惊险过关的中美洲自由贸易协定可能有后遗症

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【大纪元7月30日报导】(中央社记者林琳纽约二十九日专电)美国两党角力下,“中美洲暨多明尼加共和国自由贸易协定”昨天在联邦众议院惊险过关。这项区域性自由贸易协定的通过,对布什政府而言,政治意义重大;然而,推动通过的过程可能会留下一些后遗症。

  这项协定是以两百一十七比两百一十五的两票之差勉强过关。据纽约时报的报导,全力推动此案的共和党竭尽所能的游说争取,布什总统也亲自打电话给一些原本有意投反对票的议员,才稳住这点些微差距。二十八日的投票,仍有二十七位共和党议员投下反对票。这些议员多半代表产业在进口产品竞争下遭到冲击的地区。

共和党籍的众议院议长哈斯特为了协定的通过,在游说北卡洛莱纳州的共和党议员哈耶斯时,甚至保证会全力推动任何可以限制中国纺织品进口的步骤。北卡洛莱纳州的纺织业受到进口产品竞争的压力,在过去四年间,关厂及裁员已经造成数千名纺织工人失业。

以推动限制中国产品的措施为筹码的确可以说动一些必须向其选民交待的民意代表就“中美洲暨多明尼加共和国自由贸易协定”投下同意票。毕竟协定中的六个国家|哥斯大黎加、萨尔瓦多、瓜地马拉、宏都拉斯、尼加拉瓜及多明尼加|在全球贸易的份量有限。这些国家一年的对美输出总值还不及中国在一个月里输美产品的总值。

哈斯特提出的交易条件在未来的十天内可能就会面临考验,因为布什政府在未来一、两周内就要决定是否将针对自中国进口的毛衣、羊毛裤及其他产品设限。

美国贸易代表波特曼强调通过“中美洲暨多明尼加共和国自由贸易协定”的政治意义。透过这项协定,美国将进一步开放市场并增加与经济情况远不如美国的邻邦经贸互动。

不过,美国若希望借着这项协定的通过来宣示其支持自由贸易的原则,未必能获得太大的共鸣,因为本周在日内瓦的世界贸易组织杜哈回合全球自由贸易谈判仍因为欧洲、美国及其他国家对于取消农业补贴的问题不肯让步而难有进展。

不论是“北美自由贸易协定”还是“中美洲暨多明尼加共和国自由贸易协定”都是区域性的协定。在左里克担任美国贸易代表的四年期间,美国与智利、新加坡、摩洛哥及澳大利亚签订了双边自由贸易协定,同时也有一些中东及亚洲国家就签订类似的双边协定进行谈判。一方面在全球自由贸易谈判上不肯让步,同时又积极推动双边及区域性合作,美国在扮演全球自由贸易推手的角色上其实出现不少矛盾。

  民主党及劳工联盟反对“中美洲暨多明尼加共和国自由贸易协定”,除了忧心中美洲纺织品大量进口会不利于本土产业,也认为支持这项协定的美国企业可能外移到劳工权益缺乏保障的中美洲,利用当地低廉的劳工提高企业获利。

  代表加州的众议院民主党少数党领袖裴洛西就批评,从保护环境、促进美国经济及提升中美洲生活水准各方面来考量,这项协定都没有好处。

虽然民主党议员多数投票反对,还是有十五位民主党议员投下同意票。企业公会方面,全国制造业协会、商会及美国农会组织都积极支持这项协定。



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