制出80多年前的流感病毒。他们说,这种病毒最初在禽鸟之间传染,随后变异成可以在人与人之间传染的病毒,其变异过程比很多科学家预想的要简单。

*类似H5N1病毒*

此外,研究还发现,1918至1919年的禽流感病毒和近来在东南亚地区发现的H5N1病毒具有部分相同的基因变异。主持研究的科学家认为,这表明H5N1也可能演变成在人类之间传染的病毒。

在复制1918至1919年的禽流感病毒的过程中,科学家发现这种病毒的一个基因可以使病毒附着在宿主的肺细胞上进行繁殖。在科学家们把这个基因去掉后,病毒的致命性大大降低。医学界认为,这一发现有助于研究人员开发用于防治禽流感的疫苗。

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