刘念庆律师事务所

参院新法案,深得移民心–亲属移民篇

【大纪元7月10日讯】参议院新近通过的综合移民改革法案,除了要解决职业移民和非法移民的问题之外,亲属移民问题也是该法案中浓墨重彩的一部分。因为在美国的众多移民类别中,数量最大的就是亲属移民,并且亲属移民是基于家庭团聚这一人道主义目的而设立的,如果不能很好的解决亲属移民中存在的问题,势必对美国社会产生重大的影响。

依据移民法的规定,亲属移民可分为近亲亲属移民和优先亲属移民两大类,两大类别的最大区别在于﹕前者不受移民配额的限制,而后者有配额限制。同时两大类别的移民总额每年都有一个限定,近亲亲属移民增多必然会减少优先亲属类移民的配额数量。

再加上各国所分配到的配额不同,像中国,菲律宾,墨西哥等移民人数众多的国家,所分配的配额明显不足,使得最长的优先亲属类排期长达21年。这样的话,显然背离了帮助家庭团聚这一亲属移民设立的宗旨。在参院法案通过之前的一系列提案中,亦有提案涉及到了亲属移民改革的内容。

总体而言,目前亲属移民存在的最大问题无疑是配额的严重不足以及由此导致的排期过长。针对这一问题,参院的新法案提出美国公民的配偶和未成年子女,将不计算在每年亲属移民的总名额中,并且将亲属移民配额由现有的22万6千个名额增至48万个名额。

如前所述,在现有的亲属移民体系下,近亲亲属移民的数量是要计算在每年亲属移民的总额之内的,也就是说,近亲亲属移民的数量会对优先亲属移民的配额产生间接影响。而在参院的新法案体系下,这一问题将不再成为亲属移民,尤其是优先亲属类移民的困扰。

新法案将近亲亲属移民的名额排除在亲属移民的总名额之外,这样每年48万个亲属移民配额全部都可以用于优先类亲属移民,优先类亲属移民的排期因此将大大缩短。以中国为例,目前华人排期最长的第四优先类别可望从11年缩短到6年,这对于亲属移民而言无疑是一个相当振奋人心的消息。

同时该法案还要求把每个国家每年的配额增长幅度从现在的7% 增加到10% ,这样分配到中国、墨西哥这样的移民人数众多的国家的配额将会大幅度增加,一方面可以缩短现有亲属移民的排期,另一方面亦可给更多的人移民美国与亲属团聚的机会。

综上所述,参院的移民改革法案主要通过增加配额数量和提高增长幅度的方式来解决亲属移民中存在的问题,而此前众议院的移民改革法案对于亲属移民问题没有太多的涉及。由于在亲属移民问题上,民主共和两党之间并不存在太大的分歧,亦不涉及国家安全问题,同时还有助于减少非法移民的数量,因此,两党就这部分达成一致的可能性还是比较大的。

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