人在加州:对美国的印象

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如果你想了解一个新的地方,最好的办法是阅读当地的报纸,从那上面你可以看到当地人们的生活和大家关心的话题。我移民美国加州一段时间以后,有一天就随手翻开当地的一份报纸。最初我看报纸主要集中在找工作上,对于评论、新闻一类的文章,没有太多注意,后来渐渐熟悉了这里的生活,也开始对一些话题留心起来。那份报纸其中有篇文章,它的题目吸引了我:今年市政议会工作目标的另一些选择。以我在国内生活的经验,心想一定是类似年初地方政府工作计划之类,所以专心读了下去。现引用该文如下:

“如果他们完全诚实,那么某市政府成员将做到如下事项:

市政议会成员今后将有一位警官随侍左右,这位警官将是一个有点好战,情绪还不太稳定的总是携带武器的人。

如果有人在市政议会发言中违反了关于时间的限定规定,将在第一次违反时给予轻微的电击惩罚,第二次违反将被处以喷洒胡椒,第三次违反将被用枪砸晕过去。

为了弄得更有趣,红色,绿色,黄色的计时设备将被取消。取而代之的是当发言人超过时间限制时,一声巨大的铜锣声然后惩罚办法随即施行。对于市政突破进入新的媒体宣传中现实生活电视与公共事务节目结合的领域,观众的数量将会神奇地增加。

任何人如果指控某市政议会成员为某发展商做说客,将被带出来并被射击。(没有任何严重伤害,只是让你头破血流。)

任何人如果指控某市政议会成员是喜欢拥抱树木者,将被迫三个晚上睡在旷野上,没有篝火没有睡袋(那里可是有很多的真正的野生动物,包括山狮,响尾蛇,臭鼬,负鼠。)

任何人如果出现在市政议会中抗议某处新建公园或者娱乐设施,将会被在他。她的前额上刺上NIMBY字样。)

任何人如果在每一次市政会议中使用超过两张讲话卡,将被驱逐去黑板上书写下列字句500 次:”我是一个喋喋不休的讨厌鬼影响了市政议会的事务。”

市政议会的成员们不会在称每月租金与分期付款超过3000 美元的住房为 “可以负担的住房”时板着面孔而被驱逐。

市政议会将会通过新的法律,城市将逮捕那些家住离学校不到三个街区远一个而仍然用SUV车送孩子上学的家长。如果同一位家长被逮到当他正在一边喝星巴克咖啡或使用手机一边送青少年上学,市政当局可以没收该家庭的豪华车。

严肃地说来,市政议会及其市府职员应该因为在设立优先方面的出色表现受到表彰。现在是完成以上计划的时候了。”

这当然是搞笑的计划了,市政议会当中当然没有人会携带警卫保镖一类的人入场了,其他的也是一些讽刺的笑谈。现实生活中,美国的市政机构和中国的地方政府真的没有办法相提并论。美国在绝大多数方面都已有详尽的法律法规,市政议会更多地是讨论一些细节的小事,因为大政方针已经由法律限定了,他们的管理权力就显得相对有限。比如当地开设新的商场或者给某个街道命名这样的事情,地方议会都会辩论个热火朝天,当地居民都有权利发表自己的意见,给人以小题大做的感觉。而反观中国的地方管理机构更象当地的土皇帝,领导们聚在一起开几个会,一个政策就决定了,象美国市政议会那样居民以个人身份参与地方决策,在中国是根本没有可能的事。国内很多法律没有健全, 很多法规沦为摆设,所以更多地是人治而不是法治,比如每到年底各级政府就下档要求解决拖欠职工工资等问题,所有应该做的事情,下级都要等着上级的最新指示办理。这样政府权利凌驾于法律之上。在美国这样的事情,大家去法庭解决。而在中国,法庭很难解决这样的问题。一方面是弱势群体没有能力和经济实体抗衡,另一方面法院的判决如果没有政府权力做后盾,又很可能成为一纸空文。


在美国员警判处的交通罚单,事主如果不服认为判罚有误,可以去法庭申诉,法官如果也认为有误可能会免除罚金。但是大陆国内员警就是法律,他开出的交通罚单是终极判决,然后员警的收入与交通罚单收入挂钩,这种状况下员警不滥用职权才奇怪呢。中国还有很多这样类似的事情,美国人听到了一定觉得不可思议,同样如果上面那篇文章被国内同胞看到了也会感到莫明其妙,作者一定会被扣上政治帽子,因为他是在讽刺政府机构的做法。我如果不是看到过美国电视上市政议会辩论的情景,我也不想像不出这是一个什么笑话。

在国内的时候,我们所受到的宣传是美国是一个罪恶遍地的社会,充满毒品,色情泛滥,暴力横行等等,我们在媒体宣传中看到的都是校园枪击案件,民众抗议不满,自然灾祸频繁等等,感觉那里很恐怖。我刚来美国最不习惯的是为什么这样一个不安全的地方,居民家庭都没有防护措施,没有人家里安装防盗门,防护窗,都是大玻璃门窗落地,我不禁紧张地想:这要是在中国,可没人敢冒这个风险呀。玻璃门窗是防君子不防小人,美国人出门汽车都不去锁,这在中国也是想都不敢想的,国内不用说昂贵的汽车,就是自行车,锁了还有人偷走,家庭有防盗门的都能被撬开。

我并非替美国社会涂抹光辉的油彩,这些是我个人真实的生活经历,只是说出来与别人探讨,并非有意美化一方。我无意于贬低中国社会,我只是在看到了种种不同之后,开始思索不同的原因。这份当地报纸还有刑事案件一栏,其中一周的治安案件有如下几个:

“某市,一个嫌疑分子在某时某处殴打了一名被害者。某时某处一个人因拥有毒品并服用毒品而被捕。某时某处员警以公共场所酗酒逮捕一人,因破坏社区安宁逮捕两人。某时某处有人偷走了一辆锁着的交通工具中的一把手枪。另一城市,员警于某时某处逮捕一酒后驾车人。某时某处一个因携带和服用毒品被捕。员警逮捕了一个店铺顺手牵羊者。某时某处胡乱涂鸦造成2500美元损失。某时某处一个人因拥有毒品被捕。某时某处胡乱涂鸦造成300 美元损失。某时某处员警逮捕了一个入室偷盗者。某时某处一件价值525美元的财物被盗。”

这样一些数字看起来当地的治安状况并不很坏, 美国一辆旧汽车价值大约在几千美元,如果一个人去作最辛苦工资最低的工作比如速食店零工一类的,一个月也有一千美元以上的收入,他工作几个月就能够买下一辆二手车,这样他为什么要冒着坐牢的危险去偷一辆汽车呢。而在中国一辆二手车价值几万元人民币,农村人的低收入使得这几万元成为一个巨大的诱惑,不惜铤而走险甚至杀人抢夺车辆,这足以是他们一生辛劳都不能挣到的财富。美国汽车如此,其他旧货也都相当低廉,唯一昂贵的是住房,但是谁也无法偷走别人的住屋吧。所以有人形容美国社会是“抛敝社会”,东西旧了就丢掉,因为美国劳动力值钱,换言之,人值钱。而在国内恰恰相反,东西值钱,而作为劳动力的人却因为政治、历史的原因,尤其是农村劳动力更是低廉的可伶。这样巨大的贫富悬殊,就不能不造成极大的犯罪诱因。有人认为低工资是中国经济问题的根源,其实国内大城市的工资已经可以向欧美国家看齐了,低的只是农村地区和中小城市。城乡差距的根本问题不解决,长期积累下去社会的稳定发展终将会受到影响。

原先在国内丢失自行车这样的事情,都知道不用去报告员警,报告了他们也不管,但是抓违章罚款他们最积极了,因为那是他们的利益所在,据说税务局还有其他很多行政事业单位都是这样,以罚没收入补充本部门收入及开支。很多事情找到了原因,如果想解决并非特别困难。国内如果想克服政府行政管理人员滥用权利“靠山吃山”的做法,看看美国的做法参考一下“他山之石”。美国交通罚款上交联邦政府,地方财政单独拨款支付警员工资,这样就避免了利害相关的利益关系存在。并非美国所有的方面都比中国优越,但是在有些方面中国的确有很多值得改进,向国外学习的地方。文章来源:sunny博客

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